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公鹿賽季總結:總體表現已讓人驚艷,維持陣容要面對幾大難題

在2018-19賽季開始的時候,密爾瓦基公鹿的目標肯定不是特別遠大,本賽季是Mike Budenholzer出任公鹿總教練的第一年,球隊一些天賦異稟的球員也資歷尚淺。對於Giannis Antetokounmpo來說,他應該繼續提升自己的投籃;對於Khris Middleton來說,他的去留也懸而未決,萬眾矚目。不過,本賽季的這支公鹿已經足夠偉大了,他們的表現完全出人意料。

賽季初,公鹿就展現出優異的狀態。他們彷彿將那張寫滿待辦事宜的紙條在離籃框29英呎的地方揉成了一團,越過波士頓,扔到垃圾桶裡,還大聲喊道:「我們已經足夠出色了,Jason Kidd。」雖然Budenholzer治下的公鹿球員和Kidd當初差不多(加入了Brook Lopez),但是每個人在Antetokounmpo身邊的職責變得不同了。突然之間,公鹿的進攻空間大了起來,三分球出手數和命中率都有明顯的提高。防守端,公鹿很好地利用了Antetokounmpo的全面性和替補陣容的深度,因此他們的防守也位列聯盟第1位。除此以外,公鹿的淨勝分也高居聯盟榜首。在對上公鹿的時候,其他球隊會覺得自己面對的是一支未來球隊,彷彿是籃球界的牛仔大戰外星人,而那些外星人的首領則是一隻所向無敵的獨角獸。

 

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公鹿很快就成為東區最熱門的球隊。雖然他們這幾個月的表現遠遠超出人們賽季開始前的預期,但是他們最終還是在東區冠軍賽中以2-4輸給了多倫多暴龍,也失去和衛冕冠軍金州勇士一較高下的機會,這還是讓人感到些許失望。不過,這次失利只會讓公鹿的未來更加光明。那麼,公鹿需要在休賽季做什麼來保持自身的競爭力呢?

誰是球隊自由市場上的頭號目標?

續約Middleton是公鹿休賽季的頭等大事。Antetokounmpo的合約要到2021年才到期,公鹿能在2020年和他提前續約,作為球隊二號人物的Middleton卻有可能在休賽季離開球隊。人們預測Middleton將會拒絕執行自己最後一年1300萬美元的球員選項,如此一來他也將成為完全自由球員。本賽季,他場均能拿下18.3分、6個籃板、4.3次助攻,三分球命中率達到37.8%。

「我們會竭盡所能把他留下來。」一位公鹿的官方人員在12月接受Yahoo的採訪時說。這件事情的重要性無須贅述:對於公鹿來說,他們相比其他任何球隊都更需要續約Middleton,考慮到公鹿還要繼續補強陣容,如果續約Middleton失敗的話,他們剩下的薪資空間也不足以在自由市場簽下一位和Middleton實力相近的球員。對於那些和Middleton實力相近的球員來說,公鹿很難吸引他們的目光。因此,就像是有家鄉折扣一樣,公鹿給予Middleton一些家鄉贈禮也是無可厚非的。公鹿很可能將會給Middleton開出一份頂薪合約,畢竟休賽季薪資空間充裕的球隊比比皆是。

「他對密爾瓦基的愛足以確保他續約嗎?」公鹿的合夥人Marc Lasry在2月接受ESPN採訪時特意問到,「當然足夠。那麼這能讓我們少花點錢留下他嗎?不能。」

 

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公鹿能夠同時續約Middleton和Malcolm Brogdon嗎?

相比於Middleton,公鹿對Brogdon的新合約有更大的話語權,Brogdon將在休賽季成為受限制的自由球員。Brogdon因為腳部傷病缺席了八週的比賽,這對於一位處於合約年的球員是一件最糟糕的事情了。不過,憑藉著自己東區冠軍賽場均13.5分、3.3次助攻、5.2個籃板,投籃命中率44%的表現,他再次獲得了人們的關注。

Brogdon也是公鹿重要的一部分。三項命中率之和達到180%的球員必然不是等閒之輩。如果說Middleton是公鹿的二當家,那麼Brogdon就是公鹿的X因素。儘管Antetokounmpo、Middleton和Brogdon就是公鹿的三巨頭,然而他們是否將繼續在一支球隊打球還是一個未知數。公鹿已經在例行賽中續約了Eric Bledsoe,如果續約Middleton和Brogdon成功的話,那麼一直到Antetokounmpo的合約到期前,公鹿的主體框架都將被確定下來。

公鹿還能打回東區冠軍賽嗎?

公鹿休賽季的問題不只是續約兩位重要球員那麼簡單。上個休賽季以老將底薪簽約球隊的Lopez和交易截止日前獲得的Nikola Mirotic都將在休賽季成為自由球員。Mirotic融入球隊的程度低於人們的預期,他很有可能在休賽季離開公鹿。Mirotic只有28歲,作為空間型四號位的他在如今重視大個子射手的聯盟不用擔心找不到工作,他必然在休賽季受到好幾支球隊的追求。Lopez則是公鹿本賽季得以成功的重要原因之一,他的存在解放了Antetokounmpo在攻防兩端的能力。雖然他已經31歲了,但是他可能會要求得到一份較為豐厚的合約,考慮到公鹿沒有他的鳥權,因此他們想要留住Lopez的辦法不是很多。

還有幾位球員下賽季的合約也是沒有保障的:George Hill下賽季1800萬美元的約在隊中僅次於Antetokounmpo。不過,如果公鹿在7月2日前裁掉了他,那麼他只能拿到100萬美元,Hill應該感謝當年沙加緬度國王總經理Vlade Divac在合約中加入的保險。裁掉Hill的決定在12月球隊獲得他的時候應該就已經確定了,如果公鹿不想要繳納奢侈稅的話,那麼他們必須要對球隊擁擠的後場做出一些改變,由於Bledsoe在季後賽的表現乏善可陳,公鹿的難題又變得多了起來。

那些其他球隊放棄的球員卻在公鹿打出上佳的表現,並且擁有持續進步的勢頭,比如İlyasova、Hill、Bledsoe,甚至是Connaughton。公鹿的核心Antetokounmpo(2013年首輪15順位)、Middleton(2012年次輪39順位)和Brogdon(2016年次輪第36順位)也都不是樂透新秀。公鹿是否願意為了留住一部分表現出色的球員付出代價呢,還是願意去尋找更優秀的球員呢?無論怎麼樣,球隊管理層都面臨著巨大的壓力,他們需要保證球隊本賽季的成功並非曇花一現。


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