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從長太醜被媽媽丟掉到北大荒王牌,「明尼蘇達公牛」會是勵志吉米哥最後一搏的機會?

今天是2018年9月14日,Jimmy Butler迎接了自己29歲的生日。如今的Butler,已經四次入選全明星,四次入選年度最佳防守陣容,兩次入選年度最佳陣容,從一位進步最快球員,成長為一支球隊的王牌核心。《運動畫刊》最新評選的百大球員榜單上,Butler高居第10名,排名力壓Paul George、Kawhi Leonard和Kyrie Irving等球星。

Butler的成功之路,不同於LeBron James這種還沒進NBA就被普遍看好的超級巨星。他只是2011年的首輪第30順位新秀,雖然沒有滿滿的天賦,但有的是勤奮的態度。如果你需要一個逆襲的例子來激勵自己不斷成長,那Jimmy Butler的故事可能是最好的選擇。

13歲因外表醜陋被生母趕出家門,高中畢業險些無球可打,菜鳥賽季場均得分不到3分……一個又一個挫折出現在Butler的人生中,卻無一例外地成為了他激勵自己一次又一次前進的動力。

四屆全明星如何煉成?

「我不喜歡你的長相,你給我滾出去。」這是Jimmy Butler的媽媽在拋棄他之前說的最後一句話。

那一年,Butler只有13歲。如果Butler的意志力稍微差一點,他應該會淪為乞丐,甚至靜悄悄地死去,但他沒有向命運屈服。強烈的求生慾望讓他告訴自己:無論如何,我要活下去,而且要越活越精彩!

他只能到朋友那裡借住,直到不好意思再住下去,正常情況下,每隔幾週,他就要找另一個朋友幫忙,請他收留自己一段時間。悲慘的生活境遇並沒有讓Butler意志消沉、隨波逐流,相反地,籃球成了他的避風港,在球場上揮灑汗水的時間,是Butler最開心的時光。他的球技也不斷增長。

進入高四前的那個夏天,Butler的命運發生了重要的轉折。身為當地小有名氣的高中球星,Butler引起了一個名叫Jordan Leslie的孩子的注意。志趣相投的兩個人很快地成為了好朋友。Leslie邀請Butler到他家玩遊戲,並讓他在家中過夜。過了幾個月,Leslie的父母終於同意接納Butler,讓他正式成為了這個家庭的一份子。

對於Leslie一家的好意,Butler至今無比感恩,當年公牛召開簽下Butler的記者會時,他第一個邀請前來的人就是Leslie的母親,在他看來,這一家人的恩情自己一輩子也報答不完。

高中畢業時,沒有一所籃球名校向Butler提供獎學金,他面臨無球可打的窘境。迫於無奈,他只能加入家裡附近的泰勒初級學院。

大二賽季,他轉學到馬奎特,但沒有很快得到重用,昔日身為王牌的他,常常只能坐在冷板凳上。大三賽季,Butler成為了球隊先發,場均可以得到14.7分6.4籃板,各項數據都有明顯提升,他甚至在這個賽季投進兩個絕殺。賽季結束時,他得到了大東區最佳陣容的提名。

博愛和寬恕,是Butler的兩大信條。「沒有誰是完美的,也沒有誰生來就應該被譴責,」Butler說,「其實,我沒有理由去憎恨或討厭誰。有時候,那些不開心的回憶確實會湧上心頭,但也正是那些挫折,成就了現在的我。事情過去就是過去了。我原諒所有人,也愛所有人。」

進入公牛的第一年,他遇到了和剛到馬奎特時類似的待遇,場均8.5分鐘的上場時間,只能得到2.6分1.3籃板0.3助攻。皇天不負苦心人,到了生涯第三年,Butler終於抓住機遇,坐穩了先發位置,並在2014-15賽季迎來蛻變,

那一年,他場均得到20.0分5.8籃板3.3助攻1.8抄截,當選最快進步球員,生涯首次入選全明星,也是從那一年開始,Butler連續四個賽季入選全明星,即便來到競爭更激烈的西區,一樣沒有掉出全明星名單。

「明尼蘇達公牛」是最後的機會?

