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勇騎總冠軍賽前瞻:勇士能五場內完勝, 詹皇能避免騎士被橫掃?

你可曾記得克里夫蘭騎士在例行賽期間的跌宕劇情嗎?還記得他們在交易截止日對上容天翻地覆的變革嗎?又或者,你還記得他們在季後賽首輪是如何在溜馬面前命懸一線,又是如何在東區冠軍賽時以0-2落後塞爾提克(之後一度是2-3)嗎?

你又可曾記得那些金州勇士對例行賽的「漠不關心」達到了不可忽視程度的時刻嗎?可曾記得他們在季後賽第二輪G2之前都沒有Stephen Curry在陣中相助的窘境,以及他們在西區冠軍賽G3之後失去了Andre Iguodala,並同樣一度以2-3落後對手嗎?再然後,還記得他們是如何在G6和G7的生死戰中分別讓火箭一度領先15分和17分的事情嗎?

你究竟是否還記得這一切的一切,以及,無論是從眼見為實還是切身感受的角度上,那種「勇士和騎士不可能連續第四次在總冠軍賽會師了」的感覺嗎?

是的,現在這一切都煙消雲散了。勇士和騎士這兩支球隊又回到了他們的舞台,正如我們所有人曾經想到(某種程度上也沒太想到)的結果一樣。這樣一組勢均力敵的對上既堪稱一段史詩,又在某種意義上——如我們所知的那樣——摧毀著籃球運動的發展。

很多人對於這輪最新出爐的七場四勝制系列賽沒有太多期望,有的人甚至已經將目光徹底轉向了休賽期。他們(自稱)已經明白它的最終結果了。

勇士在之前的三次總冠軍賽中對騎士有著2勝1負的優勢,只是由於2016年的那次崩盤,他們才喪失了以全勝戰績在對手面前耀武揚威的權利。就大部分的預測而言,西區冠軍賽的勝者會最終加冕今年的NBA總冠軍,但James畢竟是James,直到他不再是我們所熟知的那個LeBron James之前,騎士的手中永遠會有一線勝機。

你說呢?

開賽時間

總冠軍賽的第一場比賽將於台北時間本週五(6月1日)上午9時在甲骨文球館拉開戰幕,完整日程安排如下:

  • G1:台北時間6月1日(週五)上午9時,勇士主場(ABC直播)
  • G2:台北時間6月4日(週一)上午8時,勇士主場(ABC直播)
  • G3:台北時間6月7日(週五)上午9時,騎士主場(ABC直播)
  • G4:台北時間6月9日(週五)上午9時,騎士主場(ABC直播)
  • G5(如有必要):台北時間6月12日(週二)上午9時,勇士主場(ABC直播)
  • G6(如有必要): 台北時間6月15日(週五)上午9時,騎士主場(ABC直播)
  • G7(如有必要):台北時間6月18日(週一)上午8時,勇士主場(ABC直播)

系列賽走勢

雖然勇士在例行賽與騎士的兩次交鋒中都最終取勝,但這兩場勝利並沒有多大的現實意義。雙方的兩次對上都是在交易截止日前進行的,勇士也還沒親身把玩過騎士的這個「全新版本」。

George Hill能在防守端提供比Isaiah Thomas(他只打了1月15日的那場比賽)和Jose Calderon(目前已經掉出球隊輪換)更多的支持,Dwyane Wade也不再會瓜分Kyle Korver的出場時間了。Tristan Thompson終於又開始像一個名副其實的NBA球員那樣飛天遁地,而Larry Nance Jr的出場機會雖然不穩定,但也能為球隊的護框增加一道屏障。

這個在帳面上有所改善的配置能否在與衛冕冠軍的死鬥中幫到騎士還有待觀察。兩場比賽裡騎士都曾一度領先,而且從未在這兩場比賽中落後過14分以上,但是勇士仍舊顯得遊刃有餘。

他們在聖誕大戰時尚未派上Stephen Curry,而他們那顯得有些「自由放任」的防守也還是能將騎士的進攻效率限制到每百回合99.7分——比後者的賽季平均值低了近11分。此外現在的騎士可能還會更糟一些,因為並不是所有的新援都能幫上忙,他們甚至還沒有一人表現出稍微長遠上的穩定性。

