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紐奧良成NBA下個超級焦點?Zion時代的鵜鶘可能比你想像中更具競爭力

從一個真正的、靠得住的並且頂尖的超級球星的交易中挖掘出真正的價值一般來說並不容易。但是,David Griffin一定會去嘗試。

關於這個紐奧良的新任籃球執行副總監會在2019年NBA選秀中選下誰作為狀元並沒有太多的謎團。但是,他在第四順位時會選下誰——他們在將Anthony Davis送至洛杉磯湖人的重磅交易中所獲得的籤位——是在週四晚聯盟選秀日中最大的疑問之一。在ESPN的播放開始前的一個多小時時,Griffin同意將週四選秀中的4號以及57號籤與亞特蘭大老鷹隊的三個籤位進行交換——8號、17號以及35號——以及一個來自克里夫蘭騎士的受嚴格保護的2020首輪籤。他還讓亞特蘭大承擔了Solomon Hill最後一年為1280萬美金的薪水,這可能是Dell Demps時代最受詬病的一紙合約。

耀眼而明亮的希望,從紐奧良籃球最令人沮喪的時代的焦土中緩緩升起。作為一個像David Griffin一樣卓越的天才,由Demps領銜的球隊辦公室永遠無法在他周圍建立正確的球隊名單來讓鵜鶘隊成為一個合格的冠軍爭奪者。Zion Williamson能否進化為什麼層次的球員有待考察,但是Griffin很顯然不希望歷史再次重演。看看他已經將Davis轉換成了什麼:

在「無腦」地將Zion選作狀元之後,鵜鶘選下可以激勵Zion向明星與焦點前進的互補類型的天才,以此圍繞著他們新的球隊核心建隊。在第8順位選下來自德州的大一生Jaxson Hayes,一個出色的籃框保護者以及可能是選秀中最熟練的擋拆終結者以及吊球的目標。在第17順位,紐奧良成功選下了維吉尼亞理工大學的後衛Nickeil Alexander-Walker,快艇後衛Shai Gilgeous-Alexander的表弟,他與那個冉冉升起的二年級生擁有一些同樣令人興奮的屬性,作為一名強大全能的組織者在擋拆中保持著平衡與華麗。

Zion、Hayes與Brandon Ingram為紐奧良提供了前場中不可思議的高度與運動能力的組合。Alexander-Walker、Lonzo Ball和Jrue Holiday都可以處理球、傳球以及防守多個位置。E’Twaun Moore和Josh Hart都是可以命中接球投籃的強力職業後衛。那些「假期兄弟幫」裡的「低功率」成員,在「AD危機」中憑藉自己的奮鬥進入輪換的球員——像是Kenrich Williams、Frank Jackson、Cheick Diallo、Christian Wood以及Jahlil Okafor——可能並不在Griffin的長期計畫中,但是他們展現出了在出場時間中能夠帶來閃光點的能力。

稍微瞥一眼,你會發現Griffin想要圍繞著Zion建隊——一個擁有怪獸般防守優勢的強大且具有超強運動能力的球隊;一個試圖肆虐、逼迫失誤並且通過進攻轉換來成功的隊伍,同時釋放Zion與生俱來的本性的力量。Griffin是否應該嘗試增加射程來創造更多空間給Zion和Hayes這樣的內線巨獸以及Holiday與英格拉姆這樣的穿透防線的傳球處理者,然而你可能暫時不用想那麼多。

Alexander-Walker應該可以幫上忙,他在維吉尼亞理工大學兩個賽季中在303次三分出手中收穫了38.3的命中率。他可以成為一個有效的定點選擇,可以幫助鵜鶘隊在處理球時成為一個擁有多個進攻手段的球隊。其次,一些老將的支持也能幫助增加射程。

讓Zion與其他紐奧良的創建者獲得成功的最佳方法就是在球隊名單中囤積那些可以幫助他們拉開空間來發起進攻的可靠射手。在擺脫了Hill的合約後,紐奧良在這個夏天預估擁有了3100萬的薪資上限薪水空間。也許Griffin不會在自由球員中肆意揮霍,那些他收集的未來選秀權表明了他正在以長遠的眼光建立鵜鶘的球員名單。但是,金錢也可以支持大膽的想法。

如果Zion的命運真的是成為NBA的下一個超級焦點,為什麼不動搖那個解放了字母哥並且幫助他在MVP投票中名列前茅的男人——現在是一個不受限制的自由球員的空間型五號位Brook Lopez呢?談到這件事,又或者是他們的隊友Malcolm Brogdon,一位26歲擁有50/40/90命中率並且可以防守三個位置的強力後衛?他看起來與鵜鶘正在招募的球員完全一致。除去他們,你也可以在自由球員市場中按照強弱順序一個個遞推,來招募三分球員、防守球員或3D球員。可能像Danny Green以及前鵜鶘球員Nikola Mirotic不會想要因為薪水而來到鵜鶘與一群孩子一同打球。可能這就是他們在做決定時所能做的了。然而現在的紐奧良有了賣點——不僅是未來的光明希望,而且這也是一支在高光錄影與優越宣傳的光環下成長的小隊。可能,如果時機正確了,Griffin有興趣嘗試讓這成為賣點,然後看看他能掀起什麼波瀾。

贏得Zion這個彩票頭獎賦予了鵜鶘時間,交換Davis所得到的「高額贖金」也得以讓鵜鶘獲得巨大的機會。Griffin不需要急於求成。他可以讓這些年輕人在Holiday警覺的看護下成長,看著紐奧良重啟的籃球文化如何融合在一起,並且弄清楚在這些新球員中哪一個是成為未來幾年他希望打造的冠軍球隊的基石的最佳選擇。然而,在尋求答案的過程中,有時也會有一些滑稽的事情發生。Zion時代的鵜鶘完美地建立了一支代表NBA未來的球隊。但是由於純粹的運氣和一些精明的談判,他們可能離在不久的將來就成為一支不可思議的球隊並不遙遠。

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