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NBA甄嬛傳!喬神遭兩次羞辱後如何讓宿敵一生遺憾?

NBA就像一個江湖,有江湖的地方,就有人與人之間的恩怨情仇。被譽為「籃球之神」的飛人Michael Jordan,也無法置身事外。從Jordan進入聯盟的那一刻起,天賦異稟的他就註定成為一些人的眼中釘、肉中刺。

「微笑刺客」Isiah Thomas,可能是當時最不喜歡Jordan的球員。33年前的那次全明星賽,Thomas和Jordan之間埋下了一顆仇恨的種子……

1985年全明星賽——孤立門

1984-85賽季是Jordan的菜鳥賽季,但他打得一點也不像個菜鳥。那個賽季,無所不能的Jordan場均貢獻28.2分6.5籃板5.9助攻,獲得了「年度最佳新秀」,征服了一大堆球迷。根據當時東區全明星陣容的投票結果,Jordan獲得了606193票,總票數排名東區第三,僅次於Moses Malone和Isiah Thomas。

更值得一提的是,當時才打了半個賽季的Jordan,已經和Nike簽下鉅額廣告合約,專屬的飛人球鞋也獲得很大的成功,全明星票數更是只差Thomas不到6萬票,這也讓Thomas從Jordan身上感受到前所未有的壓力。

全明星賽前的一個小插曲,讓Thomas對Jordan的印象更加糟糕,甚至成為了後來他發動其他球員「孤立」Jordan的導火線。

據說,那一天Jordan在電梯裡碰到Thomas時,一句話都沒說。Thomas認為自己在NBA算得上是Jordan的長輩,Jordan沒打招呼,根本就是看不起自己。而Jordan後來在他的自傳中也提過這件事,「當時電梯裡有很多大牌球員,我不想表現的太驕傲,所以我一句話都沒說,」Jordan寫道。

不過,Thomas不這麼看,他決定要給Jordan一點顏色瞧瞧,挫挫他的銳氣,不能讓這個新人這麼快就騎到自己頭上。不久後,Thomas就和部分全明星球員「串通」好了——儘量不傳球給Jordan!Thomas甚至讓西區全明星的「冰人」George Gervin多進攻Jordan這一點,讓他在場上難堪!

最終,那場全明星賽的結果是西區以140-129擊敗了東區。Jordan 9投2中,得到7分6籃板2助攻3抄截。種種跡象表明,Jordan似乎真的在比賽中被「孤立」了。他是五名先發球員中出手次數最少的一個,其他幾名先發的出手次數都是兩位數;他也是五名先發球員中上場時間最少的一個。

事後,有記者向Thomas求證電梯裡的那個插曲是否屬實,Thomas聽了哈哈大笑,調侃道:「如果Jordan走過我身邊,卻不跟我打招呼,我可能會直接轉過去給他一拳!」

「孤立門」是否真實存在過?包括Jordan和Thomas在內的當事人都不願意再提及。巧的是就在全明星週末後的第一場比賽,公牛就在主場對上了活塞。Jordan那場比賽非常拼,最終率領公牛以139-126延長賽擊敗活塞。Jordan全場31投19中,攻下49分15籃板5助攻4抄截,似乎在狠狠地「報復」Thomas。

1991年東區決賽——退場門

Jordan的加盟,對公牛實力的提升確實立竿見影。在Jordan到來前,公牛已經連續三個賽季無緣季後賽,而在Jordan的新秀賽季,他們就重新回到了季後賽球隊的行列,那一年,公牛在首輪1-3被公鹿淘汰。接下來的兩個賽季,公牛依然無法闖過第一輪,1985-86賽季,他們在首輪0-3不敵塞爾提克,1986-87賽季,他們再次在首輪遭遇塞爾提克,同樣的0-3。

1987-88賽季,Jordan的第四個賽季,他終於率領公牛在季後賽首輪3-2擊敗騎士晉級,但卻在東區準決賽1-4不敵活塞。1988-89賽季,公牛在前兩輪先後擊敗了騎士和尼克,躋身東區決賽,他們的對手依然是活塞。苦戰六場,Jordan領軍的公牛再次落敗。1989-90賽季,公牛在前兩輪先後擊敗了公鹿和76人,東區決賽的對手沒有改變,依然是強大的活塞,前六戰,雙方戰成3-3平手,最關鍵的搶七大戰,老辣的活塞用一場19分的大勝,連續第三年淘汰了公牛。

對於當時的Jordan而言,活塞就像是一座橫亙在眼前的大山,儘管他努力攀爬,卻始終無法翻越。不過,Jordan並沒有氣餒,他是一個喜歡挑戰的人,而Thomas臉上那帶著輕蔑的微笑,成為了Jordan繼續苦練的動力。1990年夏天,Jordan把自己關進了訓練館,他要讓新賽季的Michael Jordan變得更加強大。

活塞雖然連續三年淘汰公牛,但不可否認的一點是兩隊之間的實力差距已經越來越小。從1-4到2-4,再從2-4到3-4,公牛一步步接近最終的勝利,活塞如同遲暮中的王朝,依然巍峨卻開始動搖。

1990-91賽季,Jordan終於迎來了職業生涯中歷史性的一季。公牛在例行賽拿下61勝21負的戰績,排名東區第一。Jordan場均得到31.5分,連續第五個賽季蟬聯聯盟的得分王。更重要的是,他們終於在季後賽突破了,3-0輕取尼克,4-1擊敗76人,到了東區決賽,對手依然是那支給過他們無數痛苦回憶的活塞。這一次,Jordan率領公牛乾淨俐落地以4-0淘汰了活塞,過去三年裡所有的忿恨,在這一刻轉換成了籃球場上的不斷得分。四場比賽,兩隊之間的分差沒有一場在5分以內,此刻的活塞已經不再是公牛的對手。活塞球星Joe Dumars說:「那一年的他們,像極了當年的我們。」