多個消息來源證實Rodney Hood還是騎士的一員,他只是派不上用場;Jordan Clarkson的助攻率現在連Jeff Green都不如;Nance在教頭Tyronn Lue的輪換名單中忽進忽出,沒有穩定的出場時間;至於George Hill,人們經常會有著他每場比賽裡只出手4-6次投籃的印象。

騎士的紙面陣容可能會更有深度,但到了實踐之中可就真的說不準了。

輪換陣容預測

騎士

想要弄明白了騎士的輪換就只能碰運氣了。Lue教練在季後賽的18場比賽中已經排出了8套不同的先發陣容,而替補球員們上場時間的分配也一直都是搖擺不定。

傷員們的恢複目前也沒什麼進展。據騎士官網記者Joe Vardon的報導,之前季後賽中Hill的傷情就迫使球隊做出改變,而仍在進行腦震盪檢測的Love能否出戰也是懸而未決。

如果Love沒能做好準備,Jeff Green將會在G1頂上先發,後者甚至可能在兩種情況下都被賦予先發主力的地位。不過這也要看勇士如何排兵佈陣,如果Kevon Looney還要出任主力中鋒的話,Tristan Thompson就會保住先發之位;但Iguodala的回歸會唆使Lue用Green或是Korver換下TT,並將Love放到先發五號位上去。

替補球員們的時間安排也得視此情況而定。如果Thompson被貶為替補的話,我們可能就很難在場上看到Nance的身影了,因為他們兩人不能在場上共存。Hood已經離Lue指導的青睞很遠了,但一個身高6尺8吋的側翼球員在對上勇士時應該是必定要用的。Clarkson的角色則要直接取決於騎士在Green、Hood和JR三人身上收穫的貢獻程度。

勇士

比起騎士,勇士的輪換陣容就可選擇性要很多了。

據ESPN記者Chris Haynes的消息,Iguodala已對自己的左膝傷勢進行了二次評估,在總冠軍賽G1仍缺席。雖然他是可以在歸隊之後就進入先發,但勇士可能也不想馬上就開始冒險。

我感覺讓他至少在回歸後比賽中和第二陣容一同替補出戰還是必要的。勇士在第二輪Curry剛剛復出時也做了相同的選擇,而且讓瘸著半條腿的Iguodala去承擔防守James的重任也沒太大的意義,他需要一兩場比賽來恢復自己的狀態。

Iguodala在陣容中的定位如何會決定剩餘的人員輪轉。如果讓他當替補,Nick Young的出場時間可能就會減少一些,或者勇士也可以享受一下他們額外的側翼深度。另外如果騎士敢同時派上兩名大個子球員,或是總教練Steve Kerr不願在總冠軍賽的舞台上信任Looney和Bell的話,David West也會在兩個遭到冷藏的系列賽之後看到自己的出場時機。

系列賽的幾大決定性因素

Love的角色問題

在Love回歸之後如何妥善使用,問題就來了。

把他搖擺到五號位看上去是最安全的方案。騎士不論怎樣都無法把護框做得太好,而讓他在TT身邊打四號位很容易就會被勇士把比賽打花。除此之外,記者Mike Zavagno曾表示騎士去年將Love頂到五號位的賭注收到了一定的成效:

「在去年的總冠軍賽中,當Love和Thompson共同出場時,騎士的防守效率只有133.5;而當Love和Thompson被單獨派出場時,前者的防守效率為99.4,後者則是113.2。——Mike [email protected]

這些數據中的大部分都在宏觀上佐證了這一點。在交易截止日後,騎士在以Love作為唯一內線時每百回合能淨勝對手14.4分。James和Love的前場組合尚沒有開發出它的全部威力,Cleaning The Glass的數據顯示,這一組合在例行賽期間的淨效率高達+42.5,卻只用了不到200個回合。

而當Love在季後賽改打中鋒之後,騎士也總算在相對不那麼好看的防守端求得了生存,相關陣容的防守效率已經能排到全隊第三(103.8)。但勇士是一個與眾不同的強敵,他們可以將Jeff Green——也就是Love改打中鋒後最常用的內線搭檔——變成對手的負資產。

