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大牌不加盟也沒球星要跟他拍電影,難道詹皇真的那麼可怕嗎?

屋漏偏逢連夜雨,船遲又遇打頭風。

LeBron James在無緣季後賽後,再次遭遇尷尬,由他擔任主演的電影《怪物奇兵2》未能吸引其他球星加盟助陣,James本人出面也沒有效果。

從球隊補強到電影招募,James屢屢碰壁,這位劃時代籃球巨星,難道真的這麼可怕?

還記得當年的全明星盛宴嗎?

《怪物奇兵》第一集是由NBA歷史最偉大球員Michael Jordan主演,那部影片在全球獲得了超過2.3億美元的票房,成為歷史中票房最高的籃球電影。

客觀來說,《怪物奇兵》並不能算是一部很優秀的電影,該片在上映後遭到了業界人士的批評。但是,對於籃球迷來說,《怪物奇兵》卻是一個籃球盛宴,Michael Jordan主演,多位NBA球星加盟助陣,紅花綠葉奼紫嫣紅。

在《怪物奇兵》中客串演出的球星包括Larry Bird、Charles Barkley、Patrick Ewing、Larry Johnson、Tyrone Bogues和Shawn Bradley等。該片於1995年夏天開拍,製片方為了不耽誤Jordan休賽期訓練,在片場旁邊搭建了臨時球場,很多未參演《怪物奇兵》的球星慕名而來,和Jordan打訓練賽。《怪物奇兵》無論片場內外,都是球星雲集。

參演《怪物奇兵》的球星,都是Jordan在賽場上的對手,Barkley在1993年總冠軍賽輸給Jordan,Ewing常年在東區被Jordan壓制,Bogues還曾在比賽中與Jordan對嗆,當時Jordan諷刺Bogues是小矮子(Bogues身高160公分)。然而,這些對手都願意在電影中陪襯Jordan,理由很簡單,他們「憎恨」賽場上的Jordan,但更佩服賽場上的Jordan。

Bird是NBA歷史上最傲氣的球星之一,是Jordan的前輩。Bird當年甚至連和Magic Johnson一起拍廣告都不願意,而在《怪物奇兵》中卻當了一回Jordan的綠葉,因為Jordan用賽場表現獲得了Bird的尊重。

Jordan NBA生涯第二年,他在賽季第三場左腳骨折,休息了近5個月才復出。那一年季後賽首輪,Jordan的公牛遭遇了Bird的塞爾提克,那支綠衫軍是一支傳奇戰隊,隊內13名球員5人後來入選名人堂,其中4位進入NBA歷史五十大巨星,Bird連續三年拿到MVP如日中天。塞爾提克例行賽豪取67勝,主場40勝1敗。波士頓媒體這樣形容塞爾提克與公牛的實力對比:「芝加哥那幫傢伙,除了Jordan之外,其他人就算是免費幫塞爾提克打球,綠衫軍都不會要。」

系列賽第二戰,Jordan在波士頓單槍匹馬轟下63分,這位不久前才從重傷中恢復的二年級生,創造了NBA季後賽歷史單場得分紀錄,至今無人能破。Bird身為對手目睹了Jordan的表現,他在賽後給出了這樣的評價:「上帝假扮成Jordan,他是NBA最可怕的球員,奉送了最偉大的表演,我不相信還有人能在對這支塞爾提克的比賽中打出這樣的表現。」

James這次為什麼如此尷尬?

時隔24年後,又一位23號球星將完成「怪物奇兵」。由James主演的《怪物奇兵2》將在今夏開拍,計劃在2021年上映。這部電影對於James很重要,如果票房不錯的話,James有望在電影領域大展拳腳,他的影視公司也能獲得更多的機會,因此James對《怪物奇兵2》非常重視。

然而,據追蹤報導James多年,有「James御用記者」稱號的Brian Windhorst爆料,《怪物奇兵2》在球星招募環節遇到了麻煩,James還未能說服其他球星加盟拍攝。

值得注意的是,美國媒體在報導這則消息時,用的是「other NBA stars」,Windhorst的原話是「some of the top guys he wants to be in the film」。因此,更準確的說法是,James未能邀請到他最心儀的目標球星。

目標球星有誰?Windhorst沒有透露。Jordan拍攝《怪物奇兵》期間,邀請的球星除了Bird之外,其他都是當時在聯盟打球的明星,《怪物奇兵》在1995年開拍,參演的Barkley、Ewing和Larry Johnson都入選了1995年全明星陣容。Windhorst曾表示James將《怪物奇兵2》作為自己在休賽期的冠軍賽,James必然會在參演球星方面有比較高的要求,現役球星應該是他主要的邀請目標。

現在的問題是,為什麼James請不動球星了?首先,今夏有籃球世界盃,有很多球星將為國出征,比如Stephen Curry和James Harden都已經表態只要健康狀況允許,他們就會參加籃球世界盃。《怪物奇兵2》的拍攝時間與籃球世界盃衝突,這令計劃參加籃球世界盃的球星無法參演。

其次,與1995年時不一樣,在如今的社群網路時代,NBA現役球星不需要一部電影來提升曝光度和身價,拍電影大多是退休球星的選擇。比如不久前上映的《Uncle Drew》,就有Shaquille O’Neal、Steve Nash、Chris Webber、Reggie Miller等多位退休球星演出,而現役只有Kyrie Irving和Aaron Gordon。

Irving演出《Uncle Drew》,一個主要原因是「Uncle Drew」原本就是Irving在廣告中的經典形象,他擔任主演,有利於深度挖掘自身市場價值。《怪物奇兵2》的核心是James,其他球星參演只是James的陪襯,影片成功了是James的成功,失敗了則是大家都失敗。犧牲難得的夏季休息時間,去做一項費力不小收益一般的工作,對於正當紅的NBA球星來說,吸引力真的很有限。

另外,《怪物奇兵2》是一部籃球電影,會涉及到籃球裝備的環節,與James並非同一個球鞋贊助商的球星,是不太可能同意參與拍攝的。與24年前相比,現在的球星商業利益之爭要激烈得多。

他有那麼可怕嗎?

