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何謂激勵條款?Capela僅保底750萬,火箭還能省更多?

火箭和Clint Capela續約,合約為5年9000萬美元。這9000萬並非全額保障,其中有1000萬是激勵獎金。這1000萬中,750萬是比較容易得到的,而有250萬是很難獲得的獎金。激勵條款(Incentives),這是NBA合約中經常出現的,這個條款究竟包含哪些內容,對球隊和球員有什麼樣的影響呢?

什麼是激勵條款?

簡單來說,激勵條款就是在球員合約中加入獎金,當球員達到條件要求時,就可以拿到這筆錢。

NBA的激勵條款分為三種,分別是學業/身體獎勵、額外宣傳獎勵和表現獎勵。

學業/身體獎勵,顧名思義,與學業成就和身體狀態相關,NBA很多球員都是在大學學業尚未完成時就進入聯盟,為了鼓勵球員重視學習,NBA球隊會幫球員設立相關的獎金,比如拿到學位可以獲得一萬美元的獎勵。

身體獎勵則是用身體相關數據說話,其中常見的是體重指標。Boris Diaw在2014年與馬刺續簽4年2800萬美元合約,當時Diaw是靈活胖子的代表人物,而馬刺希望他能適度減肥並控制體重,專門在合約中加入身體獎勵,具體內容是Diaw如果在當地時間2014年10月25日時將體重保持在115公斤以內,就能得到15萬美元獎金,如果是在全明星之後的第一個星期二(2015年2月17日),體重沒有超過115公斤,再拿15萬美元,如果在2015年4月1日時依舊將體重控制在115公斤以下,就能獲得20萬美元。

額外宣傳獎勵是指球員積極參與聯盟相關活動,比如接受媒體採訪,為公益事業做出貢獻等,符合標準的球員,會得到獎勵。

表現獎勵專案比較多,比如是否拿到MVP,是否進入全明星,賽季場均得分、籃板、助攻、命中率等,還會跟球隊戰績有關。表現獎勵分為兩種,一種是容易獲得,另一種則是不容易獲得。是否容易獲得,重要參考指標是球員上賽季的表現,比如某位球員上賽季場均助攻7次,如果新賽季的表現獎勵條件是場均7次助攻,則是容易獲得,如果是條件為場均8次助攻,則是不易獲得。

Capela的1000萬激勵獎金,平均每個賽季是200萬美元,這200萬都是表現獎勵,包括進入西區決賽獎勵100萬,防守籃板效率達到30%獎勵50萬,罰球命中率達到65%以上獎勵50萬。火箭上賽季闖入西決,而Capela上賽季防守籃板效率為30.8%,因此這兩項設定為容易獲得,而Capela上賽季罰球命中率56%,顯然罰球命中率達到65%是不容易獲得的獎勵。

表現獎勵會在每個賽季開始前重新評估,尤其是出現球員前一個賽季受傷的情況時,表現獎勵可能就要相對應進行修改。如果涉及到球隊戰績,而該名球員在合約期內轉隊,與球隊戰績相關的表現獎勵也要重新評估。舉例說明,一位球員原效力球隊上賽季55勝,該名球員表現獎勵是球隊30勝,如果沒有交易發生,這個表現獎勵顯然是容易獲得的,但如果該名球員被送到別的球隊,他的新東家上賽季只有25勝,表現獎勵就變成不易獲得了。

值得注意的是,並非任何合約都可以加激勵條款,底薪合約與雙向合約都不可以附加激勵獎金。

球隊為何喜愛激勵條款?

球隊與球員簽約時,經常會加入激勵條款,這樣做的第一目的就是鼓勵球員進步。Rudy Gobert在2016年與爵士續約時,爵士在合約中設立了防守表現激勵,單賽季入選年度最佳防守陣容獎勵50萬美元,場均籃板上雙獎勵25萬,防守百回合失分低於100獎勵25萬,Gobert在2017-18賽季入選年度最佳防守第一隊,當選年度最佳防守球員,場均10.7籃板,防守百回合失分為99,數據全部達標拿走獎金。

其次,激勵條款並非全部計入球隊薪資上限中,可以幫助球隊減輕壓力,尤其是奢侈稅。學業/身體獎勵與額外宣傳獎勵則要納入球隊薪資總額,無論球員是否拿到這部分獎金,但最常見的表現獎勵,容易獲得的計入球隊薪資,不易獲得的獎勵在合約第一個賽季後不納入球隊薪資。

