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活塞賽季總結:雙核仍需再進化,來年補強未可知

常言道,有得必有失——這便是本賽季的活塞隊在季後賽首輪被公鹿隊所橫掃(104-127)之後告訴我們的一個道理。為了重新進入季後賽,球隊完成了一筆重磅交易,得到了還有5年1.712億肥約的Blake Griffin,他們為實現這一目標不惜一切。這個在去年看來似乎遙不可及的夢想在儘管本賽季就成功得以實現,但實現這個目標卻以格里芬帶著像木乃伊一般被包紮起來的左腿出戰作為代價,這感覺更像是某種殘酷的諷刺。

成功打入季後賽固然值得稱道,尤其是在已經連續兩年樂透的情況下,但這也可能會讓人更加認清現實的殘酷。在一輪平均分差將近24分的系列賽中被橫掃之後,可以肯定地說,本賽季取得41勝41負例行賽戰績的活塞隊並不真正具備在季後賽競爭的實力。活塞隊在最後兩場比賽才艱難鎖定的最後一個季後賽席位所換來的結果卻是東區最好的球隊如走過場般乾淨利落的橫掃,這也是他們連續第三次系列賽中被對手橫掃。這並不是什麼能夠鼓舞人心的劇情,更加糟糕的是,球隊的未來似乎也並非一片光明。

賽季已經結束,還有以下三個問題擺在休賽期的活塞隊面前。

Blake Griffin的未來表現會如何?

本賽季的格里芬已經年滿30歲,但年齡並未成為他入選全明星的阻礙,這也是他自從新秀賽季後連續五次入選後首次返回全明星陣容。本賽季的格里芬得到生涯新高的24.5分,這得益於他的外線投射的巨大進步(場均出手三分7次,命中率36.2%)。與在空接之城時的高空作業相比,格里芬今天取得的進步有目共睹。但在將自己的打法改造為更適合現代NBA的情況下,格里芬的健康問題始終是個困擾。過去三個賽季的例行賽中,格里芬從未出戰超過61場,在與公鹿隊的系列賽的前兩場,他也因左膝傷勢而缺席。

格里芬持續進步的三分球不僅有助於他將來避免更多傷病,他的健康對活塞隊而言也至關重要。無論如何,球隊都需要至少有一名全明星來維持在東區最基本的競爭力。此外,格里芬未來3年超過1.1億的合約也似乎讓他與球隊不得不同舟共濟。儘管很難想像他在下賽季的表現會比本賽季更加出色,但根據格里芬目前呈現的比賽來看,這種可能性還是存在的,比如將三分線外的命中率進一步提升到38%到40%。

Andre Drummond能否進一步取得突破?

德拉蒙德只有25歲的事實依然令人驚訝,而且他已經連續第二季場均得到15分15籃板以上的資料——這依然沒有引起全國性的關注?並不意外。德拉蒙德往往可以打出很漂亮的資料,但是他對球隊的整體影響依然有限。他的天賦無需質疑,但在更大的舞臺上(例如在季後賽對上字母哥領軍的公鹿時),這些天賦顯得不堪一擊。儘管在本賽季例行賽的30場比賽中得到20分以上、18場比賽中得到20籃板以上,他始終未能將這些表現帶到季後賽。而且,他連在自己最擅長的禁區都對字母哥毫無辦法。那麼,德拉蒙德的合約情況如何?

他下一季的合約薪水是2700萬,而再下一季的球員選項則是2800萬。也許有人會希望德拉蒙德會跳出最後一年合約,但這可能並不會發生——除非他能夠在下個賽季打出足以使他飛躍到下一個級別的表現。德拉蒙德的資料始終不會很差,但他的努力程度、對球隊的勝利貢獻度以及無需出手三分球的自知之明(本賽季他投出了職業生涯新高的38記三分,僅僅命中5球)也許才是對他的成長道路更加關鍵的因素。同樣,他也需要帶領球隊獲得更多的勝場數來證明自己。

活塞隊的制服組如何為球隊打造更加光明的未來?

球隊總經理艾德-斯特範斯基和制服組休賽期需要在空間吃緊的情況下進行更好的操作。根據預計,活塞隊下個賽季的總薪資將超過薪資上限將近9000萬元,這在整個NBA球隊中排名第11高。下賽季他們還將支付早已不再聯盟的約什-史密斯薪資,同時還有其他一些溢價合約(例如下賽季1800萬到期合約的雷吉-傑克遜)和垃圾合約(例如喬恩-洛伊爾的千萬合約)需要處理。制服組此前已經有過幾次精妙的操作,例如在截止日前簽下韋恩-艾靈頓。

活塞隊在休賽期的理想操作模板是去年的公鹿,後者發現並簽下了布魯克-洛佩茲,這被證明是極具創造性的補強。他們本賽季已通過換帥以及確立格里芬的絕對核心地位做出了一些改變,這也許是制服組近年做過的最好決定。伊斯梅爾-史密斯今夏將成為完全自由球員,儘管他只是球隊的替補後場,但在高階資料的表現上卻完勝傑克遜,有他在場時球隊的淨效率值也更加出色。儘管傑克遜顯然更具天賦,但直到格里芬來球隊前,他與德拉蒙德之間的聯絡始終未能很好建立。直到目前,這支球隊依然未能打出足以贏得一輪季後賽的預期表現。儘管無需徹底沖重建,但是一些類似於交易掉傑克遜(太陽隊,看這裡!)的操作能夠釋放足以重新簽回史密斯的球隊空間。已經有足夠多的跡象表明,傑克遜並不適合這支球隊。

當然,活塞隊需要解決的問題並非僅僅在於控衛。他們的問題恰恰在於自己並沒有足夠多的選擇。所以,進行一些低調的、精明的操作和補強,加上一點點的耐心和包容也許才是這支球隊目前最為需要的。


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