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不抱團奪冠很傻?半人半神仍為自己翱翔,回歸初心的他才是最偉大

當一名球員年過40,8次入選全明星,NBA生涯總得分突破24000分,薪資總計超過1.8億美元,卻沒有總冠軍戒指,而他的職業生涯或許僅剩一年,他會怎麼做?

去勇士阿!抱四巨頭大腿,總冠軍簡直是囊中之物,得到冠軍戒指退休,職業生涯就了無遺憾了。

然而,這名球員選擇了處於重建期的老鷹,這是一個在如今的籃球時代令人費解的決定,是不符合潮流的選擇,他為什麼這樣做?

「我有我的觀念,我只是希望能夠上場打球,」Vince Carter說。

那是一個「翻山越嶺」的時代

如果用世俗的觀念去評估,Carter距離NBA生涯圓滿就差一枚總冠軍戒指,而他原本有機會拿到。2017年的時候,勇士邀請了Carter,如果Carter當時加盟勇士,如今已經是冠軍加身,但他選擇了國王。

「機會是有的(加盟勇士),但他們無法提供國王給我的東西,」Carter說,「我不想坐冷板凳,雖然那樣做很輕鬆,但我不願意。」

2018年的夏天,Carter仍有機會去勇士,近乎可以躺拿總冠軍,但他仍然沒有這麼做,而是去了老鷹,因為這位41歲的老將有自己的信念。

「我來自一個和現在不同的時代,那時候的觀念仍然影響著我,」Carter說,「我對於現在球員的做法沒有意見,只是並不適合我。」

1998年,公牛王朝解體,Jordan退休,而Carter剛好在那一年來到NBA,這是一種傳承。Carter不但接過飛天流打法的火炬,還承接了老一輩球星的風骨。

翻山越嶺去爭取勝利,正是Carter所繼承的籃球精神。Jordan以90年代的兩個三連霸奠定歷史最偉大球員的地位,但在成功之前,Jordan經歷了種種磨難,尤其是連續三年在季後賽被活塞淘汰,當時美國媒體的輿論是Jordan只會刷數據,無力帶領球隊攀登通往冠軍的階梯。

1990年東區決賽搶七,Scottie Pippen賽前找到公牛隊醫,說自己出現頭痛、視力模糊的症狀。隊醫覺得很不尋常,賽前還好好的,怎麼突然就生病了呢。隊醫剛問了一句「那你還能打嗎?」Jordan插話說道:「他能打,讓他先發,這樣的比賽,就算看不見也要血戰到底。」

Pippen先發出戰10投1中,Jordan 31分8籃板9助攻難挽敗局,公牛連續第三年被活塞滅掉。Jordan在賽後很有風度地與活塞球員握手,活塞後衛Joe Dumars多年之後仍然清楚記得當時的場景。「Michael走過來握手,告訴我:『恭喜你,祝你好運。』我看到他臉上的失望與難過,我到現在還忘不了。」

回到球隊的巴士後,Jordan哭了,而當隊友走上前安慰他的時候,Jordan擦掉了眼淚,狠狠地說:「那些傢伙踢爆了我們的屁股,奪走了我們的尊嚴。我厭倦了這種情況,我會在這個夏天練舉重,如果他們再一次用凶狠的動作對付我,我就會打回去。」

那時候,沒有人相信Jordan的話,甚至有傳聞表示Jordan可能會離開公牛,尋求更好的隊友。要知道,同為84一代的球星,Olajuwon當時已經進過總冠軍賽了(1986年),而84一代另一位球星Barkley當時場均25+11+4,Jordan如果和Olajuwon聯手,或者與Barkley搭檔,就可以走上一條爭冠捷徑,但他沒有這樣做。

「我一定會帶領球隊翻過底特律這座山,如果誰不願意同舟共濟,現在就可以離開,但我不會走,」Jordan說。

後來的事情,我們都知道了,Jordan透過休賽期的苦練,將身體對抗性提升到全新的級別,與Pippen等隊友一起進步,公牛在1991年東區決賽橫掃活塞,開啟公牛王朝。

我可以接受失敗,但我不能忍受放棄。Jordan用努力與堅持,讓那個籃球時代傲氣煥發。

即便兩手空空,依舊勇往直前

為什麼LeBron James會在2010年承受那麼大的壓力去熱火,為什麼Kevin Durant在2016年忍受著嘲諷甚至謾罵去勇士?因為,在當今的NBA,在球星這個範疇內,總冠軍不僅僅是評估歷史地位的關鍵因素,還會帶來巨大的商業利益,籃球早已不是那麼純粹。

每個時代都有相對應的時代標籤,這個無所謂好壞對錯。我也許不認可你的做法,但我尊重你做出決定的權利,James與Durant有他們的想法,而Carter有自己的觀點,沒有高低優劣之分,這只是時代的差異。

