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大Gasol親筆撰文花式吹捧字母哥,字裡行間卻洋溢出對Kobe的愛

編者前言:雖然例行賽MVP投票已經完成,但最終懸念要等到六月揭曉。今天,NBA才宣佈MVP前三人選,分別是字母哥、Harden和喬治。

他們的入選毫無懸念,而且大家也都知道,這個獎最終不是給字母哥就是給Harden。公鹿和火箭為他們造勢造了一整個賽季,前不久P.J. Tucker還為Harden撰文,最近,Pau Gasol也在《the players’ tribune》發表了一篇文章,談了談他對字母哥的未來生涯的期待。以下為全文:

當我剛加盟公鹿的時候,立刻被問了很多問題。

人們想多瞭解Giannis,想知道我對他的看法,想知道我會把他跟誰做對比。

我不怪他們。因為Giannis這個人確實很難用言語描述,因為他不太符合以往我們熟悉的球員類型。

我三月來到密爾瓦基,跟隊友見面的時候心情充滿期待,因為這支球隊有機會在這個賽季就奪冠。

而隊裡還擁有本賽季的MVP。

NBA每個賽季都會有不少球星爆發,但MVP卻只有一個。我在聯盟打了18年,曾經有機會跟最偉大球員之一成為隊友。雖然我不是什麼專家,但對這個MVP這個話題應該還是有些發言權的。

所以,要我描述Giannis是個怎樣的人,那我想先說說他不是什麼樣的人。

Giannis Antetokounmpo並不是Russell Westbrook。

我重複一遍:他不是威少。

我跟他們都曾交過手,他們的確有些相似之處。比如快攻時的打法,不是繞過對手,而是直面對手,給防守帶來極大的壓力。他們都極擅長歐洲步,都在用得分統治比賽的同時拿到大三元。而他們在場上那種緊迫感也是非常罕見的。

但Giannis不是威少。威少本身已經是名人堂級別,八屆全明星,唯一一個連續兩個賽季拿下場均大三元的球員。

Giannis不是這樣。他才24歲,我們都不知道他的上限在何處。

Giannis Antetokounmpo也不是Shaquille O’Neal。

可以先回想一下年輕的Shaq是什麼樣。你們還記得他大學時的樣子嗎?還記得他魔術生涯的樣子嗎?還能說出另一個跟他一樣體型和靈活兼具、能扣碎籃框的中鋒嗎?在我看來,只有我這位希臘隊友能做到一樣的事。

我查了些數據。Shaq 24歲的時候,場均拿到26.2分12.5籃板3.1助攻,投籃命中率56%。本賽季的Giannis場均27.7分12.5籃板5.9助攻,投籃命中率58%,在得分榜上排第三。

作為球員,我很清帳面面數據不能說明一切,只能大致描述概況。但我相信球迷看到的東西跟我看到的一樣,一個身型如此巨大的中鋒,有這種技術、速度是相當不合理的一件事。Giannis有很多特點跟年輕的Shaq相似,他們能跑快攻、能暴扣、能護框…我就舉一個很簡單的例子:

當你看著Shaq年輕時防守扣籃的影片,會發現Giannis的防守直覺跟他很像,他們幾乎每回合都想火鍋,面對他們,基本沒人能找到輕鬆扣籃的機會,這在NBA也是非常罕見的。他們等於在給對手傳遞這樣的資訊:你們每次來籃下,我都等著呢。

Shaq在湖人三連霸的時候,他已經進化到了無人可比的境界,是我這代球員裡最具統治力的大個,也是史上最強內線之一。他最終拿了4個冠軍,進入名人堂,成為統治的代名詞。

所以,Giannis也不是Shaq。暫時不是。他才24歲,我們不知道他的上限在哪。

Giannis Antetokounmpo也不是Kevin Garnett。

我又查到了這些數據:在Garnett 24歲那年,他場均得到22分11.4籃板。我也再重複一下,Giannis本賽季拿到27.7分12.5籃板。其實對比不同時代的球員,數據絕不是唯一衡量標準。KG是我見過最愛說話的對手之一,但Giannis在場上很安靜。

但當我有機會近距離觀察他每天的努力,就會發現他打球始終帶著緊迫感、侵略性,那種鬥志跟KG很像。他們都帶著獨特的凶悍拼搶籃板,同時他們的傳球能力也是大個子中少有的。

但Garnett?在我看來,任何把他排除在歷史前三大前鋒之外的榜單都大錯特錯。KG拿過MVP,15次入選全明星,連續四年成為籃板王。他有戒指,入選名人堂只是時間問題。

Giannis並不是KG,暫時不是。他才24歲,我們都不知道他的上限。

Giannis Antetokounmpo也不是我。

我在新秀賽季給自己定下了一個目標:成為最佳新秀。我做到了,我很驕傲。不僅是因為我付出了努力,也因為我突破了很多人的期待。那時候,NBA普遍對歐洲球員沒太大信心,外國球員登陸NBA,要想打出統治力可不是件易事。

我還記得那時候別人總問我該如何適應NBA,我是否足夠強壯、足夠敏捷。我知道,這都是我必須面對的挑戰。

Giannis新秀時只有18歲,那之前我從沒聽說過他。但我記得跟他交手時,他給我留下又高又瘦、少言寡語的印象。當時他出場時間並不多,場均大概能拿7分,也沒得到最佳新秀獎。那時NBA全球化已經很成熟,但我知道,他受到的質疑不會比我當年少。

