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毫無優勢的灰狼,是火箭第一輪最想碰的對手?

Curry腳踝扭傷,Durant肋骨骨折,Thompson大拇指骨折,對勇士來說,這段時間真的是禍不單行。原本還可以看得到火箭的背影,但現在卻發現連影子都消失在自己的視線中了。

勇士的大面積傷病,讓火箭的西區榜首位置堅若磐石,固若金湯。他們如今已經不用擔心勇士會在某一天後來居上,而且也提前鎖定了季後賽席位,甚至有很大機會成為例行賽冠軍。對他們來說,現階段的目標,似乎僅剩下多贏幾場比賽而已,讓自己收官時,戰績可以更好看。

例行賽剩下的場次已經寥寥無幾,但西區的季後賽爭霸戰,還是風雲變幻。之前還進不了前八的爵士,現在一下子跑到前五了;拓荒者之前一直都是中游水平,但現在火箭、勇士之後就是他了;馬刺佔據了西區第三大半個賽季,現在卻掉下去了。

火箭雖然目前穩坐西區第一的寶座,而且未來不太需要擔心有挑戰者出現,但混亂的局勢,卻讓他們連分析季後賽第一輪對手(西區第八)是誰的辦法都沒有,因為西區五到十的球隊,都有可能成為他們第一輪會碰到的對手。

有句諺語說得好:柿子挑軟的吃。雖然說貴為西區第一,但考慮到之後的比賽、球員的精力和體力、以及球隊目前陣容戰術層面上的優缺點,火箭自然還是希望在首輪面對相對來說較輕鬆的對手。

不過,有軟柿子自然就有硬骨頭,而火箭也沒少在硬骨頭身上吃虧。綜合目前即將結束的例行賽,擊敗過火箭的球隊,大多數都有下面兩個共同點:1、球隊有實力出色的大個子;2、第二陣容的深度不會太差。

火箭的後場雙槍,已經是未來名人堂級別的水平,對於對手來說也是地獄級別的難度,鋒線雖然沒有巨星壓陣,但好在深度相當足夠,唯一的弱勢,就是內線僅有Capela一人苦撐。

Harden和CP3,都是進攻和組織能力相當出色的後衛,如果說一支球隊可以在火箭排山倒海的進攻中依舊站穩腳跟並且還贏下比賽,那板凳實力肯定不會太差,才得以在先發休息的時候穩住局面。

綜合上述,紀律嚴明,戰術執行力強且有大中鋒Rudy Gobert坐鎮的爵士,應該是火箭最不希望在首輪碰到的對手。

快艇、金塊和鵜鶘,都是隊中有聯盟頂尖的內線球員,尤其是鵜鶘,誰也不能保證一眉哥這頭怪獸,會打出什麼數據。

除了上述提到的幾隊外,還有馬刺屬於特殊情況。馬刺這個賽季失去了王牌,關於Leonard的復出消息已經讓人們懶得再去關注,後場也青黃不接,內線更是靠Aldridge和大Gasol兩個老將苦苦支撐。但他們光是靠「經驗」、「歷史」和「戰術」,就足以讓火箭想方設法避開他們。

那麼,僅剩的就只有灰狼了,而他或許就是火箭在第一輪希望邂逅的「那個人」。

身為一支十多年都沒有進季後賽的弱旅,灰狼就算現在例行賽結束,西區第八的排名,對他們而言也算是成功了,況且別忘了,他們還一度佔據西區第四好一陣子。

Thibodeau兩年前成為灰狼的籃球運營總裁兼總教練以後,他就大刀闊斧地對這支幾乎所有權力都集中在他手中的球隊進行改革,如果說第一個賽季是初露崢嶸的話,那現在就是大放異彩了。而要說最精彩的操作,應該是去年換來了Jimmy Butler。

Butler身為聯盟最頂級的3D球員,替這支灰狼帶來了錦上添花的進攻,以及雪中送炭的防守,也為這支已經沉寂了十餘年的球隊衝擊季後賽打下了基礎。

灰狼如今的下滑,剛好是因為球隊老大Butler先前和火箭的比賽中膝蓋受傷,不得不缺陣。失去了軸心骨和防守核心的灰狼,不出人們意料地就滑落到了這個位置。目前雖然是暫居西區第八,但離第九的金塊,也僅僅多了1.5場勝差而已。

從多方面的角度來看,灰狼和火箭之間的比較,火箭幾乎可以說是完勝。

身為季後賽的對手,他們例行賽的交手情況相當有參考意義。火箭和灰狼本賽季交手四次,火箭四戰全勝橫掃北大荒,其中前三場都至少贏了15分。

Thibodeau是一個崇尚防守多於進攻的教練,但Wiggins和Towns,這兩位灰狼未來的希望防守都不好。無奈之下Thibodeau只能調動球隊的進攻。現在灰狼所贏的比賽,都是靠進攻火力拿下的。

但面對火箭,他們的進攻火力卻是小巫見大巫。另外,灰狼應該是目前NBA最不愛投三分的球隊了,全隊命中數最高的Towns,場均只有1.4個,而且他們防守三分的能力也差強人意。這自帶的劣勢,對火箭意味著什麼,不言而喻。

另外,從陣容的對比來看,火箭也是有不小的優勢。

先假設Butler可以在季後賽開始的時候復出隨隊征戰,他和Teague所組成的後場,自然不是火箭後場的對手。當今聯盟,能跟火箭後場一較高下的,也只有拓荒者和勇士了。

再來就是側翼,Butler和Wiggins,放眼整個聯盟都是一時之選,不過火箭的側翼,幾乎是專門為防守而生的,而且技巧上各有各的不同。不管是一對一長時間的單兵看防,還是以車輪戰的方式去消耗,火箭的側翼都可以抵消灰狼的這兩個強點。

內線方面,雖然說Towns已經是聯盟數一數二的大個子,而且以目前的情況來看,他的未來前景肯定比Capela要好的多,不過Towns的防守,是他多年都改不了的頑疾,而且更傾向於站在外線的他,面對Capela,遊刃有餘的可能,比起焦頭爛額要少太多了。

板凳上,雖然D’Antoni的八人輪換常常遭到批評,但球隊的板凳實力還是相當出色的,上賽季的最佳第六人,就在火箭陣中。況且D’Antoni對主力球員的使用程度,和Thibodeau是不相伯仲。

在Thibodeau的執教下,灰狼三位核心場均上場時間都是35分鐘以上,另外兩位先發也有33分鐘以上。這也就造成了球隊的其他球員,不會有太多機會,自然也不會有太強的實力,因此進入了一個惡性循環中。

除此之外,經驗也很重要。灰狼這些球員中,以主力身份征戰過季後賽的,只有六人。但火箭這邊,有拿過總冠軍的,有差一點就拿到總冠軍的,也有好幾年都差一點進西決的,強弱懸殊,高下立判。

如果兩隊真的在季後賽碰面了,灰狼恐怕凶多吉少,不過比賽尚未開始,一切都有可能,最後結果將會如何?我們拭目以待。

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