Jordan拒絕抱團依舊取得成功,並不代表任何堅持都會等到登頂聯盟的那一天,但即便兩手空空卻依舊勇往直前的過程,就是令人尊重的傳奇征程,比如Reggie Miller。

Miller是NBA歷史頂級神射手,是最傑出的關鍵先生之一,但他職業生涯打了18年卻沒有總冠軍。Miller並非沒有機會拿冠軍,如果他在自己的巔峰期轉隊,與其他的球星組成豪華陣容,也許就有冠軍戒指了。即便在Miller退休後,也有球隊邀請他復出爭冠,其中包括2007-08賽季的塞爾提克。如果Miller當時加盟綠衫軍,就能圓冠軍夢,但Miller不願這麼做。

「也許從奪冠的角度來看,我應該去其他的球隊,但我不能那樣做,」Miller說,「在我看來,一名國王永遠不應該離開他的王國。」

對於成功是什麼,Miller有自己的標準。Miller患有先天性臀部疾病,醫生當時判斷他無法像正常人那樣行走。小時候,Miller要穿戴醫療支架才能走路。兒時飽受疾病困擾的Miller,透過苦練克服了困難,最終成為NBA球星,這個奮鬥的歷程彌足珍貴。Miller效力的溜馬並非NBA商業版圖中的豪門,是Miller讓這支球隊名聞遐邇。「讓印第安納更有名,這是我最棒的成就,」Miller說。

按照自己的方式度過人生

「我還是希望能夠上場打球,這就是我想要的。」

當記者詢問Carter對於追求總冠軍戒指的態度時,Carter給出了這樣的回答,他渴望的是能夠在職業生涯最後階段儘可能在場上度過,而不是坐冷板凳拿冠軍。

Carter在NBA的薪資總額已經超過1.8億美元,他完全有資本享受更輕鬆的人生,而不是不惑之年仍在NBA奮鬥。

「我依舊熱愛比賽,依舊享受著籃球帶給我的快樂,我仍然會每天為比賽做好準備,」Carter說,「當你打了12到15年之後,你接下來所做的都是出於對比賽的熱愛,我現在就是這樣。我希望球迷們能夠記住那個熱愛比賽的Carter,而不是灌籃王Carter。」

I love this game,這曾是NBA的口號,如今已經被取代,但Carter仍在踐行。Carter在自己的家中建了一個訓練室,配備了最尖端的訓練和恢復儀器,每年的休賽期,Carter都會在訓練室中苦練。賽季進行期間,每逢客場比賽,Carter都會自己坐車去球館,而不是坐球隊大巴,因為他要更早去適應場地進行熱身。在比賽結束後,Carter還會做力量訓練,他基本上都是隊內最後一個離開球館的。

「如果你看過Vince休賽期在奧蘭多的訓練,你就不會對他寶刀未老感到驚訝了,」曾在灰熊執教Carter的Fizdale說,「他在那裡進行了各式各樣的訓練,訓練項目之多都夠辦一個訓練營了。」

堅持,說起來容易,做起來很難,Carter也曾有懶散的念頭,但對於籃球的熱愛讓他持之以恆。「實話實說,有時候我也不想早起訓練,有時候也想偷懶,」Carter說,「但我明白,在這個年紀想要保持隨時可以上場的狀態,我必須一絲不苟地訓練。如果我錯過了早上的訓練,我就一定要在晚上把訓練補回來。」

Carter在20年的職業生涯中經歷了很多,他曾是「半人半神」,曾是人氣破表的全明星票王,但傷病令他不得不「落地」。那時候很多人認為Carter的職業生涯會因傷早早結束,但他如今即將迎接在NBA的第21年。Carter積極地改變自己,他接受替補的角色,苦練三分球,從一位持球進攻型球員,轉型成跑動後接球跳投型球員,還開發出背框技能,這讓他即便年過四十,仍在NBA擁有一席之地。

經歷過高峰和低谷,體會過職業賽場的冷暖,41歲的Carter能夠更心無雜念地看待他所熱愛的籃球,沒有了利益糾葛,跳脫出無冠不成功的觀念束縛,Carter得以在自己的籃球天空中痛快地翱翔。

「這就是愛,放手很難,」Carter說,「我知道,等到我打不動的時候,自然是退休的時候,但我現在仍對於籃球充滿熱情。」

這個世界原本就是多元性的,NBA更是如此,球員們有權根據自己的判斷做出選擇,每個人都有自己的路,所謂唯一正確的路根本不存在。Carter對待NBA生涯的態度並不比其他人高尚,他所做的就是追隨自己的心,經營自己的籃球之路,他所傳遞的是很樸素簡單的人生觀–

按照自己的方式,去度過人生,這就是成功。

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