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13年來希望恐破滅!Butler的膝傷或將讓北大荒再次陷入寒冬

本賽季灰狼對Jimmy Butler的使用遠遠超過了正常的範圍,甚至有點越來越依賴他。而現在,他缺席後球隊的表現——沮喪,混亂,定位的迷失以及絕望——都會讓未來的征戰變得更難。

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前幾天,四屆全明星球員Butler的右膝被確診為半月板損傷,這賽季是否還能重返球場還是未知數。在週五輸給火箭的比賽中,Butler的傷病讓明尼蘇達州的淡季票更難賣出去,就像一場非接觸傷病一樣。這位28歲的球隊側翼不得不待在場下,靜靜的看著隊友在場上征戰,現在,球隊最好的全能球員無法上場幫助球隊的情況下,灰狼還能實現13年來第一次進季後賽的目標嗎?。

事實上,即使以超級巨星的標準來看,Butler在明尼蘇達所扮演的角色和發揮的重要性也是非常明顯的。他的MPG(百回合佔有率)以37.3%領先全聯盟。他也是NBA使用時間最長的五人陣容的核心球員,到目前為止,這套先發陣容一起上場的時間已經達到1086分鐘,比聯盟其他任何一套陣容都多331分鐘。他在得分和使用率上領先灰狼全隊。 明尼蘇達州只有三個陣容在一起的時間達到了100分鐘以上; 不用猜,在這三個陣容裡都有Butler。

去年夏天,Tom Thibodeau把Butler交易過來的目的就是為了2018年的季後賽。他的計劃簡單粗暴:儘可能的發揮Butler的全部能力,並希望尚還稚嫩的未來球隊基石Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins能夠向他看齊。在最直觀的層面上,即使批評者準確地指出了他對於明星球員的過度使用以及縮短輪換這些方面存在的問題,但Thibodeau的計劃仍在執行。明尼蘇達(36-26)現在的戰績已經超過了去年的31勝,這其中包括了對馬刺和雷霆這種勁敵的勝利。

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球隊一年一年的好轉並不是Butler的全部功勞——但至少是大部分。他的真實正負值排名聯盟第三,領先LeBron James,Stephen Curry,Kevin Durant,字母哥以及其他一線巨星。 Butler在場上時,灰狼的淨勝分為+7.8,大致相當於排名第三的暴龍。 不在場時,灰狼的淨勝分降到-8.7,大概相當於排名第29的國王。有了Butler,即使灰狼的板凳得分排名全聯盟倒數第四,但仍然擁有著聯盟第三的進攻水準;有了Butler。即使板凳席這麼糟糕,灰狼仍然高居西區第四。

灰狼並不是西區第一支在本賽季失去明星球員的球隊,但問題在於他們並沒有找到填補空缺的辦法。Mike Conley的過早倒下,讓灰熊及時在聖誕節前調整了本賽季球隊的預期目標。爵士和金塊分別失去了Rudy Gobert和Paul Millsap,但他們都能在本賽季回歸。鵜鶘的DeMarcus Cousins倒下了,但他們在交易截止日前把Nikola Mirotic補到了前場陣容中。火箭的Chris Paul在賽季前期一直缺席,但他們擁有MVP大熱門James Harden,完全可以帶領球隊度過難關。馬刺失去了Kawhi Leonard——比Butler還要優秀的球員——但他們可以依靠幾十年磨合出來的團隊籃球體系來降低損失。

對明尼蘇達來說,什麼都沒有。但季後賽的任務和期望卻依然存在,透過交易和自由球員簽約也沒有任何幫助。並且,在沒有另一個球星或多年累積的理論體系的條件下,灰狼很難在Butler缺陣的情況下走的更遠。

最理想的情況是——假設Butler只缺陣幾週,而不是幾個月——看起來是這樣。Towns釋放出內心的Anthony Davis,在每個夜晚更好的把握住進攻機會。Wiggins也要及時的站出來,保持滾燙的手感,並承擔起更重的防守責任。其他人也需要表現的更好一點。這樣打下去,可以讓灰狼在競爭激烈的西區最終保持在5到8名左右,剩下的就是等待Butler在季後賽的復出。

但實力進一步的下滑——也許是災難性的下滑——也是完全可能的。即使Butler能打的時候,明尼蘇達在對上其他西區季後賽球隊時,防守也是最糟的。但如果他不在場,灰狼的防守失分將會達到115.7,比倒數第一的太陽還要多5分,這種糟糕的防守嚴重辜負了Towns在擔起球隊重擔之後英雄式的表現。挫敗和指責也會迅速增加。

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值得一提的是,灰狼最糟糕的情況——從排名第4跌到第9並且無緣季後賽——甚至不需要發生一波潰敗就有可能發生。到目前為止,灰狼打了62場比賽,但球隊的失利場次比緊隨其後的四支球隊都要多。更重要的是,排名第9的快艇(30-27)也只比灰狼多輸了一場而已。

灰狼3月前三週的賽程也很艱難。有客場挑戰西區季後賽的競爭者(波特蘭,猶他,聖安東尼奧),兩場主場對上西區第一梯隊(金州和休士頓),還要面對其他勝算不是太大的對手,比如塞爾提克,巫師和快艇。在這種情況下,接下來的10場比賽中,灰狼能夠四勝六負就不錯了,但沒辦法。這已經足以遏止灰狼的勢頭,並讓他們重回季後賽的泡沫破滅。

唯一的希望在於,和Cousins不同的是,這種傷病不會為球隊和球員帶來長期的薪資壓力。 Butler在2018-19賽季仍然處於合約期,到2019-20賽季時還擁有球員選項,這意味著他不必急著回到球場,也不必擔心今年夏天如果成為自由球員而失去薪資的可能性。當Butler回歸的時候,他將重新奪回屬於他的東西,Towns和Wiggins也將重新承擔起他們的輔助角色。

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幸運的是,Butler的傷病不是在前交叉十字韌帶,不幸的是,這份診斷對他來說仍然是很大的打擊,因為恢復期會讓他錯過NBA最佳陣容的評選,季後賽是否能出戰也存在著不確定性。在受傷之前,Butler幫助球隊自從2015年以來第一次打到季後賽第二輪,那也是他職業生涯第一次成為球隊無可爭議的王牌。

但現在看來,Butler只能接受他最不想去的那個地方-也是Thibodeau多年來最不希望讓他去的那個地方:呆呆的站在場邊。

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