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Butler如願離開灰狼,但「快樂+地位」恐將讓他今夏再度棄費城而去…

臺北時間3月31日,76人客場挑戰灰狼,Jimmy Butler自從去年11月被交易離隊後,首次以客隊球員身份重返Target Center,最終貢獻12分13籃板5助攻,幫助球隊以118-109取得了比賽的勝利。

幾個月前,他主動逼宮要求交易,將明尼蘇達搞得天翻地覆。所以今天舊地重遊,如他所料一般,整場比賽他都被噓聲所包圍,最殘忍的一幕,是比賽開始不久,當他在一次嘗試空接時不慎背部受傷時,現場觀眾竟然集體鼓掌歡呼。

Butler當初為了贏球的希望而決意離開,如今他已幫助他的新球隊基本上鎖定了東區前三的名次,並在今天成功從老東家手中帶走一場勝利。但,他現在真的快樂嗎?

當初為何執意離開?

Butler提出交易申請,執意離開灰狼,早在去年1月一次接受採訪時他所說的話中,就能找到伏筆。

當時Butler在談到與球隊潛在的續約問題時,表示:「必須贏球。我們必須要贏球,雖然我們現在也做得不賴。只要贏球,我就會開心(並選擇續約),而不會在乎外面是否天寒地凍。我只想贏球,只想開心,只想和優秀的人一起共事。」

當時在這段話後面,Butler還補了這麼一句:「幸運的是,我們目前擁有了這些。」不知道當時這些話是違心之論,還是後來改變了想法,幾個月之後,Butler以看不到贏球希望以及沒有「優秀的人」一起共事為由,提出了交易申請。

表面上來看,Butler是因為對隊中兩位年輕球星不滿而心生去意。在季後賽首輪被火箭淘汰之後,他並未隨隊一起返回明尼蘇達,而是一個人坐飛機去了洛杉磯,並且拒絕接受媒體採訪。

6月中旬,據《體育新聞》記者Sean Deveney報導,Butler對於Andrew Wiggins的職業道德和他在防守端的懶散態度感到不滿,認為他只為了錢而打球,在場上毫無鬥志。之後不久,又有報導表示,「Butler無意和球隊續約,因為他受夠了隊友那種滿不在乎的態度,尤其是Karl-Anthony Towns。」

7月14日,Butler拒絕了球隊為他開出的4年1.1億美元的提前續約報價。9月20日,在和總教練兼籃球運營總裁Tom Thibodeau一番面談之後,他正式提出交易申請。

Butler對Wiggins、Towns的不滿應該是事實,這從整個風波過程中他的一系列表現中就能得到證明。不過,在逼宮背後,還潛藏著其他原因,那就是利益。

當初灰狼為Butler開出4年1.1億續約報價,已經是當時球隊所能開出的最高價碼,但卻依然無法滿足Butler的胃口。Butler希望在今年夏天利用球員選項跳出合約,得到一份5年1.88億美元最長年限的頂薪合約,而灰狼在先後頂薪續約了Wiggins和Towns之後,巨大的財政壓力已經不允許他們滿足這樣的要求。

所以,很多媒體記者和專家認為,錢,才是Butler執意離開灰狼的核心原因。

現在是否真的快樂?

Butler的交易過程並不順利:他曾大鬧訓練場,也多次在身體健康的情況下故意缺席比賽。很多球隊曾向灰狼詢價,其中熱火和火箭誠意最足,卻紛紛遭到拒絕……

不過,在球隊老闆Glen Taylor的反覆敦促之下,灰狼還是在11月11日這一天,與達成76人交易共識,將Butler送到了費城。

剛剛交易到76人時,一切看起來十分和諧,Joel Embiid和Ben Simmons兩名年輕核心,看起來顯然比灰狼二人組更有心氣和鬥志,也迫不及待想要朝總冠軍發起衝擊。儘管也對Butler的個性有所擔心(Embiid曾私下向Towns、Wiggins做了「背景調查」),但他們仍然對得到一位攻防俱佳、經驗豐富的老將感到興奮。

Simmons就在接受採訪時表示:「像他這樣的球員,一上場就能得分,還能帶來領導力和經驗。他在這裡會適應的很好,我們的球隊文化就是贏球,就是作為團隊一起認真、努力地打球。我想他會帶來這樣的影響。」

為了幫助Butler儘快融入球隊,Simmons和Embiid都願意餵球給他,而Butler也非常爭氣,在短短一週之內兩次上演絕殺好戲!

