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2019年MVP花落誰家:盤點有力競爭者、有望獲得者和黑馬

*本文寫於美國時間2019年1月1日

本年度的MVP爭奪戰,可謂是近幾年最撲朔迷離的一次。LeBron出走克里夫蘭為東區一眾新面孔創造了機會,而西區的勇士沒能登頂頭名。兩名在新城市效力的老將有可能在六個月之後劍指MVP,又或是留守本隊的球星摘得這個獎項。東區距離頭名5個勝場內的球隊有5支,在西區這一數量則是擴大到9支。MVP的爭奪戰也同樣混亂。

所以,誰最有可能拿到這個爭奪激烈的獎項?在距離賽季結束三個月的現在,我們將縮小候選人範圍。

有力競爭者

Giannis Antetokounmpo,公鹿

當日曆翻到2019年,Giannis的MVP之路最為順暢。他是聯盟當中最好的球隊中的最好的球員,他每晚表現出色,讓公鹿坐上東區頭把交椅。Antetokounmpo實力頂尖,能以一己之力瓦解對手,他在籃框附近的衝勁或許歷史上無人能敵。他以138記扣籃排在聯盟次席(最近才被Rudy Gobert超過),而兩分命中率排在聯盟第一,他是一個有著中鋒數據的組織前鋒。

Antetokounmpo的MVP之路因為陣中缺乏並肩作戰的球星變得有優勢。沒有人會把密爾瓦基列為超級強隊,但也沒有人會認為圍繞Giannis打造的陣容不夠強。總教練Mike Budenholzer在後Jason Kidd/Joe Prunty時代重新激活了公鹿的進攻,讓Giannis得以成為最強形態的他。Brook Lopez每場出手瘋狂的6.9記三分。Khris Middleton在夏天很有可能收穫一紙肥約。Bledsoe和Brogdon一直都很可靠,後者的三分命中率更是高達44.2%。密爾瓦基很有可能成為東區的頭號種子。

保持東區的主場優勢,是字母哥成為2000年之後繼LeBron James和Derrick Rose之後另一位25歲以下的MVP的關鍵。但假如密爾瓦基排位落後於多倫多、波士頓或者印第安納,其他更有成就的超級巨星可能會偷走他的皇冠。

James Harden,火箭

大鬍子現在強勢加入到MVP的討論中,這是近5個賽季的第四次,這也是對他實力的證明。Harden在2014-15賽季位列Stephen Curry之後屈居次席,在2016-17賽季中敗給Russell Westbrook。在上個賽季,他終將MVP收入囊中,而現在,他有可能追上Curry,成功蟬聯MVP。

三個星期前的情況卻不是如此。在對上Luka Doncic和他的獨行俠的到手勝利溜走之前,休士頓在12月9日僅排在西區第14位。他們的進攻下滑,和上賽季排名第六的防守相比,他們在防守端有些手足無措。Harden很強,但不是超人。

所以,最近10場比賽取得9勝1負戰績的火箭和之前有什麼不同?Harden是其中的關鍵核心。這位首席單打得分手在飲恨達拉斯過後,場均能砍下39.4分並送出8記助攻,在過去的3場比賽中均得到40分以上。Harden在過去10場比賽中,三分命中率為40.7%,場均命中5.5記三分。他在罰球線上都拿到11以上的得分。2017-18賽季的傳奇又回來了。

Harden缺乏得力幫手這一問題將會持續到四月份,Chris Paul的健康和效率也是另一個問題。但是,Harden看起來已經準備好在接下來的三個月中貢獻出大量吸引目光的數據。畢竟,想把衛冕MVP拉下王座沒有那麼簡單。

有望獲得者

Joel Embiid,76人

誰是2018-19賽季最好的中鋒沒有任何疑問。Embiid比Marc Gasol、Karl-Anthony Towns和坐在場下的DeMarcus Cousins更加出色。他今年的表現也比Nikola Jokic和Anthony Davis更好,雖然Davis更多時候歸為前鋒。費城在這動盪的賽季中,Embiid是他們的基石,他是聯盟當中最變化多端的進攻武器。在費城頭37場比賽中,Embiid用芭蕾舞式的步伐肆虐對手、用全能的技術統治內線,他是對手的對位噩夢。

