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總冠軍的心去哪了?勇士對東區優勢正在消失,衛冕冠軍當心玩火自焚….

臺北時間3月3日,金州勇士客場以120-117險勝費城76人,儘管Klay Thompson這場比賽因小傷被安排輪休,但對面更缺少了當家中鋒Joel Embiid。所以比賽雖然贏了,勇士仍需警惕,尤其需要小心本賽季來自東區的新生力量。

自從2016年夏天Kevin Durant以自由球員身份加盟,勇士組成四巨頭陣容以來,他們在季後賽遭遇的唯一像樣抵抗,只有上賽季分區決賽的火箭。本賽季,火箭境遇掙扎,雖然近來狀態有回溫,但已經失去了上賽季創造隊史最佳戰績時的那股銳氣。

那麼,還有人能帶給勇士的衛冕麻煩嗎?

現象:勇士對東區的優勢正在消失

答案是肯定的,而且不止一支。76人、公鹿、暴龍這三支來自東區的挑戰者(或許也不該忘了塞爾提克),無論誰最終脫穎而出,都會帶給勇士不小的威脅。

數據顯示,儘管今天勇士趁著Embiid不在,客場險勝76人,但本賽季他們已經7次輸給東區球隊,仍然創下近三年最高紀錄:

2016-17賽季,勇士67勝15負,其中面對東區對手時,總共只吞了5敗,分別是對騎士、熱火、巫師、公牛和塞爾提克;2017-18賽季,勇士例行賽總共輸了24場比賽,但其中只有6場是輸給東區球隊,分別是活塞、塞爾提克、黃蜂、公鹿和溜馬(2次)。

而本賽季截至目前為止,勇士總共輸了19場比賽,其中就有7場是輸給東區球隊。分別是:公鹿、暴龍(2次)、活塞、76人、熱火和魔術。這其中,公鹿、76人、暴龍三支球隊都是東區冠軍的潛在候選,勇士不僅沒在他們身上佔到便宜,對暴龍更是被「雙殺」。不管是否有重視度不夠的原因,但可以肯定的是,勇士對東區球隊的優勢已經不再那麼明顯。

勇士接連輸給東區豪強,有兩個主要的原因。

原因一:詹皇西遊,東區崛起

LeBron James曾在先前一次接受採訪時,談到東區諸強的軍備競賽,表示:「我的離開讓大家都看到了機會。」不管這是否屬實,但一個確定的現象是:本賽季雖然James離開騎士加盟湖人,但東區的整體競爭,不僅沒有因此削弱,反而變得更加激烈了。

公鹿在聘請Mike Budenholzer出任總教練後,成功對球隊完成了改造,圍繞著天賦異秉的字母哥,打造出一支身高手長、運動能力出眾的強力部隊。憑藉著攻防兩端的全面表現,他們目前戰績高居聯盟第一,場均淨勝分也無人能敵,是本賽季打到今天聯盟毋庸置疑的最佳球隊。

11月9日,勇士曾在主場111-134慘敗給公鹿,雖然當時Draymond Green、DeMarcus Cousins都不在,但東區新貴的強大實力,仍然令衛冕冠軍印象深刻。

再說雙殺勇士的暴龍,在將大戰能力存疑的DeMar DeRozan換成Kawhi Leonard後,整支球隊雖然戰績變化並不明顯,但穩定性明顯增強。隨著Pascal Siakam等年輕球員的崛起,整支球隊煥發出了新的活力,日前交易得到Marc Gasol,更讓他們如虎添翼。

還記得2017年Leonard在馬刺與勇士的西區決賽第一戰上半場的恐怖殺傷力嗎?今年,他將帶著小Gasol、Kyle Lowry等更強力的幫手再次挑戰勇士。是不是想想就覺得刺激?

再來就是今天輸給勇士的76人。他們曾在2月1日客場以113-104擊敗過衛冕冠軍,當時DeMarcus Cousins已經傷癒復出,雖然Thompson沒打,但76人這邊也還沒換來Tobias Harris。在一場公平的對決當中,大帝拿到26分20籃板,打爆勇士。

今天的比賽,雖然Embiid休息,但憑藉著板凳席上Mike Scott的外線手感,76人依然險些擊敗勇士。要不是關鍵時刻Tobias Harris、Jimmy Butler、JJ Redick三門外線大砲全部熄火,Ben Simmons最後時刻故意罰丟球的選擇也令人疑惑,最後還不一定鹿死誰手。

總而言之,目前東區三強公鹿、暴龍、76人,無論是球員實力還是身體天賦,面對勇士時都不太吃虧。勇士依然是被挑戰的一方,但他們的優勢遠沒有想像中的那般巨大。

原因二:勇士當心玩火自焚

除了對手實力增強之外,勇士自身也存在著一些問題,雖然這都是一些「主動性」的問題。

在NBA,成功衛冕的難度比人們想像的要大很多,一個關鍵原因就在於冠軍球隊在慾望和專注度方面會有大幅下滑。勇士過去四年三奪總冠軍,已經成就王朝,雖然冠軍誰都想要,但他們對於例行賽的重視程度,卻難以避免地降低了許多。

本賽季,勇士曾有相當長一段時間被金塊壓在身後,其中固然有傷病等方面的原因,但更關鍵的,是他們對於眼前一城一池的得失,已經完全不放在心上。

最近,隨著陣容不斷健康完整,勇士的天賦優勢開始凸顯出來,已經從金塊手中奪回榜首位置。但考慮到例行賽進入最後階段,球隊也開始著手開始讓主力球員進行輪休——最近三場比賽,Cousins、Durant和Thompson先後被安排休息,接下來,Green和Curry也會時不時以小傷為由缺席比賽。類似的劇情,上賽季收官階段我們都曾見識過。

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除此之外,勇士最近還有意多幫Cousins製造機會,幫助他尋找比賽感覺和在這支全新球隊中的位置。客觀來說,儘管Cousins已經連續三場得分20+,個人狀態看起來越來越好,但當他在場上時,勇士進攻的流動性和防守中的換防速度都明顯受到影響,短期而言,效果並不好。

當然勇士所有這些嘗試,都是有其目的性的——輪休是為了避免受傷,養精蓄銳準備季後賽更關鍵的戰鬥;適應Cousins則是為了在必要時增加一件殺人武器。問題是,籃球運動講究延續性,鬆弛久了能一下上緊發條嗎?戰術模式也不是說切換就切換的吧?

更何況,今年東區諸強如此來勢洶洶,實在不能有半點疏忽。

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