加入76人的前13場比賽之中,Butler幫助球隊取得了10勝3負的好成績。其中11月17日戰勝爵士之後,他更在採訪中直接表示「跟這些隊友一起打球開心太多了」,費城三巨頭正式進入蜜月期。

然而好景不長,球星太多球權不夠分的問題,在蜜月期結束後漸漸顯露出來。Embiid在12月8日敗給活塞的比賽後,對於Butler加盟後自己的角色表達不滿:「最近我已經不是我自己了,我認為主要是因為我的角色,被用來拉開空間,像空間型五號位,而我的三分命中率只有29%。我總是到外線,這真讓人沮喪。」

同時,Butler也面臨著犧牲球權的問題,ESPN記者Ramona Shelburne在今年1月的一篇報導中指出,Butler強烈質疑總教練Brett Brown替他佈置的進攻角色,讓76人三巨頭之間原本就脆弱的化學效應變得更加複雜。並且提到:Butler在和Brown教練溝通的過程中,有一些語言「欠缺尊重」,已經超過了正常的球員和教練之間的對話。

儘管事件發生後,Brown教練大方地表示並不介意Butler的溝通方式,但一位西區球隊的高層仍表示Butler當眾鬧事,是76人的麻煩。另外一位來自東區的總經理則直接幫Butler貼上了「年輕球員殺手」的標籤。

再後來,76人又與快艇完成交易,換來了準全明星前鋒Tobias Harris,擁有了自己的五星陣容。球隊眾志成城,一心想著總冠軍,連續的贏球,也掩蓋了所有的不和諧。但Butler真的開心了嗎?恐怕未必。

數據顯示:自從交易截止日以來,Butler的場均出手數不到13.3次,得到18.25分,而作為對比,他在效力灰狼期間,場均出手15.6次,得到22分。而這還是在Embiid因為負荷管理,在全明星之後先後缺席了9場比賽情況下的數據。如果排除掉這9場比賽,Butler的場均出手數只有11.4次。

如果說,Butler已經有大合約在身,僅以總冠軍為目標,那這還可以接受。但問題是,今年夏天他想要簽下一份頂薪長約,那以這樣的數據表現,誰會願意為他買單呢?

未來重蹈分手覆轍?

在連續交易得到Butler、Harris後,76人也擁有了自己的五星陣容,不過,這五大明星先發當中,Butler、Harris以及J.J. Redick都將在今年夏天合約到期(Butler是球員選項),面臨的續約壓力也相當之大。

ESPN王牌記者Adrian Wojnarowski曾在報導有關Harris的交易時提到,76人打算在今年夏天同時與Butler和Harris續約,並對四巨頭陣容有著「長期計劃」。但最近又有消息表示,76人在自由市場開啟之後,會優先續約Harris,Butler的優先度,只能排在第二。

此外,《體育新聞》在分析76人今夏面臨的自由球員問題時,引用幾位聯盟高層的意見,指出:相比Harris和Redick,Butler最有可能離開球隊。他們相信:Butler渴望去一個大市場球隊打球,優先考慮兩支紐約球隊籃網和尼克,快艇也在備選名單之列。

76人當初為交易Butler,送出了極品3D球員Robert Covington和萬金油Dario Saric,當然不僅僅是為了得到他一個賽季的使用權。而沃神說球隊計劃保留四巨頭,也絕非空穴來風。

不過,76人願意留下Butler,是有先決條件的。如果76人真的同時留下Butler和Harris,未來肯定要面臨奢侈稅的巨大壓力,而他們肯這麼做,一定是為了有機會衝擊總冠軍。球隊總經理Elton Brand就曾在接受採訪時表示,球隊已經到了爭冠的時候,「如果進不了總冠軍賽,我會感到非常失望。」

但從目前的情況來看,76人今年打進總冠軍賽的機會,並不十分樂觀。數據顯示,本賽季76人在面對東區其他三強時,總戰績僅為3勝7負,其中對公鹿1勝1負(還有一場沒打),對暴龍和塞爾提克都是1勝3負。

而且從目前的戰績來看,76人也已經基本鎖定東區第三,這意味著季後賽他們面對公鹿和暴龍,都沒有主場優勢——這對於本賽季主場戰績高達30勝9負,客場卻只有19勝18負(加上今天對灰狼之戰)的他們來說,是極為不利的。

而如果76人季後賽表現難以達到管理層預期,他們還會願意續約Butler嗎?就算願意留下他,會給他一份他一直索要的頂薪合約嗎?

反過來,對Butler來說:假如金錢、總冠軍、球隊地位,這三項作為自由球員最重要的衡量因素,都得不到滿足,他還會選擇留在76人嗎?相比之下,如果像籃網、尼克這樣的重建球隊願意給他一份頂薪,同時許諾給他王牌或者起碼二當家的地位,顯然更讓他難以拒絕。

到那時,Butler將會面臨又一次關鍵決定:是選擇堅守,還是再次離開?

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