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詹皇提前被報銷引出四大疑問,這一切都是湖人特意為之的「暗中操作」?

湖人宣佈LeBron James缺席賽季剩餘6場比賽,James本賽季的出戰場次定格在55場,這是他生涯出戰場次最少的一季,James「賽季被報銷」的消息來得突然,在輪休背後又隱藏著什麼樣的資訊?

輪休決定存疑——是雙方協定還是湖人單方行為?

James缺席剩餘賽季的消息是由湖人官方直接發出,總裁Magic Johnson和總經理Rob Pelinka在宣言中表示:「在諮詢了隊醫和醫療團隊的意見後,我們決定讓LeBron James輪休本賽季剩餘比賽,這有助於讓他從腹股溝傷勢中完全恢復,這對於湖人和James的未來都是最好的選擇。」

James擁有自己的經紀團隊,從過往來看,凡是出現一些重大事件,James陣營都會提前釋放一些消息。譬如,在2018年休賽期,正是James的經紀團隊正式宣佈他與湖人達成4年1.54億美元的口頭協議。

當然,選擇和哪支球隊簽約,主動權往往在球員一方,而宣佈球員報銷則是由球隊來決策,但對於James這樣一位歷史級球員而言,他此前從來沒有過賽季提前報銷的經歷,自從2006年以來,James先前最少都要打到5月才結束賽季,而這一次,他的賽季使命在3月就宣告終結,湖人宣佈James缺席剩餘比賽無疑讓「鐵人」James的生涯出現一段瑕疵。對於James和他的經紀團隊而言,這種情況顯然不是他們樂意看到的。

在湖人宣佈James缺席剩餘賽季後,無論James還是他的經紀團隊都沒有站出來進行回應。

本賽季,湖人和James「唱反調」的案例先前就已經有過,在3月初輸給快艇後,James接受採訪時明確表示,自己會打完剩餘賽季。「如果說輪休?Luke Walton得有充足理由說服我才行,除非受傷,否則我不會缺席比賽。」

但僅僅過了兩天,湖人方面就曝出限時令,球隊在接下來的比賽裡對James的上場時間嚴格限制,並且不會讓他出戰背靠背比賽。

耐人尋味的是,在湖人今天宣佈賽季報銷的同時,James也在Instagram上傳一張自己在比賽中單手劈扣的照片,並寫道:「一飛沖天,他完全不行了?難道不是嗎?保持低調,繼續開火,高處的空氣與眾不同。」

這段自嘲的話可能在反擊一些質疑者,同時也在暗示一些資訊,強調自己並沒有受到傷病、年齡的影響而退化。然而,湖人儼然像對待熊貓一樣,把如今的James當成了重點保護對象,難道詹皇真的到了一切都需要小心翼翼呵護的地步了嗎?

答案顯然是否定的,本賽季,James場均拿到27.4分8.5籃板8.3助攻,聯盟中沒有其他人能打出這樣的數據。James本賽季的球員效率值為25.8,雖然是自2006-07賽季以來最低,但仍然能夠排名聯盟第8,超過Stephen Curry(24.4)、Kevin Durant(24.1)以及Paul George(23.5)等一眾頂級巨星。

值得一提的是,James昨天剛在對上黃蜂一戰中拿到27分9助攻,投籃命中率高達57.9%,狀態看起來非常不錯,賽後,他還誇獎了球隊。並無任何徵兆顯然這是James賽季最後一場,但僅僅睡了一覺後,James就被球隊宣佈報銷,這著實有些蹊蹺。

時間存疑——是養傷還是徹底擺爛?

在3月23日輸給籃網後,湖人就已經徹底無緣季後賽,之後的戰績對於他們來說毫無意義,考慮到Kobe Bryant的前車之鑑,為了規避風險,讓James提前休戰也無可厚非。

據湖人隨隊記者Dave McMenamin透露,自2月1日對上快艇復出後,James的腹股溝傷勢一直未能完全康復,一位接近James的消息人士透露,James的職業精神掩飾了腹股溝傷勢仍為他帶來的諸多不適感。一個細節也不容忽視,自從James復出後,他的腹股溝處經常會敷一個大冰袋。

在聖誕大戰受傷時,James本人明顯聽到了「砰」的一聲,雖然之後的核磁共振檢查結果顯示詹皇並無結構性損傷,但醫生還是發現,James的腹股溝出現一處輕微撕裂,他的恢復期也一拖再拖,最終被延長到5週。

值得一提的是,James的物理治療師Karen Joubert也在社群網站上發聲為James抱不平,她透露:「James的腹股溝傷勢遠比外界想像的嚴重,完整的康復期原本需要6個月時間,可是James只休息了6週便決定復出,James不想讓湖人球迷失望,他願意承受疼痛復出打比賽,並對勝利充滿了渴望。」

Joubert口中的詹皇需要恢復6個月顯然含有水分,但她有一點沒有說錯,James是一位上場就要爭取帶隊取勝的球員,在先前接受採訪時,James就表示:「無論周遭情況如何,我會繼續像一名職業球員那樣,盡力在每個夜晚做到最好,因為有人一直在注視著我。」

在3月中旬,湖人進入季後賽就已是僅剩理論希望,如果想要讓詹皇徹底養傷,他們完全可以讓James早早輪休,何必要等到現在才做決定?因此,James「被報銷」的時間點也存在著玄機。

事實上,在2月底-3月中旬,湖人在14場比賽輸掉12場,這意味著,James在場上並沒有影響到球隊的擺爛計劃。然而,在輸給籃網無緣季後賽後,詹皇率隊在最近4場內贏了3場,這是湖人所沒有料到的。

現階段,對於湖人而言,沒有什麼比擺爛更重要的事情。迄今為止,湖人在聯盟中排名倒數第10,2019年的樂透抽籤機率顯示,如果湖人繼續保持這樣的排名,他們獲得狀元籤的機率是3%,獲得前三順位機率為10%獲得前五順位的機率為14%。

而如果排名倒數第9,狀元籤、前三順位、前五順位的機率則分別提升至4.5%、15%以及20%。

假如最終排名倒數第11,三種順位的機率則降至2%、7%以及9%。

顯然,排名高一位和低一位天差地別,James的存在已經影響到了湖人的擺爛計劃,他的決心和好勝心顯然和球隊的策略相衝突,一旦James站在場上,他就只有一個目標——贏球,故意輸球是詹皇生涯從未做過的事情。

那麼,如何讓James不糾結的同時延續球隊的擺爛計劃?很簡單,只有不讓他上場。

輪休最終目的存疑——為交易做伏筆?

