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離季後賽剩一個月,騎士到底何去何從?

時已至此,放眼整個NBA,還有誰比騎士總教練Tyronn Lue更加如履簙冰?傷了4名輪換球員,LeBron James將在7月成為自由球員,多倫多暴龍現在的狀態也比騎士前三年遇到的東決對手都更加出色。

有James的球隊,每個賽季的成敗標準都是能否拿下總冠軍。然而,這支騎士似乎還沒有達到和金州勇士、休士頓火箭同樣的水準。為什麼會這樣?騎士的陣容在一個多月前煥然一新,但傷病潮的來襲意味著他們幾乎沒有時間磨合。如果Kevin Love的確能在下週末回歸,Lue還有11場例行賽可以找到Love最適合的位置和最可靠的陣容。鑑於這樣的樣本數太小,難以得出確切的結論,Lue仍然可以在季後賽繼續他的實驗。

這支騎士很有趣,儘管離季後賽還有一個月,但我們還是不知道他們會變成什麼樣子。正如《運動畫刊》記者Andrew Sharp所言,關於這支騎士,任何報導都是錯的。也許James具有足夠的統治力可以連續8年殺入總冠軍賽,但也許,這一次他身邊的隊友不再那麼有能耐。讓我們看看騎士現在的處境以及他們將何去何從。

那這支瘋狂的隊伍將會面臨什麼?

在George Hill、Larry Nance Jr.、Rodney Hood和Jordan Clarkson加盟後,騎士贏下2場,而全明星週末後,他們已經5勝7負了。(他們那段時間的進攻效率第12名,防守效率第15名,淨效率第12名)。整個賽季,騎士進攻效率第5名,防守效率第28名,淨效率第16名,但他們在關鍵時刻的表現會遠優於常規時間,因為關鍵時刻James會站出來接管比賽。

有人說這些統計數字沒那麼重要。是啊,他們還是一如既往地在陣地戰防守時輪轉失位,缺乏溝通,但更嚴重的問題是,他們的陣容輪換因為傷病潮變得混亂。在週一對上洛杉磯湖人的比賽時,第一節最後,Lue派上了純板凳陣容,Jose Calderon、Jordan Clarkson、Kyle Korver、John Holland和Ante Zizic。下半場,他再次使用了這套陣容,不過用James換下了Holland。

「你知道我們還有誰可以上場打球嗎?」James在113-127輸給湖人後接受ESPN記者Dave McMenamin採訪時說道,「我認為你不知道,你們都不會知道。」

以下是騎士傷病名單: Kevin Love:手部傷病,自1月30日開始缺席,預計3月24日復出; Cedi Osman:臀部受傷,缺席過去2場比賽,已經缺席了2週; Tristan Thompson:踝關節傷停,開始時間3月4日,缺席了過去的5場比賽; Rodney Hood:背部受傷,缺席過去2場比賽,每日觀察。

如果仔細觀察騎士的上場名單和陣容安排,那簡直是一團糟。當無論是Nance Jr.還是Korver還在板凳席上時,他們就已經挺糟糕的了。當James不在場上時,最近騎士其他人才第一次淨效率值比James在場上還高。唯一一套上場超過100分鐘的陣容是Hill、Smith、Osman、James和Thompson,每百回合防守失分116.5分。(作為參考,鳳凰城太陽防守全聯盟最差,每百回合失分110.7分)

接下來的一個月會發生什麼?

難以想像騎士會變成一支防守在聯盟平均水平之上的球隊。儘管過去的幾年,加上他們不可思議的進攻,他們幾乎足以睥睨東區。好消息是,如果他們季後賽足夠健康,大部分剛加入的球員都可以不用在輪換名單內。Jeff Green狀態不穩定,本賽季三分球命中率29.8%,可以不用上場。年邁的Calderon也是,儘管他確實在騎士11月和12月的連勝過程中發揮穩定。

所以Lue的TOP 10可能是: 後衛:George Hill、Jordan Clarkson; 兩翼:Rodney Hood、Kyle Korver、J.R. Smith; 前鋒:LeBron James、Cedi Osman; 內線:Kevin Love、Larry Nance Jr.、Tristan Thompson。

地球人都知道交易後的騎士陣容比賽季初更加均衡。James將不得不承擔重任,但身邊有了第二選擇——Love、Hood、Hill和Clarkson,還有場上無所不在的射手群。我們不要忘了2016年總冠軍賽最後,Lue將他的陣容壓縮到7人輪換:Kyrie Irving、J.R. Smith、LeBron James、Kevin Love、Tristan Thompson、Richard Jefferson和Iman Shumpert。(Mo Williams也在緊要關頭打了5分鐘。)騎士不再有另一個像Irving這樣的殺手,但選擇也更多了。

然而,那套冠軍陣容在必要的時候總能發揮出一些魔力。沒有出色的防守者,但是可以貫徹執行他們的防守戰術。沒有華麗流暢的進攻,但是所有的角色球員知道他們必須站在什麼位置從而幫助James和Irving。現在的騎士也許永遠也達不到以往的默契。在Smith向助教Damon Jones身上撒雞肉玉米湯的幾週後,Lue將Smith按在板凳席上。Smith告訴ESPN,他想要關於這件事的一次溝通,而不是蒼白的簡訊通知。如果Lue在季後賽堅持7人或8人輪換,誰都有可能被排除在名單之外。

現在最迫切的問題是騎士季後賽時的健康情況。兩年前的總冠軍賽,Thompson影響系列賽走向的傷退是否會再次上演?我們又能否看到Hill壓制對面控衛的情況?已經有一段時間沒看見他們了,但如果他們還能回歸,那騎士還不至於像看起來那樣破敗不堪。如果他們沒能回來,騎士甚至有可能止步第一輪。

所以,對騎士我們一無所知?

更正確來說,我們知道的還不夠詳細,所以我們還難以下定論。Love復出後會站大前鋒的位置嗎?這樣Nance Jr.和Thompson都能得到上場時間。Lue會嘗試讓Nance Jr.和Thompson同時在場來增加籃板優勢嗎?騎士的防守效率低下有多少是因為James還沒有完全發揮?其實還能提出15個問題,但大家都懂,現在是3月中旬了,這個時候大部分球隊都早已清楚什麼行之有效,什麼不行,但我們甚至都不確定Lue心中的先發五人是誰。

如果你對騎士保持樂觀,你會知道James有過陣容零散、條件各種不理想的帶隊經驗。三年前,他拖著勢單力簙的騎士進入總冠軍賽,在沒有Love和Irving的情況下取得2-1領先。目前,越來越難判斷騎士能否殺回總冠軍賽,但低估James始終是不明智的。

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