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隊魂堅守20年!這40歲老將連詹皇都服氣,他是最純粹的籃球人

不知不覺,當年和Steve Nash在公寓玩樂器打鬧的德國青年Dirk Nowitzki,已經40歲了。40年的光陰,Nowitzki將其中的20年奉獻給了達拉斯,奉獻給了獨行俠,而屬於他和這座城市這支球隊的傳奇故事還將繼續。

這位打服詹皇的老將40歲了 他是最純粹的籃球人

風雨同舟不離不棄,在這個忠誠已是道德綁架,組團速成冠軍的時代,Nowitzki的特立獨行砥礪前進,是一座書寫著熱愛與堅持的籃球豐碑。

Nowitzki,純粹的籃球人,40歲生日快樂。

那段艱難的跋涉

當Nowitzki在2017年總得分突破30000大關時,一位球迷帶著自己的孩子現場見證了這個里程碑。接受記者採訪時,這位球迷說:「Dirk剛到達拉斯時,我才4歲,我的父親帶著我到球館看Dirk打球。現在,我已經成為父親了,帶著我的孩子為Dirk加油。我可以驕傲地告訴孩子『這是你老爸小時候的偶像,這麼多年過去了,他一直都在。』」

桃李春風一杯酒,江湖夜雨十年燈。一位球員的職業生涯能有幾個十年?Nowitzki將NBA生涯20年全部奉獻給了獨行俠奉獻給了達拉斯,他成為隊史最偉大的球員,為球隊帶來了冠軍獎盃,而這個歷程坎坷艱辛。

Nowitzki剛到NBA的時候才20歲,因為之前沒有在美國打過球,缺少美式籃球的體驗,對抗那些更壯更快的球員很吃力,投籃的優點沒辦法展現出來,防守的缺陷倒是充分暴露。當時有批評者將Nowitzki稱為「Irk Nowitzki」,Nowitzki的名字是「Dirk Nowitzki」,批評者刪掉「D」,是嘲諷Nowitzki沒有防守(Defense)。

那時候的Nowitzki,一度鬱悶到想回德國放棄NBA。「我當時真的非常非常沮喪,」Nowitzki回憶道,「我曾經考慮乾脆回德國打球算了。」

將Nowitzki帶到達拉斯的獨行俠教頭老Nelson說服愛將留下,並為他量身制定戰術。在老Nelson的栽培下,Nowitzki逐漸適應NBA,生涯第三年場均得分突破20大關,連續12個賽季場均20+,進入NBA超級巨星行列。

然而,也許是自古英雄出煉獄,Nowitzki的NBA之路註定不平坦。2006年季後賽,Nowitzki帶領獨行俠殺入總冠軍賽,他在西區準決賽淘汰馬刺以及西區決賽擊落太陽的系列賽都打出了精采的表現,卻在總冠軍賽2-0領先的大好局面下被熱火翻盤。

2006年總冠軍賽第三戰,Nowitzki最後時刻獲得罰球,2罰全中就能追平,結果那一年季後賽罰球命中率高達89.5%的Nowitzki罰丟1球,導致獨行俠遺憾吞敗,並就此兵敗如山倒。Wade在2006年總冠軍賽第四戰至第六戰分別轟下36分、43分和36分,率領熱火翻盤奪冠,而Nowitzki總冠軍賽後3戰55投20中,命中率只有36%。

打擊接連而至,Nowitzki在2006-07賽季例行賽率隊取得創隊史紀錄的67勝,成為首位當選MVP的歐洲球員,但在季後賽首輪,獨行俠卻被勇士上演老八傳奇。在輸給勇士的系列賽中,Nowitzki場均只得到19.7分,投籃命中率38.3%,三分球命中率21.1%,第六戰13投2中僅拿下8分。

一時之間,質疑Nowitzki的聲浪瘋狂襲來,甚至他的前隊友也站出來批評。曾在獨行俠打球的Tim Hardaway表示:「NBA有兩種球員,一種是球迷認為他很棒,因為他打球挺好看的,但球員尤其是對手認為他很一般,沒有很大的威脅。另一種是球迷認為他一般,但球員和他交過手,覺得他很優秀,Nowitzki就是屬於前者。」

媒體也對Nowitzki投下不信任票,著名體育記者Bill Simmons在他的籃球著作《The Book of Basketball》中這樣寫道:「雖然我們喜歡那個趾高氣昂的,愛咆哮的,能夠在25英呎外命中投籃的7呎德國人打出高效率的進攻賽季,但關於他在關鍵時刻的能力,關於獨行俠能否在當家球星看起來又軟又守不住任何人的情況下奪冠的疑問一直懸在我們的心中,還沒有哪支球隊能在一名全攻無守的球員帶領下拿到冠軍。」

那時候Nowitzki被貼上了「軟蛋」的標籤,他似乎只是打球比較漂亮的花瓶而已,而獨行俠在例行賽生龍活虎,到了季後賽就萎靡不振的狀況,令Nowitzki備受煎熬,但他並沒有選擇離開,而是守護著獨行俠。Nowitzki知道自己的不足,他不斷磨鍊著自己的技巧,終於練出了金雞獨立的獨門絕招,而這一招讓Nowitzki實現了偉大的生涯逆襲。