湖人提前6場讓James輪休,看似有點不合乎情理,但如果從大局觀出發,這顯然是對球隊有利的選擇。

縱觀湖人最後6場的競爭對手,除了鵜鶘之外,雷霆、勇士、快艇、爵士以及拓荒者均是季後賽球隊,到了賽季尾聲,各隊會為了最終排名拼得你死我活,在這種情況下,讓James上場去和對手硬拼無疑會加劇受傷風險。

確保James的健康就等同於保住未來引入大牌的希望,一旦James再次受傷,那他對於大牌巨星的吸引力也將會大大降低,沒有任何一位巨星願意和一個老邁、傷病頻頻的過氣巨星搭檔,因此,James一旦再度受傷,將不可避免影響到湖人今夏的補強計劃。

在湖人輪休James後,多家美媒都提到了一個主題——提前休假的James終於可以將大部分精力用於招募巨星,在今年夏天,Kevin Durant、Kawhi Leonard、Klay Thompson、Kyrie Irving以及Jimmy Butler等人都將會成為自由球員,如果James能說服他們當中的一人加盟湖人,紫金軍團將會立刻散發出奪目的光彩。

別忘了,Anthony Davis的交易也將會在今年夏天發生,身為一眉哥的主要追逐者,湖人也將會全力以赴。然而,在湖人四少中,Lonzo Ball、Brandon Ingram以及Josh Hart都已經提前賽季報銷,只剩下Kyle Kuzma一人還在戰鬥,在James輪休後,Kuzma將徹底接管進攻開火權,在數據飆升的同時,他的交易價值也將會有所提升。

此外,和其他一些重建球隊不同,湖人透過擺爛獲得高順位新秀並非是拿來培養,而是用於提升交易價值。在今年的選秀大會上,將會出現Zion Williamson、Ja Morant、R.J. Barrett以及Cam Reddish等一眾天才球員,如果湖人能拿到前三順位甚至是狀元,這樣的選秀權無疑含金量十足,這將會為他們交易Anthony Davis掃清許多障礙。

從這層意義上來看,湖人提前輪休James可謂是一箭三雕,既保證了詹皇的健康,讓他成為引誘巨星加盟的「魚餌」;又提升了Kuzma的交易價值;還能夠透過徹底擺爛讓球隊有機會獲得更好的選秀權,為最終的大交易埋下伏筆。

後續反應存疑——管理層徹底甩鍋給Walton?

在James徹底輪休後,接下來的一個疑問也將擺在眼前——教練Luke Walton還能夠留隊嗎?

本賽季,Walton雖然未能展現出高人一等的執教才華,但顯然也不應該承擔所有輸球責任。化學效應、傷病、交易流言困擾也是導致球隊墜落的原因。

儘管Walton依舊希望下賽季留在湖人,但從先前種種跡象來看,他明年繼續執教的可能性並不大。

本賽季初期,ESPN記者Brian Windhorst曾表示:「很多球探已經觀察到,James關鍵時刻很少在板凳席上聽取Walton的戰術安排,就算James看過戰術,他也會選擇忽視,然後按照自己的方式主導比賽。」

如果Walton真的被James「架空」,那在James輪休後,他將會迎來真正證明自己的機會,但很顯然,對於如今缺兵少將的湖人而言,Walton很難翻身。

本賽季,James在場時,球隊的進攻效率達到109,是本賽季球隊上場超過300分鐘球員裡最高,當他坐在場下時,湖人的進攻效率則是下滑至102.6,6.4的進攻效率差值同樣位列全隊第一。

正所謂巧婦難為無米之炊,在本賽季James因腹股溝受傷缺陣的17場比賽裡,Walton也只是帶隊拿到了6勝11負的糟糕戰績。在詹皇徹底休戰後,Walton的執教戰績可能會更慘。

當球隊戰績糟糕時,外界首先質疑的往往是教練的執教能力,輪休詹皇等同於管理層徹底將責任扔給Walton。

但換帥就能讓湖人下賽季重燃希望嗎?本賽季,Walton一直在強調球隊的三分球,但湖人的三分命中率只有33.2%,在聯盟中僅優於太陽。大家都知道,在James先前的生涯裡,他的身邊總會圍繞一批射手,而去年休賽期,Magic Johnson挖來了半套陣容,卻沒有一名合格的射手,這也降低了James的威懾力。

在之前和McMenamin的談話中,James分析了湖人本賽季出現的問題,他認為,如果球隊能夠投進更多的三分,結果會有所不同。在評價湖人本賽季的陣容試驗時,James盯著球場看了一下,隨後重新回到談話中,但他顯得不以為然。

隨著賽季報銷,34歲的James白白浪費了一個賽季,James提前輪休為湖人的未來勾勒了一些巧妙且充滿幻想的計劃,但身為球隊未來的建構者,最應該認真點的應該是Magic Johnson為首的管理層,他們的操作才真正決定著球隊的未來。

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