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金塊賽季總結:是否該續約Murray,新秀Porter能打出成績?

年輕的丹佛金塊終於還是結束了2018-19賽季,正式進入休賽期。而這個休賽期也將決定他們未來剩餘的實力。我們將探討金塊夏天球隊建設方面面臨的三個問題。

丹佛金塊唯一做錯的事情可能就是一切來得太多太快。上賽季他們僅位列西區第九,以一場之差連續五年錯過季後賽,但本賽季從一開始他們就躋身頂尖球隊行列。甚至他們在相當長的一段時間位列西區榜首,這期間Nikola Jokic表現得如同大肚腩版的金剛狼,而且球隊很有整體性,甚至曾經糟糕的防守也沒有那麼不堪了 。今年金塊以西區二號種子進入季後賽,週日主場對上波特蘭拓荒者的西區準決賽搶七大戰他們一度領先17分,最終遺憾落敗,錯失自Carmelo Anthony時代後首次西區決賽之旅。

儘管賽季的結尾不如人意,但我敢說金塊的未來絕對光明。球隊最好的三名球員—約基奇、Jamal Murray和Gary Harris—都不超過24歲,其他年輕人如蒙特-莫里斯(23歲)和馬利克-比斯利(22歲)都表現不錯。但管理層在休賽期仍然面臨一些可能決定球隊未來發展軌跡的問題。我們來分析一下其中三個最重要的問題:

Paul Millsap是否回歸?

對於金塊內部發展來說,幫助球隊實現飛躍的最明顯標誌就是得到米爾薩普。米爾薩普從14年到17年連續四年入選全明星,在2017年夏天以自由球員身份加盟金塊。雖然簽約時他已經32歲,金塊付出的合約也不小(3年9150萬美元),但對於小球市丹佛來說,能簽下他這樣實力的自由球員對於金塊來說是重要勝利。也許是從這次簽約成功獲得了信心,金塊在18年夏天還決定追逐LeBron James,當然結果未能如意。

米爾薩普加盟金塊兩年後,這名大前鋒也許會再次成為球隊的轉折點。他最後一年的合約為球隊選項。儘管他和金塊合作的兩年對雙方來說都效果不錯,他還是金塊先發球員中淨效率值最高的球員,但執行下一賽季3000萬美元合約對雙方來說都不合算;我猜測34的米爾薩普更願意簽一份多年的長期合約,而為球隊進攻第3或第4選項支付全聯盟第16高的薪水很可能對金塊來說也不理想。

米爾薩普和金塊可能會達成某種協議—可能是一份多年的新合約,但每年的薪水會比以前少。(不管怎樣,米爾薩普在三月曾告訴《丹佛郵報》他能「預見到我自己剩餘職業生涯都留在金塊」)。但球隊也可能放棄球隊選項,用節省出來的3000萬薪資空間來追逐其他選擇。將約基奇和Nikola Mirotic搭檔能給金塊帶來聯盟最危險的進攻嗎?米羅蒂奇的防守不如米爾薩普,但他要年輕6歲。如果金塊不想讓本賽季的驚豔表現只是曇花一現,他們就要仔細考慮這些影響球隊未來的決定。

小邁克爾-波特能打出來嗎?

儘管金塊上賽季令人遺憾地錯過季後賽,但已經充滿年輕天賦的金塊在選秀大會又得到一次機會。他們沒有為了衝擊今年季後賽而增加一名專項特長球員或名聲在外的新秀來補充輪換,反而是在選秀大會冒險用14號簽選中波特。今年20歲的波特在遭遇背傷前被廣泛認為是2018屆最具天賦的新秀,但背傷讓他在密蘇裡大學只打了三場比賽,選秀大會後馬上又進行了第二次手術並最終缺席了整個18-19賽季。但他身上某處還蘊藏著成為精英球員的潛力,所有的訊號也預示著下賽季我們將看到他是否能重返成為明日之星的道路。The Athletic的Joe Vardon最近報導波特已經「完全健康」,他將參加拉斯維加斯夏季聯賽並可能對上選中宰恩-威廉森的球隊。

即使波特確實健康了,他可能也會成為另一個得分第一的攻擊手—基本上算是大號默裡,而球隊已經有太多人需要球權了。或者他可以成為關鍵時刻的主攻點,這也是目前約基奇似乎並不完全擅長的角色。我們下賽季一起來看看金塊在波特身上的押注能否獲得回報。

在下賽季開始前應該續約Jamal Murray嗎?如果續約,要簽多大的合約?

金塊在去年夏天約基奇的續約談判中毫不含糊,他們沒有等著其最後一年1600萬的低價合約結束並成為非受限制自由球員後再行動,果斷放棄球隊選項並用一份最長5年1.47億美元的頂薪協議將約基奇長期留在陣中。默裡的下一份合約可能就不會這麼果決了。

默裡的第三個賽季在穩定性和效率都沒有明顯提升,但這支球隊是圍繞過分地傳球第一的約基奇來打球,默裡盲目的自信和不合理投籃反而在這裡大有用武之力。例如對上馬刺的系列賽第二戰,他在前三節所有投籃全部投丟,眼看就要連續兩場季後賽表現糟糕,然後他在第四節得到21分,這也很可能挽救了金塊的賽季。這很有價值。但他在爆發前所有的表現也要考慮在內。所有這些都讓簽訂默裡的下一份合適的合約金額變得十分複雜。

另一個問題是丹佛的奢侈稅賬單。金塊老闆曾表示過他們願意為了保持球隊核心整容而交奢侈稅,但他們在去年夏天為了避免奢侈稅還是送出了威爾森-錢德勒,達雷爾-亞瑟和肯尼斯-法裡德以及一個首輪簽,二個次輪簽。也許丹佛考慮地更長遠並明確地想避免因多年超過奢侈稅線而交高額罰款。不管金塊想如何處理米爾薩普和默裡,時間將給我們答案。


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