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兩屆MVP得主的奇蹟旅程:Nash不僅是太陽門面,也成NBA具標誌性球員

「選秀大會那天,太陽老闆Jerry Colangelo對Don Nelson問道:『你覺得這個小子不錯嗎?』Colangelo和助理教練Danny Ainge都很喜歡Steve Nash。Don Nelson對他們的第六感表達了肯定,並說道:『如果Nash不成功的話,我就不當教練了,你們來當。』」——運動畫刊作家。Nash進入奈史密斯名人堂的旅程令人難以置信。不僅如此,他進入NBA的旅程也同樣可以稱得上是一個奇迹。

在加拿大長大的Nash從小與足球為伴。他在少年時期才開啟了自己的籃球生涯。很多大學籃球隊的招生官們對於英屬哥倫比亞的維多利亞市所知甚少,而這從Nash收到的獎學金數量就能看得出來。「我只收到了一份大學獎學金。我住的地方從沒孕育出過一名NBA球員。」Nash說道。這名年輕控衛當時正處在人生的十字路口上。是前太陽總教練,時任西蒙弗雷澤大學男籃總教練的Jay Triano讓Nash做出了去美國打球的打算。「我當時去招募了他,我讓他別為我打球,我告訴他目標應該放的更長遠些。」Triano說道。

聖克拉拉大學是唯一向Nash拋出橄欖枝的美國大學。儘管Triano很想讓Nash加入他的球隊,但他知道聖克拉拉對Nash來說是更好的選擇。Nash進入大學的第一年,他就在聖克拉拉大學的史冊上寫下了屬於自己的篇章。他帶領著聖克拉拉大學在五年內首次打入NCAA錦標賽,並且在首輪以下克上戰勝了2號種子亞利桑那大學。

四年後,Nash參加了NBA選秀。他在第15順位被太陽選中,然而他卻需要在新球隊中證明自己。在Nash的新秀賽季裡,他是球隊的四號控衛,排在全明星Kevin Johnson,Jason Kidd,和三年級後衛Sam Cassell的後面。儘管Nash展現了潛力,但為了清理球隊擁擠的後場,太陽最終還是把他送去了達拉斯,換來了三名球員和一個首輪簽。在獨行俠的前兩個賽季裡,Nash場均拿到8.3分並送出5.1次助攻。

在達拉斯,Nash和新秀Dirk Nowitzki的組合吸引了人們的目光。然而,在他們一起打球的前幾年裡,事情並沒有向人們期望的方向發展。在獨行俠的前兩個賽季裡,Nash場均僅能拿到8.3分並送出5.1次助攻。

直到2001-02賽季,Nash的數據才得到顯著增長。在那個賽季裡,他場均可以拿到17.9分,送出7.7次助攻,並且生涯首次入選全明星。在達拉斯,他和Nowitzki組成的雙子星開始顯露鋒芒。然而,當Nash的合約到期後,獨行俠卻決定放棄這名30歲的控衛。絕大多數球員的巔峰期都在25歲之後,30歲之前。而Nash的年齡卻已過巔峰。這名僅入選過兩次全明星的控球後衛想要為自己尋找一個新的去處。

此時,Amar’e Stoudemire剛在聯盟打了三年,但他心裡清楚誰才是給他喂球的最佳人選。「你得來我這兒,因為我需要你。」Stoudemire對Nash說道,「你將成為我的良師,我將成為你的學徒。如果你能來鳳凰城,我們將橫掃聯盟。」

Nash接受了Stoudemire的請求。他重回了鳳凰城,並在這裡對NBA產生了源遠流長的影響。太陽在前一個賽季僅取得了29勝,但這名6尺3寸,195磅,並擁有一頭飄逸長發的後衛改變了一切。在Nash重新穿上太陽球衣後的首場比賽裡,他帶領球隊取得了一場30分的大勝。太陽以62勝20負結束了這個賽季,比前一年多贏了33場。這支太陽隊是NBA史上進步第三大的球隊。62勝不僅是聯盟的最佳戰績,也平了太陽的隊史記錄。Nash讓太陽打出了快節奏的進攻,幫助太陽取得了聯盟近十年來的場均最高得分記錄(100.4分)。31歲的Nash場均拿到15.5分並送出11.5次助攻,榮獲聯盟助攻王。這名曾經無人問津的加拿大後衛當選了例行賽的MVP。

在打出了一個MVP賽季後,他又打出了一個MVP賽季。他把自己的場均得分提升到了18.8分,並且以場均10.5次助攻再次領跑聯盟。這個賽季Stoudemire因傷缺席,Joe Johnson和Quentin Richardson都被球隊交易,但這並沒有阻止Nash帶領他們拿到54勝28負西區第二的戰績。

手握兩座MVP獎盃的Nash不僅成為了太陽的門面,也成為了整個NBA的符號。在隨後的賽季裡,Nash拿到了六次助攻王,成為了有史以來最好的傳球手之一。他職業生涯總助攻數排在歷史第三位,僅次於John Stockton和他的前隊友,同時也是2018級名人堂成員Kidd。

身為兩屆MVP得主,七屆最佳陣容成員和八屆全明星的Nash是NBA史上進攻效率最高的球員之一。他在2005-06賽季首次成為「180俱樂部」的一員(40%三分命中率,50%投籃命中率和90%罰球命中率)。他整個生涯中有5個賽季達成了這一成就。Nash在NBA征戰了18個賽季,場均拿到14.3分,送出8.5次助攻,投籃命中率為49%,三分命中率為42.8%,罰球命中率為90.4%。他90.4%的生涯罰球命中率是NBA史上第一。Nash在太陽打出的快節奏高得分的進攻為如今勇士和火箭這類球隊打開了一扇門。就節奏,三分球和整體進攻而言,全聯盟都在借鑒Nash和太陽的打法。

一份來自聖克拉拉大學的獎學金挽救了Nash那看似無望的籃球夢想,也讓NBA獲得了有史以來最具革新性的球員之一。Nash憑藉著百折不撓和持之以恆的精神打磨著自己的技巧,最終大器晚成。對於人們來講,他的成功是如此的鼓舞人心。如今,Nash已經成為了奈史密斯名人堂中的一員。在他徹底地為自己的籃球生涯劃上句號之前,他想要傳遞給太陽球迷們最後一條信息。

「在我們衝擊總冠軍的那幾年裡,我們沒能為太陽球迷們帶來應得的冠軍,這是我心中永遠的痛。」Nash說道,「沒錯,我們運氣真的不好,但每當我回顧那段時光,我總是對自己說道『要是我多投進一個球,少出現一次失誤,傳出一次更好的球該有多好。』但我並不後悔。那幾年的美航中心一直座無虛席,那幾年的觀眾總是激情四射。那幾年是我一生中最美好的時光。」

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