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說好的億元頂薪呢?Capela只能拿9000萬,中鋒為什麼淪落如此地步?

Clint Capela在和火箭續約之前,堅決索要億元頂薪合約,從最初的4年1億美元到5年1億美元,但最後只簽下5年9000萬美元的合約,其中保障部分是8000萬美元,1000萬美元是附條件的獎金。很顯然,這份合約和Capela要求的薪資相差甚遠,這裡有火箭總經理Daryl Morey的精明,也有時代背景的因素。

小球時代傳統中鋒嚴重貶值

Steve Kerr 2014年接手勇士以來,憑藉著死亡五小陣容將聯盟帶進小球時代,傳統中鋒的生存空間在這個時代被無限擠壓。2018年自由市場上,一些傳統中鋒本來還在當打之年,卻沒辦法拿到肥約,Brook Lopez 1年340萬和公鹿簽約,Alex Len 2年850萬和老鷹簽約。

還有一個不錯的傳統中鋒Greg Monroe,直到現在還無人問津,這個大個子現在可是處於生涯最好的階段。Monroe是2010年首輪第7順位新秀,身高211公分,今年只有28歲,進攻技術全面,有出色的籃下背框能力,也有很好的傳球策應能力,籃板能力也不錯。

Monroe 2014年面臨續約的時候非常強硬,和活塞簽訂了一份1年540萬美元的合格報價合約,2015年夏天成為完全自由球員。那時候,Monroe的經紀人聲稱,無論Monroe在哪都可以拿到一份頂薪合約,就看Monroe想去哪,Monroe最後和公鹿簽訂了一份3年5000萬美元的合約。

Monroe當時其實可以簽訂一份4年的頂薪合約,尼克也在瘋狂追求他,但他決定簽下短約(2+1合約,第三年球員選項),打算等新薪資上限時代再簽一份肥約。但三年過後,Monroe的能力還有,但在自由市場上卻無人問津,甚至截至目前為止,沒有任何一支球隊願意為他開出底薪,這就是傳統中鋒面臨的現狀。

Capela實際上屬於傳統中鋒裡的頂級藍領,自主進攻能力很糟,球場上的作用主要體現在進攻端提供高質量的掩護,防守端保護防守籃板和籃框,本身沒有能力成為建隊核心。Capela的進攻能力相當粗糙,他得分主要都是靠Chris Paul和James Harden餵球,也沒有投籃能力。

Capela防守是非常不錯,但他的防守沒有達到改變比賽的程度。NBA有一些內線球員的防守可以改變比賽,比如說爵士的Rudy Gobert,前快艇球員DeAndre Jordan等等,這些球員可以當成建隊基石,自然可以在自由市場上拿到億元頂薪(小Jordan上份合約不到1億,但是頂薪),Capela不行。

Capela對火箭很重要,但火箭2017-18賽季和勇士對決的時候,排出的實際上是五小陣容:Chris Paul、James Harden、Eric Gordon、Trevor Ariza、P.J. Tucker,這套陣容曾經在西區決賽將勇士逼到絕境。以2018年5月23日西決第4戰為例,在這場比賽第四節剩下6分24秒的時候,火箭82-84落後,Mike D’Antoni用Tucker換下Capela,打五小陣容,最後以95-92險勝。

說到這裡,我們可以看出,Capela對火箭很重要,這讓他拿到5年9000萬美元的合約。他之所以沒有拿到億元頂薪,主要有兩個原因:一、小球時代傳統中鋒貶值;二、Capela不是建隊核心級別的球員(是內線防守核心,但不是建隊核心,這個有很大區別),屬於頂級藍領性質。

Morey精明巧用自由市場壓價

Capela 2018年夏天續約的情況,實際上和當初Tristan Thompson和騎士續約時很像——你續約的話,可以爭奪總冠軍,不續約的話,你沒有薪資空間簽其他高質量內線,球隊中超級巨星的巔峰期你犧牲不起,而我還有足夠的退路,大不了簽合格報價合約,明年直接走人。

火箭在簽Capela之前,保障的薪資總額已經來到1.17億美元,超過薪資上限(1.018億)。如果他們不續約Capela的話,沒有薪資空間引援是一個問題,自由市場上無人可簽是另外一個問題,而他們超級後場的巔峰期,火箭犧牲不起。從這個角度來說,火箭在續約談判中實際上是佔下風。

Morey的聰明之處在於,他知道Capela很重要,但沒有一上來就開出大合約,而是像菜市場的婆婆媽媽喊價一樣,先是開出4年6000萬,然後是5年8000萬,5年8500萬……這樣一點一點的磨你。與此同時,Morey深知2018年夏天那些有薪資上限的球隊,比如說76人不會簽中鋒,Capela的市場價值有限。

這樣的結果就是,隨著自由市場的推進,沒有球隊願意開價給Capela,讓Capela越來越著急。Morey這邊則是循循善誘,每過一段時間就漲一點,顯示出足夠的續約「誠意」,讓雙方不至於撕破臉。雙方從2017年夏天一直熬到2018年7月28日,鬥智鬥勇,Morey最後勝出。

在這個過程中,Morey展現出自己的專業能力、耐心和談判技巧,十足就是一個老狐狸。

瘋狂撒錢後自由市場回歸理性

在上文中提到,Morey深知那些有薪資上限的球隊不會開給Capela大合約,為什麼呢?首先,NBA在過去兩個夏天瘋狂撒錢過後,各隊開始反思,市場回歸理性,不再瘋狂撒錢搶人。

2016-17賽季NBA實行新薪資上限,2016年夏天產生了很多瘋狂合約,比如說Mike Conley 5年1.53億美元和灰熊續約、Nicolas Batum 5年1.2億美元和黃蜂簽約,Bismack Biyombo 4年7000萬和魔術簽約、Ian Mahinmi 4年6400萬和巫師簽約、Chandler Parsons 4年9480萬和灰熊簽約、Timofey Mozgov 4年6400萬和湖人簽約。

現在事實證明,Batum、Biyombo、Mahinmi、Parsons、Mozgov等人的合約都是垃圾合約,讓各自所在球隊陷入了非常不利的境地。

過去兩年,瘋狂撒錢還有一個極端反例,非常適合用來解釋Capela這種情況,那就是熱火4年9800萬和Hassan Whiteside續約。Whiteside在續約之前,攻守全面,是非常優質的傳統中鋒,卻因為跟不上小球時代的速度,2017-18賽季很多時候都被放在板凳上。

前車之鑑,即便Capela 2017-18賽季發揮非常出色,有薪資空間的球隊也不敢開大合約挖Capela。因為Capela這種類型的頂級藍領中鋒很容易砸在手上,Mahinmi、Biyombo和Mozgov的合約是典型的例子。

其次,2018年夏天擁有薪資空間的球隊其實非常有限,且那些擁有薪資空間的球隊不是有自己的目標,就是不需要中鋒。比如說76人有自己的中鋒Joel Embiid,獨行俠有DeAndre Jordan這個目標,湖人想保持薪資空間的靈活性,為2019年夏天準備。也就是Capela 2018年面臨的自由市場環境並不理想,沒辦法利用自由市場最大化自己的價值。

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