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讓Curry都著迷的Morant究竟是誰?他的籃球故事比林書豪還精彩

儘管砍下了28分5籃板4助攻的數據,但在2019年模擬選秀榜位居前三的Ja Morant還是沒能扛著莫瑞州立大學越過強大的第四種子佛羅里達州立大學,在他黯然離場之時,他將自己的球鞋送給了一位坐在場邊的孩子,並在穿著各色球衣的球迷的歡呼下緩緩離去。

雖然只在全國錦標賽中亮相兩次,但Morant留給人們的印象是極為深刻的,除了這一場令人惋惜的表現以外,他在面對馬奎特大學的處女秀中更是貢獻了17分11籃板16助攻的大三元,他也因此成為了NCAA史上第8位在錦標賽階段獲得大三元的球員。

在NCAA全國錦標賽還未落幕之際,早已有NBA球探看好他,沒有意外的話,他的面孔將出現在今夏於紐約市舉辦的2019年NBA選秀大會中,其中一位球探更是斷言,「他將在聯盟中大放異彩。」

對此,Morant倒是頗為謹慎,畢竟他才剛剛經歷一場失利,「你們所期待的時候自然會到來,現在我還沒把重心放到那裡,我只想慶祝一番,我剛和隊友們經歷了一個很棒的賽季。」

Ja Morant和另一位天之驕子Zion Williamson同樣來自南卡羅萊納州,不過大學球探並未青睞過這位在高中才開始長高的瘦弱控衛(高中他從175公分長到183公分,如今已是191公分),他甚至沒有進入ESPN、247Sports和Rivals三大網站的新人排行榜。

2016年夏天,因為一次偶然的機遇,他在訓練營三對三比賽中的超強表現引起了莫瑞州立大學助理教練Tim Kaine的強烈興趣,Kaine立刻聯絡了教練Matt McMahon,為Morant提供了一份獎學金,而當眾人聚集在Morant的家中時,曾和Ray Allen在高中當過隊友的Morant的父親對兒子說道,「每個父母都希望他們的孩子能去一個更大的舞臺,但是我所知道的是,不要去你想去的地方,而是去需要你的地方。」

家人的教誨顯然影響著Morant的人生,他母親的教誨「睥睨天下(Beneath No One)」也被他以刺青的方式留在了左臂的位置。進入無人問津的莫瑞州立大學後,他的表現簡直令人驚歎,尤其是大二賽季,他單賽季的助攻數和大三元數都打破了校史紀錄,並且成為該賽季唯一一名場均至少可以貢獻20分+10助攻的球員。

莫瑞州立大學教練Matt McMahon談及弟子,也是不吝讚美之詞。「他熱愛籃球,是一位不屈不撓的鬥士,他十分強硬,更是一位天生的贏家。」

Yahoo體育的專欄寫手Pat Forde更是對Morant給予了很高的期望,「他可能將成為5年以來第一個從小學校走出的前十順位新秀(2014年,來自路易斯安那大學拉菲特分校的Elfrid Payton曾在第十順位被選中),也可能成為自1998年狀元Michael Olowokandi後第一位真正的從小學校出來的前五順位新秀。」

社群網站早已熱議起這位大器晚成的後衛,勇士球星Stephen Curry更是坦言,認為這位大二生可以從容地適應NBA的環境。在今天對上佛羅里達州立大學的上半場,他在三分線外的前5次出手全部命中,輕鬆斬獲18分。

「實話跟你說,我不確定我們真的守住了Morant,我也不確定有人可以做到,」佛羅里達州立大學的核心球員教練Leonard Hamilton說道。

Morant處女秀面對馬奎特大學內線Joey Hauser的隔扣多年以後還會被人所津津樂道。

還在這場比賽中送出了一記瀟灑的背後傳球,更在佛羅里達州立大學7呎4吋的大中鋒Christ Koumadje面前臨危不亂,而在上半場命中一記三分後,他更是盯著天花板高喊,「Oh my God !!」

但當全國錦標賽的旅程結束,一切歸於沉寂。當然,到了夏天,他將再次成為世人的矚目焦點,就像Morant自己說的那樣,「我只需要回到球場中央,才能知道手中有什麼選項。」

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