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內憂外患?1998年公牛的最後一冠有多艱難

大家都知道,公牛在90年代做到了兩次三連霸,這讓他們一躍成為了NBA奪冠次數第三多的球隊,而能夠做到三連霸的球隊少之又少,自從60年代塞爾提克做到八連冠之後近30年才出了公牛這一支,公牛之後便是OK組合的三連霸——Shaquille O’Neal也因為這個三連霸被稱為最具統治力的球員之一。在那之後至今,馬刺拿到了5個總冠軍,但是沒有一個連冠,做到連冠的湖人和熱火則都在第三年失去了心氣。如今勇士正走在完成三連霸的路上,然而也並不像之前球迷揣測的「大結局」那般輕而易舉,足以見得三連霸的難度有多大。

因此公牛的兩個三連霸足以證明Jordan的偉大,但是這兩個三連霸都來之不易,特別是1998年的最後一個冠軍,這一次登頂可以說是Jordan生涯最艱難的一次。內憂外患,這個詞最適合不過。

1997-98賽季的格局非常混亂,這一年誕生了4支60勝的球隊,公牛拿了62勝,上一年被公牛擊敗了的爵士也拿了62勝,除此之外,湖人和超音速也拿下了61勝,這四支球隊都有爭奪總冠軍的實力。不僅如此,東區的溜馬也贏了58場,他們在東區決賽和Jordan死拼到了搶七。

到了總冠軍賽,在戰績上,總冠軍賽對手爵士甚至還小勝公牛,他們在例行賽橫掃了對方,這也讓猶他人擁有了主場優勢,這是Jordan後三連中唯一一次沒有主場優勢的總冠軍賽。

只不過,除此之外,公牛的內在因素影響更加大。

首先就是年齡。拿下第六個冠軍的時候,公牛的主要成員裡Jordan已經35歲,Rodman 37歲,Ron Harper已經34歲,Pippen和Kerr馬上要33歲,這支球隊的主力球員平均年齡高達33歲,而且Pippen在這一年還因為背傷缺席了38場比賽。

然而,年齡還不是公牛最大的問題,畢竟老將們在季後賽往往能穩定發揮,而且他們還擁有依然處於巔峰的Jordan,Pippen和Rodman依然能在防守端和籃板端做出巨大貢獻,Toni Kukoc也是不容小瞧的一員——他在總冠軍賽第五場拿下了30分,差點就幫助公牛擊敗了對手。

公牛最大的問題在於混亂的管理層和球員以及教練之間的矛盾。

實際上這種矛盾早就誕生了,當時公牛的總經理是Jerry Krause,不得不說Krause是一個非常厲害的總經理,是他選中了Jordan,並且扶正了禪師,1987年也是他的決定換來Pippen並選擇了Horace Grant,這些成就了公牛的第一個三連霸,而第二個三連霸的Toni Kukoc和Rodman也是他引進的,這個沒有打過一場籃球的人在選人上眼光確實沒的說。

但是Krause的吝嗇也是出了名的,在Pippen沒有成為全明星之前他每年只給Pippen不足百萬的年薪,Pippen和Rodman老了之後更別談高薪續約。年邁的公牛在三連霸之後就土崩瓦解可以說就是因為他,那可是一支王朝球隊,說散就散了。

Jordan討厭Krause的原因也很簡單,如今的聯盟中,球隊巨星們說一球隊一般不會直接說二,但是Krause對Jordan就敢這麼做,很多事情上Krause都不會理會Jordan,即使當時的Jordan已經是聯盟第一人。

這其中發生過很多事,比如1987年Jordan想要的是自己的學弟Joe Wolf和Kenny Smith,但是Krause就不聽Jordan的,這才有了Pippen,Jordan和隊內的Charles Oakley關係甚好,但是Krause硬是把Oakley送走換來Bill Cartwright,後者是公牛前三連的重要拼圖。這些都是早期的事,Krause在這些決定上確實沒錯,但Jordan可不喜歡這些,哪個巨星沒有架子,更何況是Jordan。

到了後期就不一樣了,從公牛1996年奪冠之後Krause就意識到球隊的衰老問題,他多次想要把Pippen送走,1997年奪冠之後Krause還曾想把Pippen送到暴龍去換Tracy McGrady。Jordan自然不樂意,兩人在前一年總冠軍賽聽牌還有過經典的流感之戰,於是Jordan威脅Krause如果送走Pippen就要退休,這也是最後兩年Jordan都只簽一年合約的原因。

Jordan袒護的不只是Pippen,還有禪師,雖然說禪師也是Krause親手提拔的,但是到了後期禪師和Krause的矛盾可能更大,Krause甚至只願意給禪師一年合約,就是擔心哪天忍不住把他裁了要花買斷的錢。

為什麼兩人的關係會變差呢?Krause是一個控制慾極強的人,不幸的是,禪師也是,很多教練都會參與球隊的球員配置問題,但禪師在球隊裡卻沒有那麼大的話語權。反觀被禪師屢屢擊敗的Pat Riley,從湖人到尼克,再到熱火,Riley不僅是球隊的教練還是總經理,也就是說同時擁有執教和人事調動的權利,歷史上的很多知名教練都是如此,Pat Riley、Popovich、Red Auerbach等人都有這種特權,但是禪師在公牛時卻不是,這讓禪師感到非常不滿。

到後期,禪師和Krause之間的矛盾幾乎已經不可調和,好在有Jordan,同樣的,他威脅Krause如果裁掉禪師就退休。可以說,是Jordan的存在才成就了公牛的後三連。

管理層、教練、球員間的矛盾到了1998年已經到達了極點,因此早在最後一年開始之前大家都知道,這是公牛的最後一年,也可能是Jordan的最後一年,在奪冠之後公牛球員們的眼淚裡不只是興奮,還有著面臨解散的難過。

事實的確如此,公牛最後一個冠軍之後Pippen、Rodman和禪師都走了,Jordan也退休了,正如我們所說,那可是一支三連霸的球隊啊,就這麼散了。球迷們總覺得,只要有Jordan,一定會贏,但並非所有人都瞭解奪冠背後的故事。1998年的公牛可以說是頂著巨大的壓力,Jordan封神之路真的是不容易。


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