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從力邀KD到招募再強挖George!是時候該打破對Kawhi的木訥刻板印象了…

你或許不知道,Paul George只是Kawhi Leonard的Plan B,他的首選隊友是Kevin Durant。

當時KD正準備跟他的好朋友Kyrie Irving和DeAndre Jordan一起加入布魯克林籃網。他們三個人從2016年奧運開始走得很近,三人相約有朝一日要成為隊友一起打球。面對一起加盟籃網的機會,大家一拍即合,只待7月1日自由球員市場開啟。

然而此時KD卻接到Kawhi的電話,Kawhi問他是否願意聯手加盟洛杉磯快艇。Kawhi告訴KD:他們兩個人是對方完美的互補,他一直很欣賞KD,並一直將其視為偉大的對手。

Kawhi是什麼人?面無表情加上機器人腦袋,他是個感情極少外露的人。聽到他說這樣的話,KD不只訝異,簡直受寵若驚。

跟大多數人一樣,他也不太了解Kawhi,在他眼中Kawhi是沉默寡言的人,不主動輕易向人示好,不過越是這樣,他的招募電話就越令人動心。

連人工智慧都覺得我好,那我就是真的好。

心動歸心動,KD、Irving和小Jordan組隊一事很早就定下來,就算受寵若驚也不能臨時放好兄弟鴿子。所以他還是委婉拒絕Kawhi的請求,台北時間7月1日,KD等三人一起加盟籃網的消息按時公佈於眾。

Kawhi雖然招募KD失敗,不過另一顆重磅炸彈的種子已經播下。幾天前,它終於釋放出自己的威力,成功震撼了所有的人。

Kawhi Leonard聯手Paul George加盟快艇。

 

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The new dynamic duo in LA 👀

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從Kawhi試圖招募KD這件事能看出,快艇很早就得到他的承諾。同時說明Kawhi想在洛杉磯打球,並且身邊需要有另一位巨星的輔佐,而不是在別人的羽翼下當老二。

美國時間上週一晚間,Kawhi在快艇總教練Rivers位於馬里布的家,跟他會面大約三小時,雙方都有極大意願促成這次交易的產生。

上個星期,外界紛紛猜測Kawhi想法的時候,他和團隊一直在多線操作,一方面Kawhi跟湖人、暴龍會面,同時他又透過電話和簡訊試圖說服George離開雷霆。

George在接到Kawhi的電話時跟KD的反應如出一轍,受寵若驚。George和Kawhi有很多相似的地方,他們都是成長於洛杉磯地區。29歲的George來自棕櫚谷,位於洛杉磯北部塵土飛揚的沙漠小城,距離洛杉磯約一個半小時。28歲的Kawhi來自河濱市,是洛杉磯東區的小鎮,同樣也有一個半小時車程。他們都在高中時得到大學的招募,隨後同時身為NBA中間順位的新秀。

依然是前文提到過的那個原因,一位George身邊的人說:「Kawhi是一個安靜的傢伙,這樣的人招募起隊友來殺傷力很大。」

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對George來說,想要加入快艇,就必須主動要求雷霆交易他。考慮到這兩個賽季雷霆給予George的待遇,以及球隊現在的處境,此時提出離開,多多少少顯得有點不仗義。

但是在自己的家鄉和Kawhi這樣的天才球員當隊友,對於George來說,簡直是一生才有一次的機會。

於是經過並不痛苦的抉擇,上週,他還是毅然敲開雷霆總經理Sam Presti的辦公室大門。

George當面向Sam Presti提出離隊。

這讓Sam Presti倍感失落。就在一年前,當George拒絕其他球隊的合約,同意與雷霆簽訂一份四年合約的時候,Sam Presti因此獲得肯定。但George的申請卻像當頭一棒,似乎是把他之前所有的工作都否定掉了。

Sam Presti毫無辦法,如今NBA的超級球星擁有巨大的權力,對他們而言,合約的約束幾乎形同虛設。

從Kawhi離開馬刺到Anthony Davis離開鵜鶘,從George離開溜馬到Jimmy Butler離開灰狼。只要大牌球員們想走,球隊除了放人幾乎別無選擇。因為他們的負面情緒會帶來更大的動亂,這些心事會極大阻礙團隊建設。

所以雷霆不得不接受George的要求,他們唯一能做的就是想辦法從快艇獲取最大的利益。雷霆當然也清楚,George加盟快艇是Kawhi點頭的關鍵。

當Kawhi跟他的團隊相繼與湖人和暴龍會面時,快艇和雷霆也開始談判。對於Sam Presti來說,這是一個扭轉局面的機會。對於快艇來說,在經歷過兩個賽季的團隊建設和球隊資產累計之後,這次交易可說是機遇與風險並重。

美國時間7月4日,心急如焚的暴龍和湖人球迷們正瘋狂追蹤Kawhi的私人飛機往返加州和多倫多的航程時,殊不知Kawhi的決定很大程度上取決於另一個人工作的完成情況——Sam Presti正在跟他曾經的門徒,快艇總經理Michael Winger進行談判。

據內部消息人士透露,Leonard的團隊近期和湖人與暴龍的溝通,基本上就是在爭取快艇敲定George的交易時間,同時也為自己留一條後路,如果快艇做不到,還能指望那兩支球隊弄來George。據說Kawhi團隊在美國時間週五晚上9點還在要求湖人推遲完成Davis的交易,最晚要推遲到週日。他們當時並沒有說明原因,只是說如果你們還在考慮Kawhi就要這麼做。

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直到消息被證實前,湖人、快艇和暴龍三支球隊都在煎熬的等待,並用盡一切努力來讓Kawhi加盟。現在看來,多少有一些被Kawhi和他的團隊玩弄於股掌中的意思。

不過這也怨不得別人,誰叫Kawhi有本事能帶來總冠軍。

爭奪總冠軍的機會擺在面前,沒有人可以抵抗它的誘惑。兩年前,Sam Presti有過類似的感受,那時候他為了彌補球隊失去KD的損失,並為了找一個可靠的幫手給Westbrook時,冒險簽下George。去年,暴龍總經理Masai Ujiri同樣如此,在總結幾個賽季以來季後賽失敗經驗之後,發現Kawhi有具備統治力的超巨特質,有實力破解這個局面。幾個星期前的湖人同樣如此,他們終於等到LeBron和Davis合體的那一天。

 

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現在輪到快艇,此時此刻,他們要不惜一切代價拿下George,如果錯過這個機會,讓湖人後來居上,快艇管理層一定會後悔一輩子。

Kawhi就像是一面鏡子,從他身上,我們看到了每一支球隊的慾望。

湖人看到Leonard和LeBron和Davis一起重現湖人王朝的機會,暴龍看到一位可以在未來很多年內帶領他們爭取總冠軍的國王,而快艇則看到了一個重新定義球隊在NBA中位置的機會。

但這些都不是最重要的,最重要的是Kawhi本人想要什麼?他的選擇讓我們明白,有些人的野心並不依靠言語表達,而是靠行動。


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