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還沒來得及重新證明自己,Howard就要準備退休了?

如同每一個比賽日一樣,日前的新聞也是眼花繚亂。

先從昨天半夜說起,闊別賽場一個多月的Carmelo Anthony不知怎的連發兩條推特,一條@了詹姆斯,發了兩個表情,一條則@了Durant和Curry,並且配上了「legggo」的文字。球迷們百思不得其解,只知道詹姆斯在紐約確實和瓜哥吃了一頓飯,卻不知這到底是示好詹姆斯還是暗示要加盟勇士,至今瓜哥都沒有出面澄清是否被盜號——考慮到這新聞發生時國內是半夜時間,因此討論度沒有那麼高也是正常。

討論度高的還得是比賽,12場比賽,幾乎每一場都有亮點。

馬刺在客場39分血洗魔術,全場三分19中12,一個有意思的數據,儘管Popovich說討厭三分,但是馬刺的三分命中率卻以38.9%領銜全聯盟。溜馬96-99不敵暴龍,OG Anunoby最後對Bojan Bogdanovic的明顯三分打手犯規沒吹,實在讓人不解;太陽居然客場贏了塞爾提克,這波4連勝大概讓太陽都忘了什麼RJ Barrett什麼Zion Williamson;活塞客場延長戰勝了灰狼,沒人關心Blake Griffin和Reggie Bullock的雙30+,因為對面Derrick Rose拿了33分;雷霆擊敗國王,Westbrook 19+11+17,George 43+12,Adams 20+23,今年的雷霆真的值得更多討論;當然,還有火箭大勝巫師,Harden常規操作拿了35分9籃板,全隊扔進了破歷史紀錄的26個三分。

所以如此多的新聞,誰還會在意Howard可能會退休?

你沒有看錯,今天早些時候,NBA記者Brian Windhorst透露:「Howard的背傷比想像的還要嚴重,他甚至可能已經打完了自己生涯的最後一場比賽。」換言之,Howard可能會提前退休。

先從這新聞開始說起,Brian Windhorst雖不如Woj或者Shams來的知名,但是他在聯盟當中也是有著一定的消息來源,包括詹姆斯加盟湖人時他也曾曝出過一些具有準確性的消息。當然,只針對「Howard可能提前退休」這一件事上,在沒有更有力爆料和Howard團隊正式消息之前,只能說它是流言,結合日前Howard剛做完手術,並且說出「我想要向自己證明我能夠克服所有困難」這樣的話,魔獸如此快宣佈退休可能性並不會高。我們唯一可以肯定的是,Howard的背傷真的比想像中要嚴重很多,這一次手術過後,他又要休息2到3個月的時間才能復出。

時間回到今年休賽期,Howard可以說經歷了非常多,他先是被黃蜂交易到了籃網,隨後又被籃網買斷,之後以一份2年1100萬美元的中產合約加盟了巫師。說來,當時球迷們還對Howard充滿了信心,一來上賽季他在黃蜂打出近幾年最好的水平,場均16.6分12.5籃板1.6火鍋,三項數據全部是2014年以來的最高,二來巫師不同黃蜂,他們原本就是一支季後賽球員,隊內有著兩個全明星John Wall和Bradley Beal,並且探花出身的Porter也是越打越好,這樣的雙狀元雙探花組合自然備受期待。

然而,巫師這賽季可以說讓人「大開眼界」。

開局2勝9負,直逼東區墊底的騎士,哪怕是後來狀態稍微回暖,至今也不過才12勝20負排在東區第11位——這支球隊的問題真的深得很,先是有了球員之間的矛盾傳聞,然後還被曝出來Wall和教練之間有衝突,再然後又是一波交易烏龍,最終無奈之下送走了Kelly Oubre和Doc Rivers,期間管理層還放話「隊內沒有非賣品」。然而,Wall、Beal和Porter個個都是幾千萬的身價,誰又會願意來接盤?

Howard處於這樣的一支球隊,說實話也是真的慘。從表現上來說,因為傷病他這個賽季只打了9場比賽,場均只能拿到12.8分9.2籃板,數據均是新秀賽季以來的最低,其中出手次數僅為7.7次,火鍋只有0.4次,生涯最低。如我們所說,Howard的傷病比想像的還要嚴重,這一點真的不假,數據和表現下滑也和這有很大關係。

如果只是受傷不能上場就算了,但是對於Howard而言,本賽季有關他最大的新聞還是一個「醜聞」。大約一個月之前的消息,來自推特上的一個自稱是Howard前女友的變性人爆料,Howard出軌,並且還經常參加「人妖派對」。這一消息被媒體們譽為是NBA歷史上最大的花邊,球迷們對於八卦也是喜聞樂見,加之Howard剛好遭遇了臀部傷病,一時間嘲諷他的聲音不絕於耳。

只是,太少人知道這些新聞背後的事情。根據後來記者的消息,那位自稱是Howard前女友的變性人之前就有過前科,她黑別的名人已經不是一次兩次的事情了,以前也用假的合成聊天記錄來騙過人,剛好,這次新聞又發生在她出書的期間,Howard的團隊於是連個聲明都懶得發——Howard在這件事情上是真的背,球隊戰績不好自己挨罵,結果又被攪進了這樣一個洗不清的渾水之中。

就當是為Howard「洗個白」,只不過,哪怕是撇開這件事而言,Howard也不會是省油的燈。這麼多年來,有關他的花邊新聞從來就沒有斷過,包括他的私生子眾多、和未成年少女開房、被前女友爆料有怪癖之類,每一次類似的新聞出來,球迷們對他的印象都會差一點,加之實力下滑,多年來積攢的人氣自然而然也就慢慢開始消失。

回到球場上,兩週前,這個前聯盟第一中鋒剛剛度過了自己的33歲生日。33歲,當年曾經被自己淘汰過的詹姆斯現在也是33歲,然而,兩人的境地真的是天差地別。

不可否認,LeBron James擁有一個歷史級別的身體,然而,自律和沒有大傷病大概才是他成為如今這個「聯盟第一人」的根本。Howard曾經也和詹姆斯一樣,被所有球迷捧著寵著,他一個人就可以統治攻防兩端。只不過,傷病摧毀了他,他已經沒法像巔峰時期那樣打球了,哪怕是防守端偶爾還能露出點崢嶸,進攻端卻缺乏持續性,更別談是巔峰時期的統治力。

同時,時代也和他格格不入。火箭時期,Harden和打法和Howard存在分歧,兩人雖沒有發生矛盾,但是無法兼容,最終火箭沒有留下他;老鷹時期,Howard開始放棄一些地位,他去高位做自己原本並不喜歡的擋拆,然而當時的老鷹教練Budenholzer重視的是空間和移動,Howard再次被淘汰;上賽季在黃蜂,你只看到了Howard得分和籃板的進步,卻不知道他的命中率跌到了11年來的最低,以及他的打法把原本剛剛開始提速的黃蜂速度又降了下來,這支球隊最終也沒進得了季後賽,而Howard一離開,沃克就打出了生涯最好的一年。

太多的事情在證明著,Howard已經不是原來的那個Howard了。

是的,他曾經被叫做超人,至今保持著全明星大賽的投票紀錄,然而如今,超人已經飛不動了,更加殘酷的是,隨著年輕人們的崛起,越來越少的球迷會去想到他,哪怕是他「可能要退休」這樣的新聞都沒有博得太多關注。我們相信這不會是Howard的終點——哪怕是,他也已經是一個穩穩的名人堂成員,希望他能夠健康復出,只是這一次能留有多少實力,沒人可以保證。

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