勇士在進攻端不會對他進行針對性的防守,而Green和Love的組合在球隊防守端導致的下滑似乎沒有及時顯現。騎士在二人搭檔內線的時段內打出了94.1的防守效率——這樣低的數據顯然是不可持續的。

直接決定Love價值的問題還是與勇士場上不同形式的「死亡五小」進行對抗的結果。騎士能在Draymond Green頂到中鋒時如何見招拆招呢?是會用Love出戰,還是用Nance和Thompson,甚至是讓Jeff Green和James客串中鋒呢?

將本系列賽中的Love視為無用的人是低估了前者的重要性的。他是騎士中第二好的進攻球員,騎士是需要他上場比賽的。不過勇士有著能讓他被迫下場的「剋星」式輪換陣容,而騎士對於勇士無限換防的應對也將對系列賽的走勢產生很大影響。

Iguodala的左膝傷病

對勇士而言,在沒有Iguodala的情況下作戰算不上世界末日。他們不需要他使出全力就有能力奪取自己在四年內的第三座奧布萊恩杯,這樣的隊伍甚至「不該」需要他的表現。雖然如此,但他仍然是一個能夠簡化系列賽——或者說是「有潛力縮短系列賽」的關鍵人物。

「如果Iggy能打的話,我們只要五場就能贏下系列賽了。」Kerr在西區冠軍賽結束後對The Undefeated的記者Marc J. Spears說了這樣的話。

側翼上的人員深度目前不是勇士的長處,所以這種情緒化的發言也無可厚非。「死亡五小」在今年的季後賽裡每百回合能淨勝對手22分以上,而Iguodala的缺陣卻讓勇士無法使用這一「作弊代碼」了。

他不能以完全形態在場上比賽的任何時刻也都會傷害到勇士針對James的防守計畫。彼時Durant會比任何人都更頻繁地與這位四屆MVP進行對位——而他做得真的已經很不錯了。例行賽的交鋒中,騎士在Durant防守James的時段內每回合只得到不足1.04分,而防守James重任的大頭也會落在Durant的身上。

但Iguodala和Draymond Green也應該會參與其中。James的出場時間會比Durant長,應該說會比兩隊中的任何人都要長。勇士需要Iguodala在Durant下場喘息的那些短暫時刻來充當防守James的替補選項。

詹皇是否快沒力了?

嗯,答案應該是肯定的。他怎麼能不累了呢?

James在完成了職業生涯的第一次例行賽全勤後又進入了總冠軍賽,而且他在今年季後賽的比賽方式和2017年的季後賽基本無二。正如《R/R》的寫手Adam Fromal所指出的那樣:

「在2017年的季後賽期間,LeBron James共計出場18次,累積登場744分鐘;而2018年季後賽的他目前為止也已出場18次,累積登場達743分鐘。——Adam [email protected]

適當的反應大概如下:

  • 「厲害了大哥!」
  • 「好像……離預想還差一點。」
  • 「詹皇簡直是從未來穿越回現代的機器人!」
  • 「只有喬丹比他強了吧!」

……以及任何你能拼湊出來的、「對神明充滿褻瀆之意」的溢美之辭。

讓疲憊的James上場,總比讓他歇著強——而且也比換成聯盟99%的球員(甚至100%)要強。不過在對上塞爾提克的比賽中,他的失誤已經有了些微的失控。他的失誤率已經上升到13.7%,雖說沒到很嚴重的地步,但也是他季後賽生涯第二差的表現了。

在高於平均水準的強度下犯錯是對上勇士時所難免的。而根據Inpredictable的數據,在例行賽和季後賽期間,勇騎兩隊在利用對方失誤得分的效率統計上並列排在第七名。

更重要的一點在於,一個精疲力竭的James是無法在防守端做得太多的。他在比賽的收官階段不會打得和之前一樣好,也不能在對方投籃不中後以同樣的速度回身參與反擊。

事實上,騎士之前面對的塞爾提克可是缺少了Kyrie Irving和Gordon Hayward的,再往前對上的暴龍也並不善於打季後賽。而一旦James的體力分配變得更加困難,和勇士的比賽相對而言更是會不利得多。早在例行賽時,他就是全隊與Green糾纏時間最久的球員,而隨著Jae Crowder的離隊,James將不得不更多地去對位Durant。

