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歲月匆匆如水流,03黃金梯今何在?陪我們長大的那屆新秀被「偷走」了…

沒人能取代記憶中的你們,和那段青春歲月。

15年前,年輕的他們來到NBA,被稱為03一代,他們代表著希望與未來。事實證明,這批青年才俊沒有辜負期待,他們成為了比肩84與96的精英一代。

15年的時光如流水潺潺而過,曾經風華正茂的他們,也不可避免地走向凋零。David West宣佈退休,03一代的NBA現役球員只剩六人(LeBron James、Carmelo Anthony、Dwyane Wade、Zaza Pachulia、Kyle Korver、Kendrick Perkins),這個數字還將逐年減少,直至最終為零。

任何人都將是歲月面前的手下敗將,15年如同一場馬拉松,繼續堅持的令人欽佩,轉身離開的令人懷念,全力以赴無怨無悔。

與時間賽跑的人,終究跑不贏時間,但一定會跑贏自己。

15年了,只有他還在頂峰

在2003年選秀前,聯盟某球隊的球探報告這樣寫道:「即便你的陣容名單上都是小前鋒,你也不能錯過他,如果你有機會得到他卻沒有選,你就是犯罪。」

他,就是LeBron James。

James的籃球之路是一部激盪人心的勵志故事,從一位居無定所沒錢上學的窮孩子,成長為NBA現役第一人,天賦絕頂是基礎,但沒有十幾年如一日的努力與自律,天賦只是擺設,NBA有太多傷仲永的故事,34歲的James卻仍站在巔峰。

在這個夏天,James去了洛杉磯。與八年前加盟熱火,四年前重返騎士不同,這一次James身邊沒有正值當打之年的巨星隊友,他彷彿回到15年前,一己之力扛起球隊,但與15年前不同,那時候James是新人,人們可以接受他的失敗,而如今James是聯盟最強球員,籃球世界對他不再有「寬容」,欲戴其冠,必承其重。

帶領湖人從競爭慘烈的西區爭取到季後賽門票,這個挑戰相當有難度,但沒有披荊斬棘的難度,哪裡會有一覽眾生的高度?James還在直面挑戰,這是03一代最美好的篇章,未完待續。

15年了,他做最後一搏

「我可以在任何時間,任何地點,以一對一的方式打敗LeBron。」

說這番話時,Carmelo Anthony 19歲,只用一年就橫掃NCAA的他成為了2003年選秀探花,笑容中帶著殺氣,少年英雄蓋世豪俠。

那時候的Anthony,心高氣傲揮斥方遒,不甘心居James之後,但冰冷的現實是,15年的NBA之路走下來,他與James的距離早已越拉越大。

2018年的夏天是Anthony NBA生涯非常重要的時間點,他選擇加盟火箭。從帳面陣容和戰術來看,火箭很適合Anthony,有頂級控球者為他輸送炮彈,有慢節奏的單打體系讓他如魚得水,但帳面預估只是流於表面,Anthony與火箭究竟能否匹配,必須要用實戰說話。

Anthony在做出最後一搏,如果火箭需要的話,他甚至可能接受替補的角色。當然,火箭未必會讓Anthony扮演第六人,而替補說的核心思維是Anthony接受競爭上崗的事實,接受自己不再是球隊不可缺少的王牌,接受任何可能出現的戰術角色,這對於一位從年少時期就享譽全美的天才籃球手來說很不容易,「甜瓜」這一次真的拼了。

15年了,他回到夢開始的地方

上賽季交易截止日前,騎士總經理Koby Altman找到Dwyane Wade,兩人進行了一次坦誠的對話。

「Dwyane,我們希望能夠給年輕球員更多的機會,你有兩個選擇,一是接受上場時間減少,二是換一支球隊,我們會盡力把你送到你想去的隊伍。」

「請你們把我交易吧。」

「你想去哪?」

「邁阿密。」

Wade回家了,邁阿密是Wade籃球夢想的爆發之地,他是這座城市的籃球象徵。在璀璨的03一代中,Wade是最早取得成功的,他在進入NBA後的第三年就殺下了總冠軍和總冠軍賽MVP。在那次登頂之後,熱火因為陣容老化和傷病曾陷入低谷,但Wade不離不棄,即便膝傷和肩傷不停地干擾他。

2008-09賽季,從傷病中恢復過來的Wade,場均砍下30.2分5籃板7.5助攻2.2抄截1.3火鍋,打出了Jordan之後得分後衛最全面的攻防數據,支撐起熱火。在2010年,Wade主動降薪成全三巨頭聚首邁阿密。當James四年後離開,Wade再度降薪幫助熱火獲取打造陣容所需要的薪資空間。說起來有些不可思議,Wade身為熱火隊史第一球星,從未單賽季拿過隊內最高的薪資。

當Wade老了,當他的膝蓋已經承受不住巨星的演出,他一度被熱火拋棄,但在外漂泊兩年後,Wade又回到了夢開始的地方。如果Wade順利與熱火續約,他將在邁阿密走完球員生涯最後的旅程,儘管過程中有點跌跌撞撞,但有始有終。

資深體育媒體人Bill Simmons一向以「毒舌」著稱,只有極少數的球員在他的評論中褒多於貶,Jordan是一位,Wade是另一位。「除了Jordan之外,我不記得哪個得分後衛能像Wade那樣將各項技術結合得那麼好,他可以為自己,也可以為隊友創造機會,打出高質量的防守,從不退縮,在重要的時刻會爆發,」Simmons寫道,「更重要的是,他從進入聯盟開始就知道什麼時候要把機會給隊友,什麼時候應該自己接管比賽。我們知道Wade很了不起,但我們還是低估了他。雖然James在與Wade合作時,成為了熱火的第一核心,但Wade永遠擁有06年總冠軍賽的光輝,誰也搶不走。」

