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探花無水貨?他是下一個大鳥,也是2000年後唯一水掉的探花

一件非常有意思的事情,自從2000年之後,狀元和榜眼上都出過不少的水貨,比如狀元上有Kwame Brown、Andrea Bargnani、Anthony Bennett,榜眼上有Jay Williams、Darko Milicic、Hasheem Thabeet、Derrick Williams。然而,探花位置卻鮮有水貨,21世紀的絕大部分探花都能夠在各自的球隊打出不錯的水平,好的比如Pau Gasol、Carmelo Anthony、Deron Williams、Al Horford、James Harden、Bradley Beal、Joel Embiid,這些都是球隊當家、全明星乃至超級巨星級別,稍次一點的如Mike Dunleavy、Ben Gordon、Derrick Favors、Enes Kanter、Otto Porter也在各自球隊當中表現出彩,再不濟,OJ Mayo、Jahlil Okafor在新秀賽季都有過高光,近三年的探花Jaylen Brown、Jayson Tatum、Luka Doncic更是已經展現過天賦——以上,我們已經說出了18個探花中的17個。

唯一一個沒被我們說到名字,從頭到尾水掉的探花,只有Adam Morrison。

時間回到2006年選秀大會,夏洛特山貓在第三順位選中了來自岡薩加大學的Morrison。彼時的Morrison成名已久,在他最後一年大學比賽當中,Morrison場均可以拿到28.1分5.5籃板1.8助攻,他是NCAA的得分王,擁有已經完全成熟的進攻技巧,只不過,比起他讓人陶醉的進攻,更多人第一眼見到他都會被他的外表所震驚——散亂的長發加上頗具特點的小鬍子,Morrison彷彿就是一個復古的搖滾歌手,這也是大部分球迷對他的印象。

事實上,Morrison大學時期的表現真的非常驚豔。儘管他的靜態天賦並不優秀,穿鞋身高是203cm,臂展只有208cm,運動能力也不優秀,跑跳只有0.65米,但是作為一個白人前鋒,Morrison的球商非常出色。選秀報告上是這麼評價他的:Morrison一直能夠找到得分機會,他的反應總是比別人快,並且進攻招數豐富,任何人想要阻止他得分都是徒勞。

作為對比,JJ Redick和Morrison是同一年的新秀,兩人都是白人得分手,並且大學時期也是一時瑜亮,但是Redick只在第11順位被選中。當時,Redick是這麼評價他的:「Morrison恐怕是這個國家得分手段最多的籃球運動員了,他的打法非常有創造性。」

不僅是作為對手的Redick看好他,當時幾乎全美都在關注著這名有著復古形象的天才球員——Morrison所展現出來的一切都讓人們不得不抱有期待,他的球商非常高,得分技巧豐富,同時又是白人前鋒,因此Morrison也被認為會是「下一個Larry Bird」,足以見得當時的Morrison有多麼被看好。在各大選秀網站上,Morrison一度被認為可能會以狀元身份進入聯盟。

關於Morrison大學時期另外一件知名的事則是,在2006年的瘋狂三月,Morrison帶著岡薩加大學一路殺到了16強,可惜在16強賽當中,岡薩加爆冷輸給了UCLA,他們在最後8秒遭遇了對方翻盤。賽後,Morrison忍不住倒地痛哭,他放聲哭泣的樣子也成為了NCAA裡的經典一幕。

對此,那些不喜歡Morrison的人拿他的失態大做文章,認為他的性格不夠堅強,進入聯盟之後很難有會大作為,但是在喜歡Morrison的人眼裡,他們卻覺得Morrison的哭泣反而表現出了他對勝利的追求——Michael Jordan,這個球員時期擁有無數榮耀,2006年剛好入主山貓的老闆屬於後者,他當時是這麼評價Morrison的:「我在他的身上看到了對於勝利的渴望,這是天生的,並不是後天能夠教會的。」