我也還記得我24歲的時候,帶灰熊拿下45勝,季後賽遭遇西區強權太陽被橫掃的經歷。那之後一年,我們還是首輪被橫掃出局。在跟Kobe做隊友之前,我從來沒突破過首輪。

而Giannis在24歲這年,把球隊從44勝帶到60勝。哪怕我們都是國際球員,但我們打法完全不同。我在聯盟的前六年,絕對打不出這樣的數據,之後的任何一年,也沒打出來過。

所以我不能跟Giannis比,我倆碰不到任何一點邊。

最後,Giannis也不是Kobe Bryant。

我重複一遍:他不是曼巴。

沒人能像Kobe。我從來沒見過哪個球員能把他那種等級的天賦和求勝意志結合在一起。我可以跟你們講一個故事:2012年夏天,我代表國家隊出征倫敦奧運,跟Kobe所在的美國男籃都打進冠軍賽,結果我們輸掉了金牌。

打完奧運我一直在休息,等到訓練營第一天,球隊正常訓練環節結束後,Kobe突然找我要單挑。他知道我是內線球員,特地要求說,單挑都在禁區進行,他不會去外線。我退無可退,只能接受。

當時我身體條件還行,但不算完全恢復。在單挑時,Kobe說了很多垃圾話,我也還嘴了。他特別認真,就是要來虐我,我試著拿出跟他對等的能量,但不管我做了什麼,他都不肯輕易放過我。我當時還告訴他,「Kobe,你放鬆點,賽季才剛開始,我才開始恢復狀態,放鬆點。」

或許有一天,我會告訴你們單挑結果如何。

唉,算了吧,你們應該都猜得到。

我喜歡這個故事,因為它說明了Kobe對待比賽的態度。他從不允許自己身體狀態不對,他永遠都做好充分準備,他也要求身邊所有人都跟自己一樣投入。我認為,Kobe在其球員生涯從沒鬆懈過一天,他永遠都在冠軍模式裡。跟他在一起打球的六年半,是我生涯最美好的時光,因為在這段時間,我學到了最多的東西,24號起到了最重要的作用。

所以我可以說,Giannis和年輕的Kobe有很多相似的重要特質。

我記得在2017-18賽季開始前,Kobe在推特上向Giannis發出挑戰,要他拿下MVP。當時很多球迷都感到驚訝——公鹿那個年輕人行嗎?Kobe認真的嗎?不會太早了嗎?

Giannis應該也很驚訝。上個月,我拿這件事問他,他告訴我,「Kobe作為最偉大球員之一,挑戰我去拿MVP,這意味著他認為我有能力做到。」

他說,這給了他前所未有的動力,在挑戰面前,他毫無畏懼。Kobe的戰書對他而言既是公開的,又是私人的。

但那個賽季他沒能獲獎。再看看本賽季他有了多大提升,你們應該就能明白是怎麼回事了。現在,人們再也不會為他能拿MVP感到驚訝了。

去年夏天,Kobe還邀請Giannis去紐波特跟他一起訓練,我猜都能猜到他們對抗會有多激烈,Kobe會拿出什麼手段對付他。Kobe肯定會非常嚴肅,會不斷教他東西,也絕不會誇大其詞給他讚美,而是給他挑戰,想要擊垮他的意志。

Giannis告訴我,Kobe教他專注於對比賽的準備。準備、準備、再準備。多看錄影,尋找自身弱點,尋找對手弱點和習性,每個休賽期都學會一點新東西。

Kobe自己就是這樣做的。他為比賽做準備的態度,就跟打比賽本身一樣專注。Giannis現在也是如此。他跟助教團隊花大量時間分析比賽,在這方面我懷疑全隊沒人比他更投入。

但就像我說的,Giannis並不是Kobe。但他們的鬥志和緊迫感是一樣的,只有近距離觀察過他們,你才能發現。他們眼裡有一樣的東西,即便在訓練,他們也打出非常高的強度。我跟Giannis做隊友的時間很短,但我知道Kobe訓練是什麼樣,就跟比賽裡一樣拼。對Kobe來說,任何事都能成為他的挑戰。

今年準決賽,我們G1就輸給塞爾提克,大家都沒打出好狀態,因為是領袖,Giannis承受了很多批評。但到G2賽前,我發現他應對高壓的方式跟Kobe一樣:他不說大話,沒有驕傲或充滿攻擊性,反而非常平靜。他知道自己必須反彈,他做到了。在那之後,我們一場都沒輸過。

事實就是:

Giannis是例行賽戰績最強球隊裡的最強球員。

Giannis會進入最佳陣容一隊和最佳防守陣容一隊。在攻防兩端,他都是目前統治力最強的球員之一。

在拿下60勝後,他準備帶著公鹿時隔45年重返總冠軍賽。

簡單來說,他就是本賽季的MVP。

不要再糾結於他像誰了,也沒必要拿他跟誰比。他的生涯遠沒到蓋棺定論的時候,一半的路都還沒走完。我上面提到那麼多偉大球員,他跟他們都不一樣。

但在NBA效力過的那些巨星中,大部分人根本達不到如今Giannis的層次,而他才24歲。整個聯盟都應該明白,這只是個開始而已。

所以,不要再比較什麼,靜靜看他表演,看他成長,享受他的生涯就好了。

讓Giannis去做他自己,沒人能預測他究竟能攀得多高。


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