15年了,他們從未到來,他們已經離開

2003年選秀,總計有58人上榜(當時是29支球隊),其中11人從未在NBA打過球,包括中國球員薛玉洋。薛玉洋在2003年選秀第57順位被獨行俠選中,隨後被交易到金塊,當時中國中國籃協表示薛玉洋尚不具備打NBA的能力,應該多鍛鍊幾年再去,另外薛玉洋蔘加選秀事前沒有經過中國籃協的批准,違反了《籃球項目體育經紀人管理暫行辦法》,中國籃協拒絕放行,薛玉洋的NBA之夢破碎。

在當時的記者會上,中國籃球記者們對於中國籃協給出的理由進行了駁斥,「薛玉洋適不適合去NBA,應該是NBA球隊判定,既然人家都選了薛玉洋,為什麼中國籃協說他不適合?」當記者們提出這個疑問時,中國籃協發言人無言以對。

至於違反《籃球項目體育經紀人管理暫行辦法》,運作薛玉洋去NBA的夏松很無奈地對記者說:「這是我第三次操作中國球員去NBA,大家認為我連基本的規則都不知道嗎?」

實際上,中國籃協不願放人的真實原因是王治郅留美未歸事件,讓中國籃協風聲鶴唳。一位知情人士透露:「如果薛玉洋走了,朱芳雨、杜峰他們都坐不住了,人心不穩,訓練怎麼保障?亞錦賽冠軍和奧運入場券萬一拿不到,誰負責任?球員去了NBA,能否按時回國參加集訓就是個問號了,去的人多了,都不按時回來,國家隊怎麼辦?」

就這樣,03一代的NBA履歷中,少了亞洲球員的身影。

在擁有NBA征戰經歷的47名03一代成員中,已有41人結束NBA球員生涯。離開的原因不盡相同,有的是純屬實力不濟,03一代有13名球員在NBA打球時間沒超過3年。有的是因為夢想實現無慾無求,比如David West。有的是因為生病,比如Chris Bosh,昔日熱火三巨頭之一,因為血凝塊問題,儘管不捨,但還是不得不退出NBA,即便Bosh渴望復出,卻難有下文。

有的是因為受傷,比如T.J. Ford。Ford是2003年第八順位新秀,運動天賦驚人,尤其是速度極快,Iverson與Ford交手後讚嘆:「在這個聯盟中,唯一比我快的或許就是他了。」遺憾的是,Ford先天性椎管狹窄,他的脊椎和頸部都很脆弱,在新秀賽季就出現頸部脊髓挫傷的情況,休息了一年多,而後不斷遭受脊椎傷勢的困擾,在29歲的時候就不得不退休。

在談到自己選擇退出NBA時,Ford坦言:「多年來,我打球就像在躲避會嚴重威脅身體健康的子彈。拼到最後,我真的沒有力氣繼續下去了。我一直在用生命冒險,現在是時候放手了,因為我不知道自己若是再一次倒下會是什麼樣的結果。」

傷病是最凶猛的攔路虎,曾入選全明星的03一代成員Mo Williams、Josh Howard等,也是因為傷病與NBA說再見。另外,還有年齡的因素,NBA對於身體條件要求極高,並非人人都能像James那樣常青。Boris Diaw是2003年第21順位新秀,拿過最快進步球員獎,幫助馬刺在2014年奪冠,擁有「法國魔術師」的稱號,他在2016-17賽季結束時已經35歲,難復當年之勇,未能獲得NBA球隊的合約,前往法國聯賽打球。

有一位03一代成員的離開令人頗為感慨,那就是Darko Milicic。15年前,Milicic力壓Anthony、Bosh和Wade等多位NCAA球星,成為2003年選秀榜眼,僅位列James之後。那時候,Milicic 19歲,他根本不了解美國籃球。舉個例子,Milicic在NBA生涯初期,訓練或比賽結束後都會回家洗澡,而不是在更衣室洗完,因為他不知道在美國,球員們都是一起洗澡的。

選中Milicic的球隊是活塞,當時的活塞是東區最強球隊,這支以衝冠為目標的隊伍,沒有提供Milicic成長空間。時任活塞總教練Larry Brown偶爾派Milicic上場,要求他在內線對抗,而那時候Milicic更喜歡在中遠距離投籃,這不是Brown欣賞的打法。

原本心理上就不夠成熟的Milicic,在活塞被冷落,他變得易怒,曾不止一次因為發火後捶打牆壁導致手部受傷。Milicic還酗酒,喝得醉醺醺地出現在球館內,這是任何教練都無法忍受的。

憑藉著天賦,Milicic在NBA打了10年,最後一年是在塞爾提克,他主動向球隊表示不想繼續打了,他要結束球員生涯。離開NBA的Milicic開始了搏擊生涯,另外還做水果生意,擁有自己的農場,Milicic的妻子開了服裝店。遠離籃球的Milicic,成了一名收益頗豐的商人,他找到了適合自己的道路。

03一代如今留在NBA的六人,Wade或許只會再打一年,Perkins尚未找到新東家。當一代籃球精英走過15年,躲不過已經離開和將要離開的終極劇情,凋零之勢不可阻擋,這是自然法則。

結語:歲月神偷 不推不追

在變幻的生命裡,歲月,原來是最無情的小偷。沒有人能長盛不衰,即便James也終究會有走下神壇的那一天,職業生涯的句點會遲到但絕不會缺席。歲月你別催,該來的我不推。歲月你別催,走遠的我不追。我們和03一代共同從容走過青春,相互陪伴著將這段美好的籃球故事說完吧。

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