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昔日最佳教練痴迷於曾經的風城輝煌,為什麼在北大荒卻問題重重?

明尼蘇達灰狼,一支剛剛結束13年無緣季後賽噩運的球隊,似乎並未走上人們期待中的復興之路。最近的兩則消息,讓他們的未來再次蒙上陰影。

消息一,Karl-Anthony Towns不願意和灰狼續約;消息二,灰狼有意舊將Luol Deng和Joakim Noah,打算讓昔日的公牛五虎在明尼阿波利斯再聚首。

兩則消息的背後,都有總教練Thibodeau的影子。如今,這位昔日最佳教練的口碑已經越來越差,而灰狼在他的率領下,更是進步幅度有限,舉步維艱。

剛剛看到一點曙光的灰狼,彷彿再一次靠近了萬丈深淵。

Towns不續約,Thibodeau惹的禍?

毋庸置疑,Towns是NBA年輕一代中鋒的佼佼者,是灰狼的絕對核心與未來希望。2017-18賽季,Towns連續第三個賽季全勤,場均貢獻21.3分12.3籃板1.4火鍋,投籃命中率54.5%,三分命中率42.1%。身為一個身高213公分的中鋒,Towns的三分比聯盟中的不少後衛都準。

Towns有資格在今年夏天與灰狼提前續簽一份頂薪合約。可是至今,雙方在續約問題上仍然沒有達成共識。ESPN撰稿人Brian Windhorst在一檔節目中說道:「在灰狼和Towns之間的續約問題上,沒有任何的進展。Towns有資格獲得一份為期五年價值1.58億美元的續約合約,但是雙方必須在10月31日之前簽約,否則他將在明年夏天成為一名受限自由球員。」

換句話說,灰狼和Towns還有不到兩個月的時間協商續約合約。也許是時間並沒那麼緊迫,灰狼高層對提前續約Towns依然感到樂觀。「我們知道Karl對於球隊的未來是多麼重要,我對他的續約感到樂觀。」Thibodeau說道。

Towns之所以遲遲未和灰狼提前續約的原因,Thibodeau不可能不知道。美媒之前有過報導,Jimmy Butler對Towns的職業道德和態度非常不滿,灰狼隨隊記者Charley Walters也證實,兩人之間的矛盾比大多數人知道的更複雜。

如果Butler只是一個毫無背景的明星球員,那Towns根本不用放在心上,原因很簡單,他有足夠的資本確立自己的地位,他比Butler更年輕,更有未來,球隊沒有理由選擇Butler而放棄他。不過,Thibodeau的存在,讓他們之間的關係變得更加撲朔迷離。

眾所皆知,Butler是Thibodeau的心腹大將,一年前,他能透過交易來到明尼阿波里斯,也是因為Thibodeau的一手促成。Butler一來,就明顯改變了灰狼的狀態,並幫助這支球隊一掃13年不進季後賽的頹勢。這讓Towns感受到了一種威脅,所謂「一山不容二虎」,Towns這種級別的球員,不擔心沒有球隊為自己開出頂薪,他自然要以此為資本,某種程度上,也是「逼迫」灰狼在他和Butler之中做出選擇。

以Thibodeau在這支球隊的影響力來看,Towns此舉其實也是在「逼迫」Thibodeau。只是Thibodeau的一系列舉動,或許要讓Towns失望了。Thibodeau先是代表灰狼高層曾向Butler開出了一份總價過億的提前續約合約,只不過Butler拒絕了,如今,他又打算繼續招攬Deng和Noah,有意把昔日的公牛隊都招致麾下,這樣的操作,Towns怎能放心留下?

痴迷公牛輝煌,他的時代過氣了?

除了灰狼有意的Deng和Noah,Thibodeau的陣中已經擁有了Derrick Rose、Jimmy Butler、Taj Gibson這些昔日公牛的老面孔。他打算把明尼蘇達灰狼變成「明尼蘇達公牛」,似乎仍痴迷於自己在公牛執教時期的輝煌。

2010-11賽季,Thibodeau擔任公牛教頭的第一年,就率領這支球隊打出了62勝20負的戰績,排名聯盟第一,他也獲得了那個賽季「年度最佳總教練」。

當時的聯盟,三分還沒有如此盛行。戰績如此出色的公牛,只是一支場均17.3次三分出手的球隊,在當時的聯盟中也只排在第17名。他們的防守排名聯盟第1,可是進攻卻在10名之外。

Thibodeau強調防守,少投三分的戰術,在那時候並沒有什麼不妥。可是如今的聯盟,和七八年前不一樣了。聯盟各隊越來越崇尚於攻守平衡,進攻端也越來越依賴三分球,這意味著Thibodeau的那一套理論已經和聯盟的流行趨勢格格不入。

看看上賽季的數據,灰狼場均出手22.5次三分球,場均命中8記三分,三分出手佔總出手比例26.1%,這三項數據均為聯盟倒數第一。

戰績上來看,灰狼確實進步了,比2016-17賽季多贏了16場比賽,時隔那麼多年終於重回季後賽,但這一大部分功勞得算在Butler這個強援的加盟,以及Towns等年輕人的成長上。

灰狼只以西區第八的身份晉級季後賽,他們只比西區第九的金塊多贏了一場而已。以這套陣容的實力,本不該淪落到要在賽季末還去爭季後賽門票的地步,Thibodeau難辭其咎。

當然,Thibodeau的痼疾還不只在於上述這些部份,最為人詬病的還是他對主力陣容的透支使用。根據數據統計,灰狼的先發球員平均上場時間是34.6分鐘,排名聯盟第一,板凳球員的平均上場時間13.7分鐘,排名聯盟倒數第一。

Andrew Wiggins和Karl-Anthony Towns都只有22歲,多打一些時間也沒什麼大礙,問題是對於28歲的Jimmy Butler、29歲的Jeff Teague以及32歲的Taj Gibson來說,Thibodeau也安排了大量的上場時間。縱使他們在例行賽階段免於傷病困擾,但疲憊的身體在更激烈的季後賽之中卻很難保持良好的狀態。

相反,他的板凳陣容卻很少得到鍛鍊的機會,指望這些例行賽場均只有10分鐘左右的球員,在季後賽之中能夠挺身而出,大發神威,幫主力一把,似乎也不太現實。

效率差值上,灰狼先發排在聯盟第三,板凳卻在聯盟倒數第一。主力和替補之間出現如此大的差距,Thibodeau還是難辭其咎。

Thibodeau如今的處境,很容易讓人聯想起昔日的另一位名帥「禪師」Phil Jackson。他的「三角進攻戰術」在公牛和湖人都獲得過成功,但也不是「放之四海而皆準」的戰術,比如在尼克,就並未奏效,這時候再強行要求球員去執行,最終只能被炒魷魚。如果Thibodeau不順應形勢,對自己的戰術打法以及用人策略進行一些調整,只怕Jackson的昨天,就是Thibodeau的明天了。

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