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籃網未來的重要拼圖,LeVert準備開啟野獸模式

年輕而全面的Caris LeVert是籃網未來的重要組成部分,而他也已經準備好幫助球隊盡快重返能贏得比賽的軌道了。

如果你問問Caris LeVert關於落選2018年全明星週末新秀挑戰賽的事情的話,你就會窺視到他截然不同的另一面了。

這是渴望登場的一面,是充滿競爭性的一面,也是充滿「殺手氣質」的一面。

「是的,我確實會感覺到我落選了那次比賽,」他對SLAM的記者說道,「還有去年的最佳新秀陣容也是一樣,我覺得我也應該入選。這對我來說真的算不上什麼新鮮事了。我感覺自己在很多事情上都遭到了冷落,但這只會成為我的動力。」

這可不是說他驕傲自大——那些比較瞭解LeVert的人都對會他的謙遜態度讚不絕口——但這位效力於籃網的側翼球員在籃球層面上從來都是棱角分明,因為他就是這樣被教導出來的。

「很多沒見過我打球的人真的不會知道,其實我還有這樣的一面。」他補充道。

他們瞭解的是「場下的Caris」——他來自俄亥俄州哥倫布市外的一個小郊區,是一個言辭溫和、彬彬有禮的小夥子。

「他可稱得上是最親切、最溫順的那類人了,」籃網總教練Kenny Atkinson在接受《紐約郵報》的採訪時說,「當你見識到他的個性時,你會發現他絕不是個自高自大的人。」

有的時候,LeVert會在場上顯現出自己的冷厲和泰然,而Atkinson則迫切地懇求這位23歲的年輕人接受他的另一個「自我」。因為這樣的LeVert能心無旁騖地投入比賽之中。

LeVert自小在位於俄亥俄州的皮克靈頓出生長大,他曾在那裡夢想著能進入NFL和NBA打球。大概在八年級之前,他最喜歡的運動項目還是美式足球。轉入高中後,LeVert的身高就已在同齡人中鶴立雞群。可由於身高的迅猛增長,他的力量就相對出現了較大的下滑。他在美式足球場上的位置從跑衛變成了外接手,而他並不熱衷於打這樣一個位置。於是,這位身材瘦削的希望之星就因此而轉打籃球了。

高中畢業後,LeVert贏得了俄亥俄大學的獎學金,但因俄亥俄大學男籃的總教練John Groce離職轉投伊利諾伊,他也隨之而改選了密西根大學。他在那裡度過了引人注目的四年時光,不僅取得了進步,還在這期間幫助狼獾隊連續兩次打入精英八強。幾乎沒人懷疑他能在下一個級別的賽事中為球隊做出貢獻,只是具體程度還要打個問號罷了。

大學生涯期間,LeVert在足部的同一部位上經歷了整整三次手術。由於這一情況一直持續到他參加選秀,並且還沒有明確的復出時間表,人們預測他要落到第二輪才能被選中。

儘管如此,籃網的管理層卻都為他的全能身手而著了迷。如果你先忽略掉那些傷病,就能發現其中的全部原因了:身高6尺7吋、臂展6尺10吋的他不僅可以在外線穩定地命中距離籃,而且有著在同等身材的球員中很好的控球技術,還能在突破時找到空位的射手並送出妙傳,又能在防守端換防多個位置。對於處境艱難、正在努力爬出深淵的網隊來說,冒這樣的風險是值得的。於是他們交易走了隊中最好的球員之一(Thaddeus Young),換來了首輪第20順位的選秀權並選擇了LeVert。

雖然LeVert直到當年12月才為重回球場做好準備,不過這位新秀很好地完成了自己的工作。在當季登場的57場比賽裡,他雖然場均只有不到22分鐘的時間,卻能拿下8.2分和3.3個籃板,期間還有足夠多令人大開眼界的高光時刻——比如曾在一場比賽中6投6中(三分球3投全中)砍下17分、6次助攻和5個籃板並帶隊取勝——這也讓球迷們再次確信,LeVert絕對不可小覷。

作為一個整體,籃網在那個賽季裡還是只拿到了20勝62負的聯盟最差戰績。但儘管如此,球隊卻保住了進行重建的強大信心,從總經理Sean Marks到隊中的各位將帥都是如此。LeVert的表現給了人們希望,讓他們相信這一過程會比設想中有更快的進展。進入2017年的休賽期後,他決心在所有方面提升自己,然後盡快幫助球隊重返贏球的軌道。