第四戰終場前7.9秒,活塞板凳席上的球員們在Isiah Thomas和Bill Laimbeer的帶領下提前退場,他們趾高氣昂地走過了公牛的板凳席,Thomas甚至連看都沒有看Jordan一眼。面對這樣的突發事件,當時NBC的電視評論員都傻眼了,不知道該說些什麼。畢竟,在聯盟歷史上從來沒有發生過類似的事件,活塞場上的五名球員成了最後的代表,而其他人都已經在哨響前揚長而去。

賽後,Jordan終於能以勝利者的姿態去評判他的對手。「骯髒的打球方式,總是充滿惡意犯規,沒有運動家風範的表現,希望這些東西隨著他們的離去徹底離開賽場,」Jordan說,「我想球迷們也都很高興,因為我們的比賽變得乾淨了。」

2013年的一檔電視節目裡,Thomas談到了當年的「退場門」,並解釋他們之所以這麼做,完全是Jordan和公牛「不敬在先」。「我記得非常清楚,當公牛3-0領先我們的時候,Jordan開了一個記者會,在記者會上,說了非常多不尊敬我們的話,」說起20多年前的事,Thomas依然有點忿忿不平,「我們是昔日的冠軍,他們應該對我們有起碼的尊重。我們打敗過塞爾提克,擊敗過湖人,我們不是他們所謂的『水貨』冠軍。」

「退場門」,讓Jordan和Thomas之間的矛盾更深了,而這也直接導致了1992年兩人之間的又一次衝突。

1992年夏天——落選門

1992年夏天,美國夢幻隊名單公佈,而Isiah Thomas榜上無名。以當時Thomas的地位和實力,他應該不至於落選,但很快有記者爆料,Michael Jordan是這個結果的始作俑者。在後來的一部美國隊紀錄片中,Jordan坦言:「那是我對美國隊提出的一個入隊條件,Isiah(Thomas)不能在這支球隊中。」Scottie Pippen成為「幫凶」,他說:「Isiah是(活塞隊的)將軍,他就是那個發號施令的人,是他讓隊友們去踢別人屁股,為所欲為,我不想他出現在那支球隊(夢幻隊)中。」

其實,早在Jordan說出那一番話時,Thomas就註定將無緣夢幻隊。就像Jordan說的,「我得到一些暗示,一些高層的人不希望夢幻隊裡有Thomas」。Jordan不是信口開河,那一次「提前退場」讓NBA高層大為光火,以Rod Thorn為代表的很多人認為Thomas破壞了NBA的形象,這樣的人就不應該擁有代表國家隊出戰的榮譽。

有點諷刺的是,當年夢幻隊的總教練Chuck Daly就是活塞的教頭,而身為活塞的王牌,Thomas卻不在陣中。雖然身為教頭的Daly沒有遴選委員會的投票權,但當時一個很有影響力的委員向媒體透露:「如果Daly堅持要讓Thomas加入這支球隊,Thomas就會出現在這支球隊中。」可是最終,Daly並沒有這麼做。他很喜歡Thomas,但他卻不能因為Thomas一個人,而破壞了整支球隊的氣氛。

當時活塞的總經理Jack McCloskey也是美國國家隊遴選委員會的一員,在這件事上,他出現了錯誤的判斷,他最初覺得Thomas根本不在乎能不能為國效力,但很快地,他發現自己錯了,Thomas在乎,而且非常在乎。McCloskey以退出委員會為威脅,想要換取Thomas的再度入選,但是他的行動並未奏效,因為夢幻隊裡確實沒有幾個人願意看到Thomas成為他們的國家隊隊友。

身為Thomas的仇敵,Jordan不願意;身為Jordan的隊友,Pippen不願意;身為Jordan的好友,Barkley不願意;和Jordan擁有同一個經紀人的Ewing,自然也站在Jordan這一邊……就這樣,Thomas被排擠出了這支球隊。

Thomas的落選還有一些其他因素。比如,Thomas是偏向個人進攻的控衛,而這支球隊並不缺攻擊手,他們對控衛的第一要求是能傳球,Magic Johnson和John Stockton無疑在這方面是勝過Thomas的。再比如,相比其他人,Thomas的進攻成功率偏低,第一次公開的10人名單,其中有8名球員的投籃命中率超過五成,Bird和Pippen沒有達到五成,但也都超過了49%,Thomas呢?只有45.2%。

江湖恩怨何時了?一曲逍遙終罷了。可是這麼多年過去了,Jordan和Thomas的心結似乎依然沒能解開。

2016年12月,Thomas的母校印第安納大學在一場NCAA比賽中76-67擊敗了Jordan的母校北卡大學,正好在場邊觀戰的Thomas興奮地舉起「Jordan哭泣」的牌子,向著身後的球迷揮舞,這一幕也讓球館的氣氛衝向高潮!

https://youtu.be/aKEQpQeASsQ

「坐在我身後的兩個女孩,是印第安納大學的學生,其中一個把這個牌子遞給我,」後來接受採訪時,Thomas對記者說,「我知道我舉起這個牌子時,球迷們肯定會瘋狂,事實也的確如此。」

有現成的機會嘲諷自己的老冤家,Thomas又怎麼會錯過呢?

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