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交易Butler後的灰狼:Towns重振雄風,Wiggins還不打算兌現天賦? 

美國時間11月10日,明尼蘇達灰狼宣告Jimmy Butler時代結束,並將球隊重新交到年輕的雙子星Karl-Anthony Towns和Andrew Wiggins手中。Butler和灰狼的合作原本是顯示出成功的跡象的,上賽季球隊自2003-04賽季以來首次打進了季後賽,但迅速跌入充斥著譏諷咒罵和組織受損的漩渦之中,情況變得一發不可收拾。

灰狼和費城76人達成了交易,得到了兩位可靠的球員。Robert Covington作為一名高效的3D側翼,能在防守端體現一些近似於Butler的價值。Dario Saric是一名球風狡詐的空間型四號位,今年才24歲。本賽季Thibodeau可能要為保住自己的飯碗而戰,他沒有選擇來自火箭的一堆選秀權或者熱火以Josh Richardson為主體的交易方案,而是想要把魚和熊掌都拿回家。灰狼補充了繼續衝擊2018-19賽季季後賽的即戰力,同時收穫了年輕且易於管理的新援。那麼採取折中的策略能否帶來成功呢?

Thibodeau的教頭職位並沒有維繫在Saric和Covington身上,Towns和Wiggins才是決定球隊未來的人,而Butler的交易很大程度上是由於兩人進攻端戲份的嚴重削減。Butler大量支配球權導致Towns在低位拿不到球從而遊離於體系之外,擠過掩護和讓出位置的畫面屢見不鮮。Butler離隊前灰狼遭遇了一波五連敗,感覺像是將球隊推向了崩潰的邊緣。Towns想重獲過去三個賽季的地位,Butler必須走人。

Butler的交易對Wiggins的影響相對較小。不管隊友是誰,他傾向於繼續交出令人惱火的投籃選擇和時好時壞的防守表現,讓你一邊驚嘆於他得天獨厚的運動能力,一邊哀嘆於他那些足以讓Thibodeau血壓飆升的時刻。Wiggins依然是一位年輕有天賦的球員,他具備成為蝙蝠俠Towns身邊那個羅賓的條件。然而這位昔日NBA狀元應當盡快控制住自己的壞習慣,並在Thibodeau的執教下兌現潛力。

Butler離隊後,灰狼在重振雄風的Towns和手感火熱的Covington的帶領下取得一波三連勝。Towns開始肆意攻擊籃框,展現了前所未有的韌性和強硬。贏得了明尼蘇達的權力鬥爭後,他看起來能量滿滿,用一次次暴扣和咆哮向灰狼球迷詮釋著自己巨大的潛力。但縱使Towns恢復了活力,灰狼先前給自己本賽季挖的坑或許還是太深了。目前(截至發文前)他們排在西區第14位且客場0勝8負,要知道他們的賽程是聯盟第九輕鬆的。想在近年來競爭最慘烈的西區聯盟向上爬六個排位很難,除非Towns接下來打出MVP級別的表現。

錯失季後賽即預示了Thibodeau的下課。那麼下一任教頭和總經理可以從中繼承什麼遺產呢?答案很是複雜。

Wiggins和Towns的合約簽到了2022-23賽季(Towns的合約到2023-24賽季結束),而且薪水每個賽季都是遞增的。兩人下賽季的薪水均超過2500萬美元,各自合約的最後一年均超過3300萬美元。用長約鎖住Towns是一個明智的決定,儘管發揮還不是很穩定,但這位來自肯塔基大學的球員仍然彰顯了進攻端的統治力,兼具拉開空間和低位懲罰對手的能力。

Towns是NBA歷史上首位前三個賽季命中250+三分的同時搶下2500+籃板的球員,上賽季三分球命中率高達42.1%,一個不折不扣的NBA獨角獸。相對而言,Wiggins的合約問題更大,他是名優點和缺點並存的球員。雖說灰狼在這位用Kevin Love換來的狀元身上再下一注可以理解,但「過了2020年會為這筆大合約後悔」的感覺卻揮之不去。Wiggins糟糕的投籃熱圖和組織進攻能力的缺失,更像是一個永久存在的問題,而不是可以改掉的毛病。

還有兩份非新秀合約會在2019-20賽季結束。未來兩年Covington 1200萬美元的年薪是比較廉價的,然而Gorgui Dieng的價碼對球隊薪資空間來說就是災難了。據稱灰狼想在Butler交易中甩掉Dieng剩餘三個賽季4870萬美元的合約,但他們很難送走這位打著替補卻拿著高薪的大個子。想要擺脫Dieng溢價的合約,他們不得不付出選秀權的代價。

尚未確定的還有Saric的去留。他將在2020年成為一名受限制自由球員,應該能得到一份年薪1600至2000萬美元的不錯報價。Saric是不是Towns身邊的得力助手,灰狼仍有幾年時間可以觀望,一旦球隊匹配報價,那麼之後幾年的核心陣容便是Towns、Wiggins和Saric了。這個三人組不錯,或許隨著新秀後衛Josh Okogie的持續進步,三人組還能變成四人組。不過這樣的四人組仍不足以和西區的第一梯隊抗衡。

2017年交易來Butler是正確的選擇,灰狼從來沒有在自由市場上釣到過大魚,為早熟的年輕核心們找來一個帶頭大哥,可能幫助球隊到達自Kevin Garnett時代後未曾再有的高度。然而17個月之後,最好的計畫卻在球隊內部瓦解,灰狼被迫交易Butler並啟動重建按鈕。Thibodeau的任期可能當在明年四月結束,而一支由Towns和Wiggins領銜的新隊伍將收拾殘局,走上一條重新打回西區聯盟的未知之路。


原文來源:Yahoo! – Michael Shapiro

譯文來源:交易巴特勒後的森林狼,未來之路在何方? – 孟克_巴特爾 @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://my.hupu.com/249719736070838

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