本賽季,Embiid的場均得分躍升到26.5分,場均得分和籃板均是職業生涯新高。他是一個中等水準的三分射手,但有39.3%的出手來自距離籃框16英呎之外,為Ben Simmons和Jimmy Butler拉開了充分的空間。費城三人組不能完美地契合彼此。Butler不是神射手,但他融入得也相當好,作為一個切入球員和射手,他的效率頗高。對這三位高使用率的球員的調整可能最主要會傷害到Simmons,他和Butler一同在場上時,看起來有些手足無措。當各種辦法都失敗的時候,費城人會把球交給Embiid,讓他盡情進攻。Embiid的防守技術有所長進,NBA的最佳一陣已經在向他招手。而爭奪MVP可能還得等到之後的幾個賽季。

LeBron James,湖人

這臺「機器」已經運轉了16年,LeBron或許還如從前一樣是最強的球員。此時此刻,球隊或者身邊的幫手是否重要呢?James或許能抗下所有不利因素,把球隊打造成季後賽球隊,他的這種能力全聯盟無出其右。James是本賽季唯一一個場均拿到超過27分、7個籃板和7次助攻的球員,職業生涯首次場均命中2記三分。他拒絕衰落。

James持續的統治力和洛杉磯運動員Mike Trout相似,後者在近7個賽季中的6個賽季在美國聯盟(American League)的MVP投票中處在前二。他們都被認為是各自運動中最強的球員,但他們只有打出一個史無前例的賽季才能拿到聯賽中的最高榮譽。他們以往的經歷推高了標準,他們都需要和過去的卓越成就做鬥爭。

所以,James的統治力有增長到,足以拿下2013年過後的首個MVP嗎?似乎還不夠。對詹皇來說,似乎還沒有打出太多令人印象深刻的時刻,而洛杉磯湖人表現不錯且平穩,雖然不夠出色。James的表現打破了湖人會跌出季後賽的質疑,但是他們似乎還不能對冠軍造成威脅。MVP的討論不會從James開始,但對他來說,還有時間去好好表現,把MVP獎盃帶回家。然而,在首個西區季後賽之旅到來之前,他更有可能會為季後賽而保留實力,給洛杉磯的年輕天才們更多機會發育。

Paul George,雷霆

上個月雷霆的進攻組織完成一次明顯的轉變。由於Russell Westbrook投籃欠佳,George從副手搖身一變成為雷霆進攻的頭號選擇,他接受了終結比賽的任務。George以場均26.6分領先雷霆隊內得分,而Westbrook則是20.6分。從12月1日開始,George的使用率高於Westbrook。當比賽時間慢慢減少,奧克拉荷馬人的選擇就越加清晰:把球交給George。

做這個選擇是有價值。這位前印第安納頭牌在2018-19賽季完成了進攻端的大爆發,場均得分比之前的生涯最高高了4分。George每場能命中生涯最高的3.4記三分球,並且總命中率也處在職業生涯最好的水平。他在接球瞬間能形成一個巨大的進攻威脅,在晃暈防守者後,他善於改變重心變換突破路線。George是一個有著如絲般順滑的手感的強力終結點。他有球在手時,善於創造投射機會。奧克拉荷馬再一次迎來一對真正的超巨組合。

George在恐怖的賽季進攻表現中還保持著防守的韌性。當他後撤防守對位球員時,他總在尋找機會斷球,而面對聯盟頂尖側翼得分手時,他亦遊刃有餘。George的身高臂展是一個巨大的威脅。他幾乎可以干擾到所有投籃。

在雷霆真正拿到冠軍以前,他們不會被視為金州的威脅。雖然雷霆現在處在西區第三,但他們不像火箭那樣能拿下60勝。George在雷霆的這兩年處在巔峰,假如MVP的領先者滑落了,他還是有一絲希望。George與印城的分手相當醜陋,他和Westbrook的兄弟聯手是他「二婚」的不二之選。

