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NBA例行賽衝刺階段看點:MVP爭奪戰未結束,詹皇將錯失季後賽?

全明星週末來去匆匆,歡快週末的浮華與絢爛很快會被嗜血的競爭所取代。好吧, NBA不會完全進入《飢餓遊戲》模式,但是當球員們在例行賽後半段回歸,投入日常比賽時,他們很快就會停止假裝彬彬有禮。《The Crossover》相信,季後賽之前的兩個月裡,有一些精彩絕倫的劇情需要拭目以待。

詹皇會挺進季後賽嗎?

如果季後賽今天開啟,2003年以來,Dwyane Wade和LeBron James都將首次錯失季後賽,2003年時他們還都不是職業球員。詹皇錯失季後賽將會是更駭人聽聞的劇情。詹皇的腹股溝傷勢是湖人身處當前困境的重要原因,使他們落後西區第八的快艇隊3個勝場。

此次此刻,湖人最好的劇情是什麼?湖人想挺進季後賽,在首輪被勇士痛擊嗎?如果他們不能進入季後賽,自由球員還會想簽約湖人嗎?詹姆斯已經在職業生涯中反反覆覆、周而復始地證明過人們的錯誤。在東區,他似乎能帶著任何陣容進入總冠軍賽。但是詹皇不再擁有全明星隊友,從頭到尾,西區競爭比東區更激烈。詹皇錯失季後賽,聽起來像是天方夜譚,但這可能是對他最有利的劇情。如果湖人志在季後賽,他們需要繼續征戰。經歷了跌宕起伏的一年,看這支球隊如何凝結奮戰,很可能是本賽季後半段最引人入勝(或至少是最戲劇性)的劇情。

火箭的防守能提高嗎?

火箭本賽季的致命缺陷是防守不可救藥。火箭防守效率排名第25,上賽季最終排名第7。配合Harden石破天驚的表現,這極其令人擔憂。休士頓上賽季成功的巨大關鍵是球隊的高效防守,以及外線的機動靈活。火箭能在西區決賽將勇士逼到第7場,不僅僅是因為投籃神勇,還因為他們為勇士量身定製的無限換防策略不時讓金州陷入慌亂。

我不確定火箭能在一夜之間修復防守,但是某些補救措施已經著手實施。Iman Shumpert是項積極因素。Clint Capela和Chris Paul,不斷改善、保持穩定的健康狀況也會是積極因素。或許,Daryl Morey會從買斷市場再添一名側翼防守人。但是,當球隊失去Trevor Ariza和Luc Mbah a Moute時,圍繞在球隊周邊的擔憂大部分都已成真。Harden連續砍下30+,是引人矚目的奇觀,但是只依靠「大鬍子」登峰造極的進攻表現,這支火箭不會像上賽季一樣成功。如果火箭想要在與勇士的對抗中保留懸念,球隊防守需要巨大的進步。

誰會在MVP爭奪戰中脫穎而出?

還記得嗎?本賽季進行到四分之一時,James還處在或接近MVP投票的頭部。25場比賽後,事情發生了很大變化。詹姆斯的傷情讓他MVP夢碎,同時,憑藉張伯倫式的得分狂歡,James Harden成了領先者。緊追其後的是Giannis Antetokounmpo和Paul George,二人都有令人驚豔的表現。希臘怪物為聯盟最好的球隊貢獻了歐尼爾式的數據,同時,PG在防守端展現了世界級的防守,在進攻端像Stephen Curry一樣投射。

理論上,隨著火箭隊恢復健康,Harden的數據可能會稍微回歸地球表面。如果劇情如此發展,MVP的大門又為字母哥和PG敞開了一些。二者將受益於球隊的成功,同時字母哥因身邊沒有超級巨星而更具優勢。(儘管理論上講Harden沒有全明星隊友。)這三位球員的存在,讓接下來的劇情更有火花。

誰會在西區崛起?

我們已經分析了火箭,上賽季全年他們都與勇士競爭激烈。2019年,誰將進入西區決賽,是否有機會與金州拼到第7場,至今尚未明晰。儘管賽程困難重重,但雷霆隊依然表現出色,PG目前是聯盟前五的球員。但是在與勇士的系列賽中,你信任Russell Westbrook和他的跳投嗎?

金塊隊表現優異,但是球隊核心整體首次亮相季後賽,要成為季後賽勁旅將步履維艱。我愛丹佛,但是它將如何應對5月季後賽的壓力還有待觀察。目前,西區二號種子球隊還沒有脫穎而出。也許在賽季後半段,上述球隊之一會拔得頭籌,成為勇士不可忽視的挑戰。

76人會更上層樓嗎?

費城上賽季季後賽擊敗邁阿密後,看起來會進入總冠軍賽,然而遇到了後起之秀塞爾提克,後者在系列賽中一直佔據主導。去年夏天以來,76人重組了球隊,用Jimmy Butler和Tobias Harris取代了Robert Covington和Dario Saric,升級了2018年以來使用率最高的陣容。今年季後賽大名單上還包括Jonathon Simmons、James Ennis、Mike Scott和「巨人」 Boban。費城還有一場對上波士頓的比賽,為了增添信心,他們會全力以赴博取一勝。

我認為,76人本賽季會大放異彩。如果他們再次止步第二輪,管理層會放走Jimmy Butler嗎?在Ben Simmons和Joel Embiid職業生涯早期,Elton Brand如此急功近利,這樣對嗎?總經理任期第一年,Brand無所畏懼。可以說,費城如今擁有聯盟紙面上第二好的先發陣容。幾經周折和交易,如果他們不能越過塞爾提克、公鹿或暴龍,Brand可能會製造更大的風浪。


原文來源:SI – ROHAN NADKARNI

譯文來源:NBA常规赛冲刺阶段看点:勒布朗-詹姆斯错失季后赛? 未卫然 @虎撲翻譯團

譯者專欄:https://my.hupu.com/260851847707324

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