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12連勝仍不滿足!拓荒者將持續連勝之道

時間回到二月初,當波特蘭拓荒者連輸了幾場球後,Damian Lillard被問到,拓荒者能不能和西區最高水平的那幾支球隊競爭。

他毫不猶豫的回答道:「我們能。」

距離拓荒者上次輸球已經過去一個多月了。現在,過去被認為會在5到8名進入季後賽的球隊,已經坐著電梯,登上了第三的寶座。所以,Lillard的預言成真了。他不光取得了進入全明星的成績,並且也差不多得到了全NBA的認同,還有可能在MVP的票選中進入前十。

「Lillard」的圖片搜尋結果

這週稍早,Lillard說:「我不能說我早就知道我們的戰績會起飛。雖然有點事後諸葛,但我知道戰績會有所改善。我知道我們會成為西區前五的球隊。我們的專注度和決心在一個很高的層次。全隊上下都已經在精神上做好打硬仗的準備。」

拓荒者今天跟昨天都贏了,他們上一戰擋住了來自LeBron James和騎士的反撲,最終113-105拿下一城。這場比賽的模式和他們過去幾個月贏球的模式如出一轍。開局階段建立優勢,在對手能追回比分之前,繼續在第二和第三節擴大優勢,然後帶走比賽。

今天戰勝活塞後,他們12連勝了,這是2013-14賽季以來的最長連勝。那一年他們最終54勝,然後到了西區第二輪才倒下。而今年他們的目標是,嘗試拿下50勝,並且在第一輪坐擁主場優勢。然而,球隊環境已經天翻地覆。

那時拓荒者有很多老將坐鎮,LaMarcus Aldridge、Wesley Matthews、Nicolas Batum,這些人都站在Lillard身邊,而那時的Lillard剛拿下年度最佳新秀。現在的拓荒者,很年輕,並且還沒有證明過自己,但是站在大家中間的Lillard,已經是個十分成熟的明星球員了。

「LaMarcus Aldridge、Wesley Matthews、Nicolas Batum」的圖片搜尋結果

他們還開發出了一個技巧,並在這個賽季運用的十分熟練。去年交易截止日前,他們完成了壓哨交易,把Jusuf Nurkic帶到了球隊當中,並在最後的22場比賽贏了16場,闖進了季後賽。這賽季,他們故技重施,但卻也有所不同。

球隊總教練Terry Stotts說:「我們去年在收官階段打得很好,但我認為我們現在進入了一個新的境界。我們現在經驗更豐富,當Nurkic來到球隊的時候,他還十分稚嫩。Lillard帶領著我們,但這被大家忽略了。我知道我們該做什麼,並且知道我們該怎麼做。」

Lillard身上的責任依然很重,他現在總是出現在最好的位置,在比賽中顯得遊刃有餘,是他這個賽季最大的進步。在週一對上熱火的比賽中,他讓Nurkic先發揮,然後自己接管比賽,終場以115-99帶走勝利。對上騎士,C.J. McCollum砍下29分。

NBA: Cleveland Cavaliers at Portland Trail Blazers

這場比賽末段,他們僅僅領先三分的時候,Lillard傳球給Al-Farouq Aminu,Aminu隨即將球打進。Aminu這場比賽之前,投籃表現一直很掙扎,但他這一戰10投6中砍下17分。Lillard告訴每個人,他對Aminu保持著高度的信心,並且幫助Aminu找回了準心,就像他這一年一直做到的。

拓荒者全體球員也受到了感染。他們彼此之間相互信任,隨著每場比賽的成功日益增長。他們每個人的信心,就像Lillard一樣,他們相信自己已經具備了在西區競爭的能力。

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也有些人會說,他們的成功主要都是因為運氣好。迄今為止,他們只有一場比賽不是在主場,在他們的主場Moda Center,他們已經近乎無敵,過去18場主場已經贏了17場。2月11日對上爵士的那場敗仗,也是他們最後一次在主場輸球。

而且,他們對手的運氣也有點差。他們打敗雷霆的比賽,Carmelo Anthony缺陣,對上灰狼,Jimmy Butler作壁上觀,對上勇士,Stephen Curry因傷病只能袖手旁觀。即使是對上熱火,Hassan Whiteside也高掛免戰牌。

對騎士的時候,他們的陣容因為傷病的原因,起伏十分嚴重。他們不能上場的球員包括,Kevin Love、Tristan Thompson、Larry Nance Jr.、Cedi Osman,搖擺人Rodney Hood剛從背傷中恢復,但只打了18分鐘,就又一次倒下了。

這些都是真的,但這也不是很重要。例行賽不是拿來找藉口的,這會讓你從機會中得到優勢,而且過去的這個月,沒有一支球隊的機會要比拓荒者還得天獨厚。

然後,他們成功了,他們的能力早就應該讓我們另眼相看了。他們這賽季的絕大部分時間,防守都能排在前十,度過1月的低潮期後,他們又一次找回了頂級的防守。

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他們的進攻也在下半賽季更進一步。但他們的防守讓他們成了一個真正的威脅,再加上被低估的McCollum,這讓他們變得很特別。

當隊中類似於Aminu和Nurkic這樣的球員表現出高水準的時候,他們才真的變得可怕。季後賽中,對手的防守壓力會集中在Lillard和McCollum的身上,他們還會再次打出精彩表現,

他們最終能以第幾名進季後賽,依然是一個開放性的問題。因為,火箭和勇士的城池依然很難攻破,所以每個西區的其他球隊都在爭奪第三的位置。但一段時間的糟糕表現,就會讓拓荒者的形勢急轉直下,並且買到去釣魚的船票。

儘管,現在一切都像Lillard預想的發展。但是實際上,情況要比他想像中的還要好。

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