加盟灰狼的第一年,Butler就幫助這支球隊成功重返季後賽,要知道,他們過去13年一直被擋在季後賽門外。Butler用事實證明了自己的核心地位,他可以成為一支球隊的靈魂。

有記者問他:「和公牛時期相比,你發生了什麼變化?」

「這意味著很多,我真的發生變化了,每年都在改變,我更清楚地知道自己該做什麼事,不該做什麼事,」Butler說,「我會在攻防兩端去做別人希望我做的事。如果我上場沒有做我應該做的事,那我所說的話就沒有號召力。去做教練團要求我做的事,成為一名很有競爭精神的球員,這樣隊友們就會有樣學樣。」

Butler的核心地位已經確立,他也擁有兩位很有天賦的兩個隊友:Andrew Wiggins和Karl-Anthony Towns。Thibodeau把Butler稱為「MVP級別」的球員,但在Butler看來,Towns和Wiggins的天賦遠在自己之上,他希望這兩個年輕人能夠完美兌現自己的天賦。

「Wiggins才是這支灰狼隊中最有天賦的球員。」Butler說,「我看過他做的事情,他真的是把我嚇呆了,最瘋狂的地方在於他現在只打出四成功力,如果讓他打出八成功力,他是很難防守的,更別提十成功力了。」

至於Towns,Butler也曾對他寄予厚望。22歲就能入選全明星,連續兩年打出20+10的數據,Towns的天賦在內線球員之中也是數一數二的。

有Butler這樣的核心,還有Wiggins和Towns這樣的天賦新星,Thibodeau認為他距離爭冠球隊應該就差幾塊合適的拼圖了。什麼拼圖最合適?Thibodeau是一個念舊的人,自然而然就把目光投向了自己的舊將。

Derrick Rose、Luol Deng、Taj Gibson等人都是昔日Thibodeau在公牛時的手下,而如今他們也跟隨著他來到灰狼。

有人調侃,這支球隊已經成為「明尼蘇達公牛」,仔細想想,還真的是所言不假。不只是這幾名球員,Thibodeau的三名助教,也都來自昔日的公牛教練團,他曾簽下的John Lucas和Aaron Brooks,也是前公牛球員。對於明年夏天就可以跳出合約的Butler來說,「明尼蘇達公牛」給了他一個更熟悉的環境,一堆更熟悉的隊友。球隊高層當然也是希望他能利用好這些條件,率領這支球隊走得更遠。

大都市才是最佳選擇?

Thibodeau打造「明尼蘇達公牛」,一大部分原因也是希望能夠以此繼續挽留Butler。Butler已經拒絕了灰狼提前續約的請求,這意味著他走人的可能性其實不小。

水往低處流,人往高處走。灰狼所在的城市明尼阿波利斯,畢竟是一個苦寒之地,這裡一年12個月,有6個月在下雪,冬天非常漫長。Butler出生在溫暖的休士頓,所以明尼阿波利斯對他來說是一個氣候反差非常大的地方。

都說三十而立,Butler再過一年就將迎來自己的30歲生日,也是時候找一個地方來穩定發展自己的事業了。人們不看好Butler會續約留在灰狼,原因可不僅僅在於那裡的氣候實在惡劣。

其中一方面,在於Butler和灰狼的年輕隊友之間存在著一些矛盾。一個月前,Butler在自己的社群網站上上傳一張自己和朋友的照片,並寫道:「領袖的工作之一就是為那些迷茫的傢伙指路。在我身後的這些白痴看起來迷茫得很。」

誰都看得出來,Butler這句話意有所指,影射Wiggins和Towns。一位球迷評論道:「所以,你該為Towns和Wiggins指明道路,而不是對他們抱怨。」

Butler竟然回覆道:「我才不會為了狗屎抱怨,我是個成年人。既然你有答案,你去告訴他們啊!」

灰狼的隨隊記者Charley Walters也曾報導,Towns和Butler之間的矛盾比大多數人知道的要複雜得多,這對灰狼來說並不是令人開心的。

Butler可能離開灰狼的另一部分原因,則是來自於外部的誘惑。Butler和Irving的關係非常親密,是多年的好友,有傳言表示Irving和Butler有可能組團前往尼克,和Porzingis組成三巨頭。這一步不行,也有另一條路,Butler也不排斥去湖人和James搭檔。不管是紐約還是洛杉磯,都是大城市,都有其獨特的吸引力。

無論自己身在何處,Butler的嘴邊總是喜歡掛著一句話:「我永遠記得自己是從Tomball出來的孩子。」Tomball是Butler的高中,是他籃球夢想的起點,無論他達到什麼級別的水平,他都不會忘記自己從哪裡出發。

這就是Jimmy Butler,一個勤奮刻苦,不忘初衷的NBA球星,祝福你29歲生日快樂!

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