在上賽季開幕戰的那個晚上,籃網的主力控衛林書豪遭遇右膝髕韌帶斷裂,他的後場搭檔D’Angelo Russell也在不到一個月後撞傷了自己的左膝蓋。在球隊損失了兩名組織核心後,LeVert突然發現自己被擺到了一個更加重要卻不甚熟悉的位置上。

雖然他在高中和大學裡都偶爾打過一號位,但這從來不是他最主要的位置。現在他被賦予了指揮全隊進攻和替補席領袖的任務——這樣的轉變對任何球員都是很有挑戰性的,更不用說他還是一位正在適應NBA聯盟的二年級生了。

然而,他那具有「殺手氣質」的一面就此顯現出來了。

在12月的一個月時間裡,LeVert場均拿下14.3分、5.3次助攻、3.5個籃板和1.3次抄截,投籃命中率達到49%,三分命中率更高達45%。

「能有這種體驗對我是一件好事,因為我之前雖然也打過一點時間的控衛,但大概從沒有這麼久過。」LeVert說,「我應該在連續25-30場比賽裡都擔任了第二陣容的控衛,我融入了新的比賽節奏,也開始能對這樣的安排感到很舒適了。」

「所以我認為,我確實證明了自己能夠做好這件事。」

幾乎沒人會對此表示懷疑了。LeVert在12月7日迎戰雷霆的比賽中掠下21分和10次助攻,並幫助球隊以100-95取得勝利;幾週以後,他又在對上鵜鶘一戰中得到22分、7個籃板和6次助攻;客場挑戰快艇時,他在度過一段短暫的下滑期後打了個漂亮的翻身仗,全場砍下生涯新高的27分並投中5個三分球。在這個改變場上角色的艱難過程中,很多人都為這樣的發揮而大吃一驚,可LeVert並不這樣認為。

「能看到自己的努力收到回報、能在最頂尖的賽事中有上佳發揮總是一件好事,」他說,「不過我不會說對自己的任何比賽感到驚喜,因為我覺得我本就具有做到這些的天賦和能力。」

作為一個團隊,籃網也在2017-18賽季打出了遠超往日的激情和競爭力。球隊的名單上出現了一個個有天賦的年輕人——包括LeVert、D’Angelo Russell、 Spencer Dinwiddie、Rondae Hollis-Jefferson、Allen Crabbe、Jarrett Allen等人——而這種趨勢應該只會繼續增強。

LeVert表示,球隊更衣室內的氛圍非常融洽,球員們喜歡互相逗樂打趣,也愛一起做打電玩、看電影之類的活動。另外他們也因為這種「能夠共同取得進步」的明顯興奮感而非常團結。

「你知道,我們的核心成員都很年輕,」他描述道,「我們大致都是一個年紀上的人,都在努力去瞭解這個聯盟的點點滴滴。對我們來說,在場上和場下都團結起來會是未來的重要任務。」

雖然林書豪已被交易到老鷹,但籃網的後場還是有些人滿為患。他們簽下了前拓荒者控衛、來自康乃狄克大學的高材生Shabazz Napier;Russell已經傷癒,而Dinwiddie又在前者缺陣時大放異彩,似乎有望坐穩輪換陣容的一席之地。當我們在夏天早些時候和LeVert交談時,他也不能完全確定自己在今年的角色究竟如何。

「我顯然只能在身體和心理上自行做好準備,以便於去打我需要打的任何位置,做我在場上需要做的任何事情。」他解釋道,「不論是控衛、分衛還是小前鋒都是如此。我會努力為任何衝我而來的狀況做好心理準備的。」

無論將來會發生什麼,只要避開傷病的侵襲,適應性極強的LeVert應該都可以應付得了。而且每個人都知道他必須要爭取時間。籃網已經表示了對於LeVert最大限度的信任,他們選擇在2018年交易截止日留下了他,在今年的選秀夜同樣如此,儘管他們獲知了其他球隊所抱有的顯著興趣。

看起來,他的未來也會留在布魯克林了,並且應該只會就此變得愈發光明。

如果問LeVert將來會發生什麼,那麼你就會再一次看到他那鋒芒畢露的一面了。

「我們對自己能邁出這一步有著極大的信心,」他說,「我們能否敲開這扇門只是時間早晚的問題。我們有著正確的人員組成,也在按正確的方式打球。」

「如我所言,這只是時間問題。」


原文來源:SLAM Online –  

譯文來源:冉冉升起:卡里斯-勒韋爾準備開啟“野獸模式” – asjkfj  @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://my.hupu.com/91715340060859

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