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勝率70.3%!最佳教練就只值250萬?人心都散了怎麼繼續抗勇…

距離火箭在今年季後賽被勇士4-2淘汰出局,已經過去了整整21天。他們在五年內第四次被金州勇士淘汰。

每個人都知道這個事件、這個時間點將意味著什麼。他們註定要經歷一個動盪和充滿變數的休賽期。

這近一個月來,有關火箭隊內的消息就從來沒停過。關於Harden與Paul更衣室爭論的流言、數名助教離隊……Morey表示整支球隊陣容和未來的選秀權均可加入到交易談判當中,他仍報以將球隊重塑成冠軍球隊的期望。根據消息人士透露,交易James Harden的可能性被認為極其微小,但其餘仍在合約期內的球員——甚至包括Chris Paul和Clint Capela——都可以在合適的方案中被交易。「又一支被金州勇士打散的隊伍」的聲音四起。

而這兩天的熱門話題,基本上圍繞著總教練Mike D’Antoni展開。D’Antoni與火箭的續約事件持續發酵。毫無疑問的是,目前的這支休士頓火箭能有今天的成績,D’Antoni是居功厥偉的。

火箭在近6個賽季有5個賽季拿到了50勝、3次賽區第一、5次西區前四、2次殺入西區決賽。整體來說,他們在近幾年一直保持著很強的核心競爭力。

D’Antoni在2016年的5月27日正式接手了這支球隊,那個賽季的火箭41勝41負,勉強搭上了西區季後賽的末班車。而在D’Antoni麾下,之後三年的例行賽火箭共取得了173勝73負的好成績,勝率高達70.3%。D’Antoni本人則在2016-17賽季再度榮膺NBA年度最佳教練。火箭在上賽季更是取得了65勝17負隊史最佳的例行賽戰績,並且在西決中險些掀翻勇士。

昨天,根據沃神的報導,多位聯盟消息人士透露,Mike D’Antoni與火箭已經停止了提前續約合約的談判。

這位曾經叱吒義大利聯賽的「紳士大盜」,在上個月剛剛迎來他的68歲生日。他表示自己想再執教三個賽季,不過他也願意只提前續約一個賽季。

火箭這邊只提供了一份為期一年的提前續約合約,並且這份合約的金額主要基於獎金。球隊老闆Fertitta表示:「我開給D’Antoni一份很棒的提前續約合約,這是一份基礎金額不錯並且帶有不錯獎金的合約,他獎金就可以拿到400萬美元。生意就是生意,我一直都是一個以獎金為基礎的人。如果你表現好,我想讓你特別好;如果表現不好,我們會坐下來聊聊。」

然而就在今天,離Fertitta和Morey的緊急記者會過去僅僅一天,D’Antoni的經紀人Warren LeGarie就在採訪中反駁了他們的言論,他澄清了關於火箭提供給D’Antoni的合約的一些細節。

「我必須澄清,關於火箭聲稱提供的合約有一些不準確的地方。新聞報導的500萬美元實際上是250萬美元。如果球隊發生了一些傷病或者陣容變化,對此沒有控制權的D’Antoni就會成為受害者。」

根據LeGarie的透露,如果球隊在下賽季沒有進入季後賽,或是D’Antoni在賽季中期被解僱,就只能拿到250萬美元。火箭方面說的季後賽每輪一百萬美元的獎金,其實是從第二輪開始。此言一出,群眾譁然。

D’Antoni目前的年薪大概是400萬美元,這實際上是一個相當低的數目。火箭是近幾年聯盟裡打得最風生水起的球隊之一,而他們的總教練年薪卻連前兩檔次都擠不進去。

我們大致來看一下2017-18賽季的教練薪水排名,D’Antoni與聯盟前十的薪資水平相距甚遠。1、馬刺隊的Gregg Popovich,年薪1100萬美元。2、快艇隊的Doc Rivers,年薪1000萬美元。3。灰狼隊的Tom Thibodeau,年薪1000萬美元。4。騎士隊的Tyronn Lue,年薪700萬美元。5。獨行俠隊的Rick Carlisle,年薪700萬美元。6。巫師隊的Scott Brooks,700萬美元。7。活塞隊的Jeff Van Gundy,700萬美元。8。暴龍隊的Dwane Casey,年薪600萬美元。9。雷霆隊的Billy Donovan,年薪600萬美元。10。公鹿隊的Jason Kidd,年薪600萬美元。

身為教練界的小球時代開創者之一、七秒進攻巔峰太陽的幕後製造者、林來瘋的間接開啟者,D’Antoni絕對擔得起一代名帥的稱號。他在休士頓的帶隊成績驚人,但他卻沒有在管理層得到應有的獎賞與肯定。

我們知道,當初Fertitta可是豪擲22億美元買下休士頓火箭,這創造了聯盟最貴的收購價格記錄。Fertitta的人生是一個非常動人的勵志故事。他從一個剝蝦小員工,搖身變成了如今身價接近50億美元的餐飲娛樂業大亨;他身為一個死忠球迷,在第一次遺憾錯失收購球隊良機後,面對第二次機會捲土重來,一擲千金成功圓夢。

但這位當時豪擲22億的大亨,在細節和事件中體現出來的節儉,或者說小氣,遠比他自己所表示的要極致。

火箭在2018年並沒有繳奢侈稅留住他們所有的自由球員。而在本賽季的交易截止日前,Morey還透過交易成功把球隊的薪資總額降到了奢侈稅線以下。儘管Fertitta口口聲聲說著願意繳稅,說避稅是個意外,但是沒有老闆的授意,Morey是絕不可能做得這麼堅決的。

整體來說,就是Fertitta並沒有一開始人們想像中的那麼大方,他的處事方式讓人想起了他的前任Alexander——可能前者甚至在言語上還要稍微好一點。

我們再把話題回到D’Antoni身上。

顯然D’Antoni初心是想和火箭提前達成續約協定的,並且希冀著一份多年合約,再獲得一個努力實現自己夢想的機會。但是火箭並沒有給出足夠的誠意,他們的報價很低,甚至在媒體面前搪塞作偽,這是一個很不理想的回應。

火箭一系列表現的背後意義,基本上就是:我不信任你,留你是因為市面上暫時還找不到更好的替代者。有流言稱現在有一種想法,是無論接下來是誰成為D’Antoni的首席助教,他會做好準備並且最終代替D’Antoni。

當然,從目前來看,D’Antoni下賽季還會是火箭總教練,Harden也肯定還會是球隊核心。但是這個夏天對於火箭來說,無疑是一個巨大的轉折點,任何一個想法都有可能改變整支球隊的未來。

但至少從目前火箭管理層所表現出來的態度來看,即使D’Antoni強調他沒有感覺受到羞辱,但他內心的疙瘩也應該已經埋下了。從兜售全隊到續約教練的風波,不管你承認不承認,也無論今夏火箭會作何變動,那支全員齊心抗勇的火箭已經一去不復返了。


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