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空拋之城的最後支柱:DAJ將如何面對看不到明亮未來的快艇?

五年前,Blake Griffin宣佈了他所創造的稱號的終結。「空拋之城」[注1],他告訴ESPN,「不復存在。」

注1:2011-2012賽季控衛克里斯-Paul加盟快艇,與Blake Griffin的兩人組合為球迷帶來了快感,使得洛杉磯快艇隊獲得lob city(空拋之城)的外號。

這個宣告有些突兀,此時Chris Paul加盟快艇僅一年,Griffin意外地宣佈「空拋之城」的出現也僅一年。(接著)記錄一次對話的錄影成為NBA歷史上廣為流傳的片段:Griffin和DeAndre Jordan在球隊將Chris Paul交易出去時候進行了通話。「他們再一次放棄了誰?」Jordan對著手機說道。Griffin笑著回答:「我們不在意!」

Griffin與「空拋之城」的斷聯是一次努力,傳達了特定的嚴肅意義—用他自己嚴苛的方式,花費了一年的時間契合Paul的想法。若開玩笑地說,Paul什麼都不是。同樣來說,快艇也如此。一支球隊的歷史上沒有一次50勝的單賽季,把五連勝看做理所當然。Griffin不知道快艇路在何方,只是球隊正在尋求更有組織性的的為別人所認可的(球隊)身份。

Paul隨著自己的意向離開(快艇)。Griffin在被球隊冠以「一生快艇人」幾個月後被交易(至活塞)。球隊會繼續尋找誰是快艇球員。球隊的一些最重大的決策表明了在過去的五年裡如何最好地利用他們的邊際資產和奢侈稅交稅的可接受程度。這是球隊有明星球員在手的優勢所在。簽下像Paul和Griffin此類的球員給整支球隊帶來了足夠的關注。在自由球員市場上放棄DeAndre Jordan的預測說明了事情的嚴重性,一個快艇需要在這個夏天努力的事實—更加確鑿的球員運作。

這就是為什麼「空拋之城」正式解散主要的原因。超過薪資上限的擁有其他兩個明星球員的球隊可以給Jordan任何必要的東西,只要球隊願意接受隨之而來的稅單。而在季後賽邊緣遊蕩的球隊,在沒有那種明星球員的情況下,必須更加謹慎地選擇。Jordan應該在下個賽季拒絕他的球員選項,這樣他下個合約裡薪資可以達到每年3000萬美元,只是數額過於巨大導致了一些真正的不便。

在球場上Jordan的表現毫無疑問是優秀的;任何一支球隊簽下一個在82場比賽處於中鋒位置上的卓越的籃板手、高水平的關鍵球員、高效的防守者都可以做的更好。當Jordan可以放大其他球員的天賦並且獲益,他便處於巔峰狀態。「空拋之城」的核心在於一個超級控衛可以使Jordan更加優秀,反之亦然。

對快艇,今年的表現已經足夠滿意,令人驚訝,然而本賽季的表現並沒有對球隊決策的難度有更 的好緩解作用。讓Jordan離開將會使球隊將重任放在由老球員組成的陣容上,以至於看不到任何清晰的未來,在如此不確定的賽季裡自毀長城。留下Jordan將給這支大膽的球隊在季後賽另一種可能,儘管這可能推遲新的快艇陣容的實現。NBA裡的成功,有時在於什麼時候簽下球員,而不是簽了誰。

從頭開始建立新的持久的核心對球隊來說是一件極其困難的事情。在這種情況下,考慮到Paul和Griffin的情形,在他們各自身上的收益事實上極其龐大。Lou Williams和Tobias Harris已經成功地擔負起主要進攻的責任—儘管嚴重的傷病,得分超過22支其他的球隊。若假設Jordan回歸,這支隊伍的成長潛力在何方?目前在快艇的球員裡會有多少人有可能有著某些方面的明顯提升?在「新」球隊和「即將來臨的」球隊之間有著本質的區別;只是因為快艇提交的球員名單裡目前並沒有展現任何一種可能性。

所有的這些導致了這個賽季的快艇給人逃避者的觀感。球隊準備好了面對最壞的情形,一開始是將Paul交易出去,然後是遭受不斷傷病的困擾—在經歷77場比賽後仍然徘徊於季後賽之外。[注2] Williams已經成為旋風般的場上球員。Harris也可能在洛杉磯待上一段時間。球隊裡存在著從Montrezl Harrell到Tyrone Wallace的成功故事,以及不太可能使球隊團結奮進的希望。但是在某種程度上,我們意識到夢想將會終結,無論是首輪季後賽出局還是在激烈的西區聯盟裡冰冷的數字排名。

注2:截止於4月10號,快艇無緣於季後賽。

接下來,快艇需要確定新的人選。球隊總裁Lawrence Frank告訴SI [注3] 的Ben Golliver,球隊進入了「想要重新確定誰是快艇人」的時期。接下來的幾個月裡,他們會明確顯露出他們的意圖。

注3:SI即是SPORTS ILLUSTRATED,美國的專注於運動領域的新聞網站。

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原文作者: ROB MAHONEY 發表時間: 04.02


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