於是乎,喬丹欽點了Morrison作為山貓探花。

彼時的山貓才重新建隊第三年,他們的球隊核心是Gerald Wallace和Emeka Okafor,這支球隊擁有不錯的防守天賦,然而在進攻上卻一塌糊塗,全隊得分最高的不過是場均15.3分的Wallace,這其實也是喬丹用探花選擇Morrison的一大原因——為此喬丹錯過了Brandon Roy、Rudy Gay和Redick等人,喬丹希望將Morrison培養成球隊的進攻核心,並且借用Morrison的即戰力解決球隊的進攻問題。在採訪中,喬丹是這麼說的:「我們需要得分,尤其是在第四節,我們能夠打好前三節,但是我們需要一個第四節的領導者。」

出發點是好的,可惜,事情卻沒有那麼順利。Morrison在新秀賽季確實被當作核心來培養了,當時還只是一個菜鳥的他就擁有全隊第三高的出手次數,達到了12.1次,僅少於13.2次的Wallace和13.1次的Raymond Felton,比Okafor還要多。然而,他的進攻效率卻極其低下,投籃命中率只有37.6%,三分命中率也從大學最後一年的43%掉到了33.7%。

顯然,Morrison沒有能夠適應更高級別的對抗和更遠距離的三分線。不僅如此,他的防守原本就非常糟糕,在場百回合失分達到了112分,於是乎,新秀賽季的後期他就被放到了替補席。

到了第二個賽季,Morrison又遭遇了左膝蓋十字韌帶撕裂。第三年復出之後,原本就跑不快跳不高的他狀態大幅下滑,由此徹底被山貓放棄。他的場均上場時間縮水了一半,出手只有4.8次,僅拿下4.5分1.6籃板——僅僅三年,他就被貼上了「水貨」標籤。

同樣在第三個賽季,山貓在交易截止日前將Adam Morrison送到了湖人。湖人時期的Morrison剪去了自己的招牌長發,但是並沒有找回大學時期的狀態,他的身體還是過於脆弱,在訓練營當中曾被沃頓撞傷。毫無疑問,這樣的Morrison只能是湖人隊內的邊緣人物,不幸中的萬幸是,因為在那個時期的湖人,Morrison得以跟著球隊獲得了兩座總冠軍,而在拿到第二座總冠軍之後,Morrison雖然簽約過一些球隊,但再也沒有在例行賽出戰過。

Morrison的故事幾乎是一個白人球員失敗的典型,這種類型的球員幾乎每一個時代都有幾個,比如Morrison的後輩「寂寞大神」Jimmer Fredette,同樣也是因為無法適應更高級別的對抗才沒有打出來;同樣的還有Tyler Hansbrough,Hansbrough幾乎是NCAA屆的喬丹,結果也沒有打出來;即使是和Morrison同期現在還在打球的Redick,在職業生涯的前四年也一直非常掙扎。

只不過,Morrison的隕落,有著屬於自己特殊的原因。

Morrison在13歲的時候就被查出患有糖尿病——這件事總是被人們遺忘,他在大學時期就深受糖尿病困擾,當時只要他下場就必須檢查血糖水平,如果有需要就會馬上注射胰島素。進了NBA之後依然如此,他當時的隊友就曾經表示過Morrison不得不在訓練和比賽當中監控自己的血糖水平。不僅如此,一個賽季82場比賽的強度對他來說也是無法承受的。糖尿病同樣也在極大程度上影響了他的後期籃球生涯,離開NBA之後,Morrison選擇前往海外打球,但是在海外打球的條件更加困難,因此Morrison只好早早放棄了職業球員之路。

值得一提的是,Morrison本人是知道自己「水貨」身份的,他對此的態度還相當讓人意外:「一旦你被貼上了這個標籤,就很難再撕下來了,這也很合理,一支球隊用前五順位選擇了你,但是你卻沒有達到預期。」他的性格還非常不錯,舉例來說,對於隊友一向嚴格的Kobe曾經被問及Morrison,Kobe的回答相當嚴肅:「他是一個很好的球員,真的,很好的球員。」——Kobe的退休戰同樣也邀請了當時離開聯盟已久的Morrison。

只能說,Morrison也許並不適合NBA,身體條件終究制約了他的上限,他只好將自己的巔峰留在了大學。以及,我們依然會記住他是一個「水貨探花」,但是也應該給予他足夠的尊重,畢竟身患糖尿病,卻依然堅持夢想,這一點已經很讓人佩服了。