James會有卓越的表現,正如他一直以來所做到的那樣。現在的他對砍下40+10的雙十已經如同探囊取物,但如果騎士想要擊敗勇士,他還得更加出色才行。考慮到他目前承擔的工作量,這實在顯得有些悲慘了。

配角們的比拚

勇士的替補球員們擁有著冠絕NBA的板凳淨效率。而且單就統計上來說,他們在和火箭的七場大戰裡表現得更加出色了——只是我們沒有感覺到而已。

把目光投向Curry、Durant、Green、Iguodala和Thompson的身後,勇士其實也沒有太多的「餘糧」了——特別是如果Iguodala缺陣或者帶傷出戰的情況下。

Shaun Livingston打得不錯,其他的每一個人也都能即插即用:Bell和Looney已經是中鋒位置上的重要輪換,Nick Young在西冠軍賽場上也得到了重要的出場時間。而不好的一點是,勇士確實非常需要他們的。

JaVale McGee、Zaza Pachulia和David West實際上已經跌出了球隊的輪換陣容。即使騎士變化無常的先發陣容會讓Kerr在五號位上把更有經驗的球員置於機動性更好的球員之前,這幾人也無法對勇士的側翼深度起到加深的作用。因此,任何能從最近已經傷癒的Patrick McCaw那裡得到的回報都將是非常關鍵的。

雖然如此,但以往的經驗告訴我們:不論對手是誰,騎士的替補還是會更讓人擔心一些。如The Ringer的專家Paolo Uggetti所寫,騎士帳下除James之外的球員簡直是一個系列型的謎題:

「當然了,騎士的陣容深度也算不上是第一流。這些替補或許是James職業生涯裡最糟糕的一幫配角了,即使在賽季中期大動干戈,球隊甚至也沒有良好的延續性。有樂觀的論調認為George Hill會隨著季後賽的進行而漸入佳境,Larry Nance Jr的復甦和Tristan Thompson的籃板能力也會給勇士的內線球員製造麻煩,而Kyle Korver和J.R. Smith也能在三分線外接球就投有一定程度的穩定輸出。

「悲觀者的觀點則很簡單:讓Kevin Love缺席東決G7的腦震盪的後遺症狀還將會影響他在總冠軍賽的狀態(如果說在受傷之前還沒有的話),而對Nance和Smith的信任看上去也可能會自食惡果。如果不是James在對塞爾提克的搶七戰中打滿全場,騎士可能很難有機會死裡逃生;而當他在對上勇士的比賽中必須下場休息的時候,他們還能有什麼辦法活下來呢?」

與勇士替補的極度「頭重腳輕」相反,騎士在James之外幾乎沒有一點有把握的招數。即使是健康的Love也不會改變這一點,後者在地位不定、表現掙扎的情況下,甚至已經將二當家的責任轉到Hill、Korver乃至Green們的手裡了。

騎士在季後賽沒有James的時段內只交出了百回合-8.8分的淨效率,沒有了詹皇的騎士只能投出34%的三分命中率,拉竿投籃命中率更是不足30%。不論是Clarkson、Hill還是Hood,都沒能證明自己是足夠可靠和穩健的持球人選擇。

就個人而論,Hill算是最接近的了。他永遠不可能在拉竿投籃上成為一個高產的大師級人物,但他還是在James坐在場邊的零星時間裡給過騎士一些「近似希望」的東西。當Hill單獨帶隊時,騎士還是能和對手相互僵持。如果騎士想要推翻主流大眾們的觀點,那他需要成為一名穩定的尖兵球員,以及防守Curry時毫無疑問的第一選項。

騎士的防守

騎士在季後賽中的防守有了一些提高,防守效率從例行賽的109.5(聯盟倒數第二)進步到了可以接受的105.9。他們在分區冠軍賽中的表現則更加堅韌,並把塞爾提克的進攻效率壓制到僅有102.1。

