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走向正軌!尼克瘋狂囤積天賦,高層拒絕給下賽季施加任何預期目標是好事?

在拉斯維加斯一個空曠的房間內,紐約尼克召開了新聞記者會來歡迎他們的新球員,主席Steve Mills,總經理Scott Perry和總教練David Fizdale悉數到場。如果你對現在這只尼克並不瞭解而僅憑過往印象的話,那你一定會覺得尼克又在瞎搞了。從Jerome James到Amar’e Stoudemire,從Carmelo Anthony到Joakim Noah,紐約人在自由市場上一次次的大手筆引援最終總是令人失望。在最近二十年裡,尼克總是想找到一種新方法避開常規模式的重建,通過不惜繳納奢侈稅的方法令球隊崛起。結果是:從2000年至今球隊白白花費了數億元的美金,只取得了一輪系列賽的勝利。

然而這種情況在今年有所轉變。紐約尼克在本週向外界介紹了他們的新援Mario Hezonja。「這是我們今夏的一筆重量級簽約。」Perry這樣形容道。作為一名2015年第五順位被選中的高位秀,在魔術的三年他並沒有兌現他曾展示出來的潛力,但是好在他還有機會,作為曾經參與選擇Hezonja的魔術高層,Perry願意向他提供一份1年650萬美元的合約。

「我們現在的首要目的是收集天賦。」Perry說道。

Mills補充道:「我們的目標是尋找一批在球隊長期計畫內的小夥子,並把他們打造成一個完美的團隊。」

說實話,看到尼克開始變得有耐心就好像看到一頭公牛在鬥牛士揮舞紅布時拒絕向前衝鋒一樣奇怪。長期以來尼克高管都相信只有在自由市場上揮舞鈔票才是他們取得勝利的唯一方式,而他們的管理層和教練席位也換了一批又一批,結果仍然沒有取得他們想要的成績。

什麼,你說是因為尼克沒錢了?你不是在開玩笑吧,那可是紐約!

時間終會證明一切,至少Mills和Perry相信這點。尼克在今夏本有空間和一些球員簽下長約,但最終他們沒有開出合約,選擇為明年的自由球員市場蓄力,那時候的大牌球員會比今年更加有誘惑力。

而儘管夏季聯賽遠不是衡量NBA生涯是否成功的標準,但尼克在夏天選擇的兩名新秀——Kevin Knox和Mitchell Robinson——仍然在拉斯維加斯引起了相當大的轟動。

「我們有必要去夏聯看一下。」Perry說道。「那裡到處充滿了興奮和沮喪。我們有沒有從年輕人身上看到值得肯定的地方?當然有。但是他們現在的對手跟他們以後要面對的敵人不是一個等級的,我們要在通過訓練營和很多比賽的考驗之後才能分析出來這只球隊究竟可以走到哪裡。」

作為在十多年前擔任過鼎盛時期活塞隊的總經理的人,Perry很想在紐約複製當年底特律的榮光。當時他的上級Joe Dumars是那支並沒有太強天賦的球隊的首腦——Chauncey Billups,Ben Wallace,Rasheed Wallace和其他球隊基石,他們之前都曾輾轉多支隊,最終在底特律鑄造輝煌。

Perry在接受Yahoo體育專訪時說:「我來到這裡的目的就是建立一種可以持續為球隊帶來勝利的文化。我很幸運曾為活塞隊工作了好多年,我認為那裡曾經有著全NBA最好的球隊文化之一。我知道那種文化的樣子,我也知道那樣的感覺是什麼,我更知道我們將要投入什麼。這與個人利益無關,與爭奪總冠軍有關。這並不意味著我們要生搬硬套那裡的一切,而是將這種良好的氛圍和習慣帶到這裡,再加上紐約這個隊伍所特別需要的精神內涵,我對於我們將要做成的事感到十分開心與激動。」

尼克高管拒絕給下賽季施加任何預期目標,這是件好事。球隊頭牌Kristaps Porzingis由於上賽季的ACL傷勢,他在新賽季前一段時間將會繼續休戰療養,而尼克最近的新援(Emmanuel Mudiay,Hezonja和Trey Burke當年都是前十順位的新秀)都急需證明自己。Kevin Knox——在夏季聯賽中展現了驚人的身體天賦——早已列入球隊重點培養的大名單了,但讓他們在下賽季帶領球隊進入季後賽恐怕還是一件比較困難的事。

至於尼克好像並不太在意這個(不進季後賽)。上賽季的尼克人員名單可謂是經歷了翻天覆地的變化,Perry說道:「這只尼克有許多有意思的地方。球隊正在走向正軌,我們有一個長期計畫而且我們嚴格按照計畫前進,就像我曾經說過的,我們會盡全力達到最高水平。」

對於尼克來說,明年的夏天會是一個嚴峻的考驗。根據Yahoo體育得到的訊息,尼克已經將Kyrie Irving——這名在紐澤西出生長大的本地球員——列為明年自由市場的頭號目標,但如果紐約人沒有成功簽下適合球隊風格的大牌球員,擁有巨大空間並且不差錢的他們是否還會讓多年前的悲劇重演,在自由市場病急亂投醫般地給出多份長期合約?

Perry說這不會發生,球隊實力的緩慢提升是可以令人接受的。

「現在一定不會像16年那樣揮霍無度了。」Perry告訴Yahoo體育。「在這個聯盟成為總冠軍很困難,但是像過去的尼克那樣一下子跨過好幾個步驟直接來到金字塔塔尖妄想一步登天的策略也是十分不可取的。這就像是建房子,如果你想讓他堅持一百年的話,你的地基一定要打牢了,而如果你潦草地鋪上地基之後就開始胡亂往上面堆漂亮的東西的話,你的房子很快就會倒塌。」

很快,那些「漂亮的東西」就要來了。紐約還是那個紐約,而曼哈頓和屬於紐約的生活方式對自由市場上相當一部分球員仍具有巨大的吸引力。這時候問題就來了,紐約尼克長久以來並不以「耐心」而出名,但如果想獲得長久的勝利,這是他們唯一的途徑。

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原文作者: Chris Mannix  發表時間: 07.12 


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