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以父之名!他有蝙蝠俠一樣的童年,始終被低估的他能再次反彈?

Nicolas Batum,大家習慣於他的英文名字「Batum」,但實際上他對另一個稱號也引以為傲「Batman」,那是蝙蝠俠的意思。

一是因為,年少時他對NBA的狂熱實在是不遜色於任何一個人,在眾人提起Michael Jordan稱讚時,他會默默的盯著旁邊的Scottie Pippen,注意他的防守動作,滑步,伸手,蓋火鍋。

Pippen的綽號,就是「Batman」。

還有一件事,無意中讓Batum和蝙蝠俠產生了奇妙的聯結。電影中蝙蝠俠年少喪父,看著父母在面前倒下,癱軟。而3歲的Batum,看著他父親在罰球線上,再也站不起來了。

Batum,實在是有太多種可能了,他被太多人低估懷疑。

如果他的身體能好一點,或他爸的去世,媒體再次提起的時機能錯開一點……那以他身高手長,年紀輕輕就已經能用熟練的腳步,耍的對方大個子們團團轉這一點,就足以躋身選秀前列。

至少是前十順位。

可惜,2008年選秀大會,他直到第25順位,才聽見David Stern那招牌的抑揚頓挫英語,慢悠悠的念出「休士頓火箭,第25順位,選擇…. Nicolas Batum!」

童年陰影

法國出生,父親Richard是喀麥隆人,職業球員,年輕時經常帶著Batum在職業賽場上見見世面。耳濡目染下,Batum早早就接觸籃球,被教練看中,開始職業化訓練。

入選法國U16國家隊,年少輕狂,青澀的面容下是發狂的奔跑、高超的投籃技術和鬥牛犬般的防守。那年的法國隊,如願奪得歐洲冠軍,Batum功不可沒,場均14.3分7.9籃板。儘管他很瘦,但卻很能跳,運動能力頂級,順利當選MVP。

後來一路扶搖直上,跟法國隊磨鍊到19歲,他決定好了:進NBA,挑戰更強的球員。

沒想到,彼時《運動畫刊》在選秀前做球員介紹時,對Batum剖析了一番,挖出了一件事:Batum的父親Richard,因為「動脈瘤破裂」,在法國的一場職業比賽死在罰球線上,而當時Batum還不到三歲。

動脈瘤對運動員來說是致命的。

《運動畫刊》報出這件事,讓人們開始擔心了:Batum會不會身體也有問題?誰知道這會不會遺傳?更糟的是,Batum去暴龍試訓的時候,也被檢查出心臟有問題。Batum更多的是無可奈何「人們害怕同樣的事情會發生在我身上。」

雖然Batum後來也在馬刺和騎士進行了不同的檢查,檢查結果顯示一切正常。但小時候的事,和暴龍的檢查,讓各隊產生了一些懷疑「這個球員好是好,但真的可以健康打球嗎?」

Batum覺得自己的運氣真是太差了,那段時間是他最艱難的時刻:「我當時已經沒時間去展現我有多麼出色。我當時想的就是,為什麼是現在?是在我圓夢的前10天?」

10天後,2008年選秀大會,第25順位, 「休士頓火箭,第25順位,選擇……Nicolas Batum!」

天才少年

得知要去火箭的Batum,覺得一切總算值得了,那裡有一個亞洲來的大個子,球隊將會圍繞大個子建隊,或許他也是其中的一部分。10幾分鍾後,火箭馬上透過一系列的交易,將Batum送到了拓荒者。

來不及思考,Batum踏上了前往波特蘭的路。

壞消息是,他不知道前方有著什麼樣的挑戰,他知道Kobe Bryant、Chris Paul、LeBron James可能會生吞活剝了他。好消息則是,他在NBA的薪水,是在法國聯賽的12倍。

當時,媒體是怎麼評價這個法國來的NBA菜鳥呢?

Batum的NBA球員模板,被認為是Rudy Gay,選秀專家有他們自己的理由:「他身體素質出色,潛力巨大。」

19歲,夠年輕,專家們認為根據他的球齡和見識,他應該已經接近23-24歲的成熟度了。總教練Nate McMillan看過Batum的表現後也覺得撿到了寶:「他對比賽的感覺非常好,擁有那種感覺你基本上可以和任何人搭檔。(擁有那種感覺)你就有能力閱讀比賽,對球場上的一切做出適當的反應。」

Batum一對一進攻能力出色,突破中的急停和變向運球都很熟練,擅長利用腳步突破。Batum能持球,能突破大個子,以他203公分的身高,仍然能做出許多匪夷所思的動作。

在突破的同時,他還不忘記要助攻,把球傳到最適合的地方,幫助隊友得分。這一點也是拓荒者最看重的,他們太需要有側翼球員可以分球了,如果Brandon Roy下場的話。

最後,選秀報告裡當然也提到不足之處:外線投籃不穩定,比賽狀態起伏較大。而這一點,也伴隨了他整個生涯。

他第一場就和Kobe Bryant對位,花了大概一個禮拜的時間幻想著,該怎麼防守他的跳投,怎麼阻擋他的進攻。他以為自己會穿著波特蘭球衣先發上場,威震全場。結果,教練把他放在板凳上,讓他從替補打起。

以父之名

一年後,20歲的Batum仍然堅持他從法國來的那一套「我不喜歡勉強出手,我只是努力想去得到機會,我打得越多,得到的機會就越多。」

但他的身體,已經開始出現問題。右肩韌帶撕裂,讓他不得不缺席了拓荒者的前45場例行賽,拖慢了他第二個NBA賽季的開始。

這次傷病對他來說是禍,也是福,Batum開始思考,到底NBA是什麼樣的聯盟。利用這個時間,Batum不斷適應,觀看比賽和學習。他苦練三分,找到了最適合自己的打法:偶爾持球組織,無球空切,以及,三分球。

在側翼普遍都不穩定的時候,Batum用每晚一記記的三分球,硬生生成為了拓荒者隊史第4個三分球至少命中700顆的球員。他的隊友們個個都很不錯,他們在2013年,諸侯並起的西區,硬生生拿下53勝。

但每次,他們總是差一點。

當記者採訪他的時候,希望他說出隊友最直接的印象。

「LaMarcus Aldridge?」

「準MVP和全NBA最好的大前鋒。」

「Robin Lopez?」

「我人生到目前為止看過最瘋狂的傢伙。」

「Wesley Matthews?」

「鋼鐵人。」

「Damian Lillard?」

「Lillard。我能想到的就是他的名字。我還能對這傢伙說些什麼?只有崇拜。」

「Nicolas Batum?」

「我就是我。」

下個賽季,即將進入NBA第11年的Batum,狀況可能不太好。他在波特蘭打了7年,接著又是3年夏洛特黃蜂,而上個賽季,41.5%的投籃命中率場均11.6分,三年來的最差表現。

但仔細一想,他還只有29歲,不算老將,在這個聯盟普遍缺乏側翼的時代,他這種「無球射手+牛皮糖防守」的球員類型,理應還有多年征戰的時間。下賽季他會找到感覺的,因為籃球真的就是他的生命。

有記者問過Batum「以後不打籃球,想做什麼?」

Batum猶豫了一下「這是我爸的遺願,我會堅持到底的。」

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