黑馬

Kawhi Leonard,暴龍

這位前馬刺球星在2016-17賽季MVP評選中僅次於Westbrook和Harden,人們在那之後對他拿到這個最高榮譽的期待和現在的字母哥相似。在賽季前半段,他在攻防兩端表現活躍,繼續延續著聖安東尼奧最後一個賽季的統治力。假如多倫多成為東區戰績最強的球隊,Leonard有可能同時成為例行賽和總冠軍賽雙料MVP。

Leonard的內線技術變得比以往更好,他在低位面對小個防守者時予取予求。他的中距離跳投和單手拋投幾乎不可阻擋,超出那些絕望的側翼和後衛們可以干擾到的範圍。Leonard又再度爆發,這是人們從他傷病回歸後主要的關注點。開季以來的多倫多一路陽光普照。

Leonard在場上時發揮非常出色,但是他缺席了多倫多頭38場比賽中的9場,這不利於他的MVP競選。可以預料到,多倫多接下來對Leonard的膝傷仍有顧慮,還會繼續實行不打背靠背的策略,即使是會影響到季後賽的排名。打滿70場比賽和登頂東區頭名能讓Leonard收穫生涯首個例行賽MVP。而假如出戰60場比賽,他會被排在前五之外。

Kyrie Irving,塞爾提克

開賽初在波士頓的各種不適應在進入2019年後視乎都煙消雲散了,11月26日過後的15場比賽,塞爾提克拿下11場比賽的勝利。Jayson Tatum和Jaylen Brown還在繼續尋找自己的定位,而Irving已然進入狀態,成功在投籃數量和進攻效率之間找到平衡。他在聖誕夜砍下40分,展現大師級別的後衛技術,也提醒世人這位狀元有多麼可怕。隨著Irving就位,波士頓有可能成為東區的最強之師。

Irving沒有打出職業生涯得分最高的賽季表現,他現在場均23.3分只是2016年前的水準,但他在波士頓進攻端的作用是不容忽視的。當Irving 12月在場上時,波士頓擁有120的進攻效率,這比聯盟最佳水準的密爾瓦基還高了8分。當Irving下場時,效率降到102.6,只能排到全聯盟的第29位。Irving低配版Terry Rozier不是萬能的。去年的季後賽其實有些不太正常,Brad Stevens的天才和克里夫蘭疲憊的眾將造就了這一切。本賽季的塞爾提克沒有Irving就沒有辦法角逐東區冠軍。

Stephen Curry和Kevin Durant,勇士

不要為這對金州強力雙人組感到惋惜,他們樂意用總冠軍獎盃換MVP。除非是他們兩個中有人缺席好幾個月,不然他們很有可能拿不到這個聯盟中的最高個人榮譽。Durant或許會在下個賽季,在洛杉磯或者紐約收穫這個獎項,而Curry將會在後Durant時代掌舵勇士。至於現在,他們會看著別人角逐MVP。

把這兩位球員徹底排除出MVP爭奪戰之前,我們應當再次好好審視一下他們2018-19賽季的出色表現。Durant場均28.6分比Curry稍高,他在Curry 11月缺席的11場比賽中,場均拿下33.7分,在三分線外砍下144分。雷霆版的Durant在有必要的時候還是能回歸的。

至於Curry,他在三分線外以44.9%的命中率場均命中4.9記三分。他的牽制力瓦解對手的防守,他的三分投射擊垮了對手的信心。他成為一個名副其實的無球威脅,善於在底線繞掩護切出,把他的防守人卡在大個球員之中。看Curry打球是一種享受。他在罰球線的命中率為91.1%,總命中率為48.1%。他躋身「50-45-90」俱樂部,只有Steve Nash、Steve Kerr和2015-16賽季的Curry在打滿1000分鐘的情況下達到這個標準。隨著賽季進行,得好好留意一下Curry的命中率。

Curry和Durant的 MVP或許還得得到明年,而屬於他們的冠軍獎盃或許會在6月到來。


原文來源:Sports IllustratedMICHAEL SHAPIRO

譯文來源:2019年MVP花落谁家:盘点有力竞争者、有望获得者和黑马 – 捞奇仔LOKI @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://bbs.hupu.com/25054524.html

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