James在《怪物奇兵2》遭遇的招募尷尬,是他在NBA爭取球星加盟所處困境的延伸。兩者之間有一個共同點,那就是正值當打之年的球星們,在可以用其他方式實現自身利益最大化的情況下,沒有和James聯手的慾望。

拍電影是如此,打球也是一樣,當一位球星明明可以自己當球隊核心,獲得最高的球權待遇,為什麼要去湖人當James的輔助者呢?湖人在2018年夏天除了主動加入的James之外,沒有得到其他全明星級球員,紫金軍欲在今夏搶奪巨星,Kevin Durant與Kawhi Leonard等球員市場大牌,都是湖人的補強目標。

理想是理想,現實是現實。Durant在接受《Bleacher Report》採訪時坦言,角色球員更喜歡和James搭檔,而正值或正在接近巔峰的球星們則相反。「這取決於你是哪種類型的球員,」Durant說,「如果你是Kyle Korver這種類型,那就沒問題,因為Korver從來不是球隊第一進攻選擇,他需要有一位能傳球給他,能為他創造出投籃良機的隊友。如果你是Leonard這樣的球星,你去和James搭檔就沒有什麼意義。Leonard喜歡持球在手,是進攻的主導者,用自己的節奏去控制比賽。年輕的球星們還在發展自己的比賽掌控力,不需要阻礙他們發展的隊友。」

只有球員最瞭解球員的需求,Trevor Ariza在接受採訪時就表示,球星如果和James同隊效力,戰術作用和隊內地位都將弱化,球星們沒理由這麼做。「那些和James水平差不多的球員,為什麼要和一名能包攬一切的球員並肩作戰呢?」Ariza說,「大家明白這一點,就會理解他們為什麼會選擇去其他球隊。」

Dwyane Wade、Chris Bosh、Kyrie Irving與Kevin Love,這些在James身邊打球的明星級隊友,或多或少都在戰術角色和個人數據方面做出了犧牲。當然,這不能將責任全推給James,多位球星攜手,必然會在隊內地位和球權分配上有高有低,Durant在勇士同樣面對這樣的情況。但是,在James身邊打球,還要面對來自輿論的高壓,原本是一位全明星球員,卻時而會被說成扯後腿,James身邊的這種輿論氛圍,在聯盟內可是廣為人知的。

「有James在,他和身邊的人都會獲得巨大的關注,」Durant說,「James有許多粉絲,很多籃球專家們會毫不吝嗇地誇獎他。這給人的感覺就是,我們明明是打籃球的,但又不只是打籃球。我理解有些人不願意處於這樣的環境中,這種環境在他們看來是有毒的。這不是James的錯誤,但圍繞他就是有那麼多的新聞,你想好好打球並不容易。」

Leonard與馬刺鬧翻的時候,曾有傳聞稱Leonard要求馬刺將他送到湖人,這則消息在後來有了另一個版本,知情人士表示Leonard是想去洛杉磯,而不是想去湖人,他不認為自己和James搭檔會開心,去洛杉磯更傾向於加盟快艇而不是湖人。

如今在暴龍與Leonard搭檔的Kyle Lowry表示,和James在一起打球會出現「LeBron效應」,不是每位球星都喜歡這種效應。「和James合作,他會給你很大的壓力,他有這樣的影響力,你需要有很鮮明的個性,才能處理好這樣的狀況。」Lowry說。

當然,我們不能因為James目前在招募球星方面遇到的麻煩,而全盤否認他的吸引力。但是,我們也要正視當代球星在實現自身利益最大化方面的追求,而這股風潮,某種意義上正是開始於James在2010年的「決定」,正如James的團隊一直堅持的那種理念,球星要牢牢將職業生涯把握在自己手中。

Jordan在1995年拍《怪物奇兵》時,正處於籃球生涯的低谷,他在1993年退休,1995年復出,那一年東區準決賽輸給了魔術,Jordan被質疑已經老了跌落籃球神壇。Jordan在1995年夏天臥薪嚐膽,在1995-96賽季包攬得分王、年度第一隊和年度防守第一隊、例行賽MVP、全明星賽MVP和總冠軍賽MVP,率領公牛例行賽72勝,東區決賽橫掃魔術復仇,最終奪取隊史第四冠,開啟第二個三連霸。那一年,Jordan 33歲。現在,34歲的James也處於生涯罕見的低谷,他能否像當年Jordan那樣殺回王座,2019年夏天至關重要。

「I believe I can fly,I believe I can touch the sky。」

這是《怪物奇兵》的主題曲,球員時代的Jordan,始終相信他能如歌中所唱的那樣登峰造極,如今的James也需要這樣的信念。

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