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接受現實吧!詹皇聯盟第一人寶座已「嚴重動搖」,這是要踏上Kobe生涯末年的節奏嗎?

臺北時間3月23日,洛杉磯湖人以106-111敗給布魯克林籃網,徹底失去重返季後賽的希望。在加盟湖人的第一個賽季,本來躊躇滿志欲帶領湖人復興的LeBron James,卻眼睜睜看著自己連續13年進入季後賽的紀錄終結。在這個群雄並起的賽季,James所丟掉的,或許還有聯盟第一人的位置。

在James最強盛的時期,他是聯盟當之無愧的第一人,哪怕騎士4年3次折戟總冠軍賽,James還是被視為聯盟最強的球員,無論是ESPN的百大球員排行榜,還是《運動畫刊》評選的百大球員排行榜,James都排第一,力壓連續兩年拿到總冠軍+總冠軍賽MVP的Kevin Durant。

本賽季開始前,James依然排在第一位,但本賽季例行賽進入收官階段,34歲的James卻發現,自己在這個位置上已坐不穩。個人統治力、影響力的下滑,球隊未達到預期的戰績直接影響到了James的地位。再加上James Harden、Stephen Curry、Kevin Durant等中生代球員處在巔峰期,以及Joel Embiid、Giannis Antetokounmpo等新生代球星崛起,雖說究竟誰是當今聯盟第一人的問題無明確答案,但至少這個位置的答案不再僅屬於James是肯定的。

如今的James已經走到了職業生涯的轉捩點,某種程度上,他現在的處境跟生涯暮年的Kobe Bryant很像,他們面臨著抉擇:在生涯晚期,他們是否願意讓出球隊老大的位置,擔任二當家?這麼說可能對James有點殘忍,畢竟他現在丟掉的只是聯盟第一人的位置,不過他實力猶在,並不像生涯晚期的Kobe一樣被傷病拖累。

只是,現實在逼著James選擇,當年Kobe生涯晚期不願接受轉型,也不想讓出老大的位置。傳聞當年在湖人追逐LaMarcus Aldridge的過程中,Kobe在和Aldridge會面時說出了「來湖人做我的Pau Gasol」這樣的話,嚇走了Aldridge,Aldridge最終選擇加盟馬刺。雖然後來Aldridge闢謠表示這是假新聞,但後來Kobe始終沒讓出老大的位置,也沒有任何巨星選擇加盟湖人與他聯手也都是事實。

如今的James面臨的處境跟當年的Kobe有點像,從知情人士得到的消息來看,現在沒有幾個球星願意跟James聯手,Kyrie Irving當年鬧離隊跑到波士頓自立山頭,Paul George、Kevin Durant、Kawhi Leonard、Jimmy Butler也都不願意和James當隊友,他們並不想活在James的陰影下,輔佐James。哪怕James處在生涯暮年,但誰都不想浪費寶貴的巔峰期,等待James願意退位的那一天到來再將火炬傳到自己手裡。

這種局面對於James而言很尷尬,今夏湖人的確手握薪資空間追求大牌,可是問題在於,湖人心儀的球員中有誰會來?這是未知數。大牌球員來不來,James的態度很關鍵,若讓人等到他瀕臨退休再退位讓賢,恐怕沒人願意加盟湖人。但要讓James接受球隊老二的位置,接受打法的調整,這更是難事一件。

追根究柢,選擇權在於James,今夏在遊說大牌自由球員時,James的態度將是關鍵,這不僅將影響他職業生涯暮年的走勢,同時也將影響到湖人的命運。

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