想要原封不動地在對上勇士時保持這樣的數據應該是不可能了。騎士在季後賽的大部分時間裡都在壓節奏,他們的每48分鐘回合數隻排在16支球隊中的第15位,而排在他們身後的正是在首輪和他們對上的溜馬。

但這樣的打法面對勇士是行不通的。勇士在與火箭的系列賽中並沒打得太快,但火箭可是有著一幫體型相近、能在半場進攻中延阻勇士的換防手的。騎士在轉換進攻中沒有這樣強大的實力,也沒有能力在內線和退防時很好的防守Durant眼花繚亂的低位持球和單打的錯位攻防。

同樣是來自Inpredictable的數據表明,沒有球隊能在搶到防守籃板後打得比勇士更快了。而騎士則恰恰相反,在對手投失後反擊速度的統計上排名墊底。

此外,騎士的防守數據也有著不小的運氣成分。騎士的對手們在獲得大空位三分機會時的命中率只有不到37%(例行賽則是40.2%),而塞爾提克更是在無人防守時只交出了34%的命中率。

勇士不會犯這樣的錯誤。雖然他們目前的空位三分命中率也只有36.9%,但這是在Durant和Green的遠投命中率都只有29%的情況下出現的。就Durant來說,這種特殊情況不可能長遠持續。

最終預測

任何由去年的總冠軍賽而提出的「勇士得打六場才能贏」的論調現在都會被視為是過於保守的選擇了。它們就像是膽小的保值措施——這只是在拒絕承認騎士事實上沒有機會獲勝而已,因為這意味著對James的不相信。

即便是「勇士五場內解決」的猜測也在被類似的氛圍所籠罩了。騎士目前的表現甚至不足以讓人們產生「騎士能贏一場」的懷疑。

如果不算和暴龍比賽的數據,騎士在James在場時的總正負值也只有-17——他們在有James的情況下一共贏了塞爾提克11分,對溜馬反而還輸掉了28分。他們是有聯盟裡最好的球員,但在大多數時候,他們甚至很少能在他上場的時間裡取得優勢。

先想想這一點,然後再去考慮其他的吧。

騎士該怎麼面對勇士那招牌的第三節攻擊波呢?那些強橫的攻勢最終摧毀了火箭隊晉級的希望,而騎士的防守更不足以為自己維持生活了。

當騎士的角色球員們整場比賽都打不開的時候,又會有什麼不可避免的事情發生呢?他們倒不至於來個三分線外的27連鐵——沒有對火箭不敬的意思——但總會有一些夜晚中,James身邊的二號幫手會變成Korver和Green,而不是預期中的Love和Hill。

在面對勇氣可嘉的溜馬和缺少兩大球星的塞爾提克時,球隊相對不穩定的表現就幾乎要了騎士的命。同樣的問題現在會把他們徹底摧毀的,他們可不能在時而超神、時而超鬼的情況下和勇士相持到第五場甚至更久的。

如果騎士想要書寫以下克上的童話,最佳的選擇是在前兩節中的一節及時發力。勇士在西冠第一節的總正負值為-16,或許在比賽早期拉開比分會讓騎士捱過對方在下半場的爆發式攻擊。

也許Iguodala要錯過一到兩場的系列賽,而勇士也會在他不在場的時候缺少一名能抵擋James或者追防Korver的防守悍將。

或許騎士以Jeff Green為四號位的小陣容會有所建樹,或許他們能有更多次撐到最後五分鐘James發威的時刻,或許Curry和Durant會在某場比賽同時啞火,又或許James還有新的模式可以解鎖(如果他真能有,恐怕這個「模式」的力量連喬丹都要望塵莫及了。)

或許如此,或許那般,但這些各種各樣的「可能性」也就是騎士能在系列賽中生存的全部依託了。他們應該去贏一場比賽。James的個人才華已經給了他們很多次這樣的結果,如果是其他的對手的話,他們應該會——而且也已經得到了更多的收穫了。

而即使是對上勇士,一個詹皇也足以讓你相信系列賽不會以橫掃而收尾了。

最終預測:勇士4:1騎士

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原文作者: DAN FAVALE  發表時間: 05.30 


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