那次光輝的登頂

2011年季後賽,Nowitzki殺出重圍,他在第二輪帶隊橫掃衛冕冠軍湖人,西區決賽場均32.2分命中率高達55.7%,帶領獨行俠擊退三少領軍的雷霆。總冠軍賽,獨行俠遭遇擁有三巨頭的熱火,帳面陣容熱火更強,但Nowitzki用實際行動證明,紮實的技術和強大的內心,勝過帳面的華麗。

在與James的爭冠對決中,Nowitzki完爆天選之子。諾天王在2011年總冠軍賽場均26分,而James場均17.8分。比賽的關鍵時刻,Nowitzki更是生猛,系列賽第四節平均得分達到10.3分,比肩1993年總冠軍賽中的Jordan,而James 6場比賽下來第四節總計得到18分,場均只有3分。

Nowitzki 2011年總冠軍賽首戰左手中指肌腱撕裂,之後不得不戴上護指套出戰,諾天王帶傷在第二場包辦獨行俠第四節的最後9分,左手上籃打進關鍵球,帶隊第四節逆轉15分。系列賽第四戰,Nowitzki發燒咳嗽呼吸不順,比賽前一天幾乎沒睡覺。在這樣的身體狀況下,諾天王第四節砍下10分,再一次投進關鍵球。

歷經13年的風吹雨打,Nowitzki終於在2011年登上生涯之巔,他徹底顛覆了NBA的傳統理念,一位毫無美國籃球背景,以跳投為主要進攻手段的國際球員,同樣可以成為冠軍隊的核心,同樣可以打敗那些天賦爆表的巨頭球隊,同樣可以在NBA一覽眾生。

純粹的籃球人

2011年之後,獨行俠的戰績下滑,引援接連受挫,陷入無緣季後賽的困境,但只要有Nowitzki在,這支球隊就有強大的靈魂,他與獨行俠,就像Kobe與湖人,Duncan與馬刺,相互支撐著在風雨中前行,成功一起狂失敗一起扛。

在這個崇尚個性張揚的時代,Nowitzki是一股清流,他低調沉穩友善豁達。Nowitzki的職業生涯中,從未發生與隊友失和,和教練吵架的事,他是一位純粹的職業球員,以職業標準要求自己,囂張跋扈和他絕緣,爭名逐利非他所願。

為了讓球隊獲得更充足的引援薪資空間,Nowitzki一次次降薪續約,2010年至今總計少拿了8370萬美元,和很多超巨擁有經紀團隊不同,Nowitzki連經紀人都沒有,他只有一位商業顧問,而且這位顧問長期居住在德國,只是偶爾提供一些商業建議給諾天王。Nowitzki代言的廣告很少,不是他沒有代言機會,在2011年奪冠後,大批廠商找上門來邀請Nowitzki拍廣告,但大多被諾天王拒絕了。「我只想成為一名純粹的籃球運動員,球隊給我的薪水夠用了,我不想為籃球之外的事情分心,」Nowitzki說。

在達拉斯的籃球歷史中,Nowitzki擁有著無與倫比的超凡地位,他20年如一日堅守一支隊一座城,無論陽光明媚還是冷雨秋風。按照Nowitzki的計劃,他會在2018-19賽季繼續為獨行俠出戰,將打破Kobe保持的紀錄,成為NBA歷史首位在同一支球隊效力超過20年的球員。除了打破Kobe的紀錄外,Nowitzki還將成為征戰NBA時間最長之人。Kevin Garnett、Robert Parish和Kevin Willis都在NBA打了21個賽季以上,Nowitzki將追平這三位名將保持的歷史紀錄。

「他的好勝、努力與忠誠難以置信,」獨行俠老闆Mark Cuban談到Nowitzki時說,「他不僅僅忠誠於球隊,還忠誠於達拉斯。只要他留下,想要做什麼都可以。我已經告訴Dirk了,即便他想當總教練也沒問題,我們會叫Carlisle教練換個位置。Dirk為球隊做出這麼多貢獻,他理應獲得這樣的待遇。」

傑出的能力與品格,令Nowitzki成為NBA球員的楷模。「他追求卓越,攻防兩端都非常職業,他和Garnett、Duncan、Kobe一起,為我們設立了標準,詮釋了什麼是職業精神,不僅僅在場上,還包括場下,我是他的粉絲,」James非常尊敬Nowitzki,「雖然他從我這裡搶走了一枚總冠軍戒指,但他還是我最喜歡的球員,無論場下還是場上都是如此,他是我們學習的榜樣。」

有人說,每一個擁有夢想的人都值得被尊重。但除了被尊重,人還需要自我尊重。真正的尊重,只屬於那些不怕挫折、不怕跌倒、勇於靠近理想的人。

Nowitzki就是這樣的人,他因此而不凡。

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