之所以強調不易獲得的獎勵要在合約第一個賽季後才不計入球隊薪資,是為了防止球隊在同一段時間內採用低薪資高不易獲得獎金的方式簽多名球員。舉例說明,某支球隊擁有1000萬美元的薪資空間,球隊簽下一名球員,這名球員基礎年薪是500萬美元,每年的不易獲得獎金是75萬美元,合約第一個賽季的75萬美元要納入薪資上限統計中,這意味著球隊所剩薪資空間是1000(萬)-500(萬)-75(萬)=425(萬),球隊接下來還要採用低薪資加高不易獲得獎金的方式簽人,最多只能給出年薪425萬美元的合約。

當然,只要過了合約第一個賽季,不易獲得獎金就不必計入球隊薪資,比如Capela這次續約,從第二年開始至第五年,不易獲得獎金總計200萬美元,如果Capela罰球命中率不到65%,火箭一方面不用支付獎金,還可以不將這200萬納入球隊薪資,減輕了奢侈稅負擔。

正因為如此,球隊為球員設立的不易獲得獎勵條件,往往比較苛刻,難度相當高,比如溜馬幫Thaddeus Young設立的表現獎金觸發條件是成為MVP候選人,達標的話可以拿到50萬美元。Omer Asik在鵜鶘的時候,他合約中的不易獲得獎勵條件有兩個,一是成為全明星,二是幫助鵜鶘進入總冠軍賽或拿下總冠軍,顯然這兩個條件在西區都極難實現。

必須要說明的是,正是因為不易獲得獎金可以不計入球隊薪資,因此聯盟對於這部分獎金的額度進行了限制,不能超過球員年薪的15%,即便如此,這部分獎金對球隊省錢還是大有益處的。

球員為何能接受?

激勵條款達標並不容易,尤其是不易獲得的那部分,大多數只是水中望月而已,既然如此,球員和他們的經紀人,為什麼還會接受這樣的條款呢?

這邊以易建聯在2016年夏天從湖人獲得的那份合約為例進行解讀,那份合約是一年800萬美元,其中114萬美元是基礎薪資(25萬全保障),686萬是激勵獎金。

易建聯的激勵獎金,主要和出戰場次有關,分別是20-39場、40-58場以及59場以上,這個設定很有意思,易建聯NBA生涯5個賽季場均打54場,但他在和湖人簽約之前最後一個NBA賽季(2011-12賽季)只打了30場,而2011-12賽季因為停擺縮水,例行賽總計66場,因此易建聯在湖人的出場情況根據之前的經歷難以預估,獎金介於容易獲得和不易獲得之間。

易建聯一開始之所以同意這份合約,主要是因為他的經紀人Dan Fegan。Fegan經常進行這樣的運作,比如他當年安排Varejao與騎士續約,合約中就有1000萬美元的激勵獎金。這樣做的好處是合約從數字上來看很漂亮,正如易建聯這份合約,一年800萬和一年114萬看起來差別可是很大的,儘管合約的薪資部分就是114萬美元,但如果合約詳情沒有被曝光,800萬這個數字,可以展現易建聯的高身價以及Fegan的運作能力,對於易建聯的商業開發以及Fegan招攬客戶都有幫助。

Fegan這樣做實際上就是在外界不知情的前提下,利用規則爭取自身以及客戶利益最大化,對於經紀人來說可以說是非常盡責。儘管外界對於Fegan頗有微詞,但客戶則是非常尊敬他。當Fegan在2018年2月因車禍去世,易建聯透過社群網站悼念Fegan,表示Fegan是他在美國最好的導師、朋友和家人。

激勵條款,無論是容易獲得還是不易獲得,對球員都有激勵作用,鼓勵他們戰勝困難。林書豪加盟籃網時,合約中就有激勵條款,單賽季獎金達到75萬美元,而達標的重要條件之一是單賽季例行賽出戰61場,林書豪因為傷病在籃網兩個賽季總計打了37場,顯然沒能達標,他也無法拿到這部分獎金。

如今林書豪轉投老鷹,他的合約繼續執行,激勵條款仍有效,就看書豪能否擊敗傷病強勢復出了。

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