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人走茶涼!詹姆斯離開的第一年,騎士的狀況又是如何?

距離LeBron James離開克里夫蘭,已經過去一年了。

毫無疑問,這一年對於騎士來說是艱難的,他們經歷了從天堂到地獄般的落差——前四個賽季,騎士每一年都打進了總冠軍賽,並且成功拿到了隊史第一座總冠軍。然而詹姆斯離開的第一年,騎士總共只贏了19場比賽,這樣的戰績別說是總冠軍賽,就連季後賽都是痴人說夢。

具體來說有多差呢?騎士以6連敗開局,以10連敗收尾,中間還有過1次12連敗。整個賽季下來,他們的進攻效率排在聯盟倒數第六,防守效率則是聯盟倒數第一,戰績只能排在東區倒數第二,聯盟倒數第三——不用懷疑,這就是一支典型的弱旅球隊。

有意思的是,回到一年前,詹姆斯剛剛離開時,不少球迷還期待著騎士能夠繼續打進季後賽。當時來看,這並不是一件不可能的事情,畢竟他們的內線還是不錯的,可惜一整個賽季,Kevin Love只打了22場比賽,Tristan Thompson也只打了43場比賽,騎士的目標最終變成了重建和培養新人,Collin Sexton和Cedi Osman成為了這支球隊的主角。

我們先從Love說起,在詹姆斯離開之後,騎士「迫不及待」地和Love達成一份4年1.2億美元的提前續約。從情懷的角度上來看,Love連續四年幫助球隊打進了總冠軍賽,他值得騎士為其付出,但從能力的角度上來看,顯然這不會是一個正確的決定,尤其是考慮到季後賽Love場均只能拿到14.9分10.2籃板,命中率39.2%,三分命中率34.0%,並且還是個防守大漏勺的情況下。

最終的結果也能證明這一點,原本Love續約也被認為是騎士「想要保有競爭力」的一個象徵,結果因為傷病,Love缺席了足足60場比賽,在出戰的比賽裡,他的效率依然糟糕,場均只能拿到17.0分,投籃命中率僅為38.5%——Love的狀態下滑在過去兩年尤其明顯,他的合約還需要維持到2023年,這對於想要重建的騎士來說,絕不是一個好消息。

再來是Sexton,詹姆斯還在的時候,騎士曾經將籃網的首輪籤當作一個寶,結果這個首輪並沒有成為狀元,只在第八順位選中了Sexton。

不得不說,Sexton確實是一個有自信的年輕人,他在被選中之後就喊話詹姆斯「讓我們一起重返總冠軍賽」,而後又選擇了Kyrie Irving穿過的2號球衣。可惜光有自信真是不夠的,Sexton一整個賽季可謂相當慘淡,儘管場均能夠拿到16.7分,但是Sexton作為控衛,每送出3.0個助攻就有2.3個失誤,他的真實命中率僅為52.0%,在真實正負值上,Sexton的RPM是-5.37,排在全部100名控衛的倒數第一。

一般來說,新秀們的RPM不高也是正常,但是像Sexton這樣的確實有些低了。比較讓人欣慰的是,在全明星之後Sexton的狀態有所回暖,他場均可以拿到20.8分,投籃命中率和三分命中率分別是47.7%和41.3%,期間還有過連續8場比賽得分超過20+的表現。也是憑藉著賽季末的精彩輸出,Sexton最終入選了最佳新秀陣容二陣。

比起Sexton,大概Osman更加讓人驚喜。作為一個二年級生,Osman場均可以拿到13.0分4.7籃板2.6助攻,他在詹姆斯離開之後成為了球隊的先發,並且展現了一定的組織能力,缺點是對抗太差,進攻手段也比較侷限。不過以一名二輪秀來說,Osman的成長已經超出了不少球迷的預期,不出意外的話,他和Sexton都會在騎士的未來之中。

其他球員當中,Thompson即將步入合約年,過去一年他第一次拿到了雙十數據,並且按照他的話說,「承擔起更多的領袖任務」;小Nance會是一個不錯的內線,他在去年同樣和騎士完成了四年4500萬的續約,這份合約逐年遞減,CP值相當不錯;克拉克森作為第六人而言也有著不錯的實力,下賽季他也將步入合約年;George Hill則在賽季中期被送到了公鹿,這筆交易帶來了Matthew Dellavedova和兩個次輪。

至於JR Smith,自打去年總冠軍賽的那個失誤以後,JR就再也沒有回過神,他只打了11場比賽就被球隊冷藏,期間還申請了交易,可惜騎士並沒有找到下家。下賽季JR Smith的合約只有430萬受保障,騎士若是沒辦法將他送走,大機率會將他裁掉。

值得一提的是,由於戰績排在了聯盟倒數第三,按照規則,騎士和尼克、太陽一樣擁有最高的狀元籤機率,結果,別說是狀元,騎士連前三都沒有抽到,他們僅僅獲得了第五順位——比詹姆斯所在的湖人還要低一個順位。最終騎士用這個選秀權選擇了范德堡大學的大一控衛達裡Darius Garland,後者大一總共只打了5場NCAA比賽,場均可以拿到16.2分2.6助攻,並且因為半月板手術缺席了接下來的比賽。

且不說Garland受過傷,騎士再一次選擇了控衛也是讓人不解,儘管Sexton再次放話了他和Garland可以共存,成為Lillard和CJ McCollum那樣的存在,但是想成為拓荒者雙槍談何容易——騎士本可以選擇德州工大學的得分後衛Jarrett Culver,灰狼甚至想要打包一個未來的次輪與騎士交易,結果騎士愣是做出了一個讓人不那麼滿意的選擇。你可以理解成騎管另有打算,但是別忘了,這支球隊曾經選過Anthony Bennett。

下賽季的騎士,依然會處於黑暗之中。

目前來看,騎士的薪資已經達到了1.34億美元,這也就意味著他們可能要再一次一邊交著奢侈稅一邊擺爛。好消息是,Thompson、JR Smith、Brandon Knight、Jordan Clarkson、John Henson等人的合約都將是明年到期,但是壞消息卻是,即便是有了薪資空間,又有誰會願意來到克里夫蘭呢?屬於小球市球隊的出路幾乎只有兩個,一個是選秀,另一個則是交易,騎士擁有的籌碼都非常一般,至於選秀,卻又不讓人省心。

只能說,退潮了才知道誰在裸泳,詹姆斯的離開讓騎士直接從爭冠到了弱旅。有意思的是,詹姆斯本身大概就是騎士的輝煌史,在他到來之前,騎士總共只贏過4次系列賽,最為出名的除了瑞奇菲爾德球館的奇蹟外,大概就是喬丹「The Shot」的絕殺背景板——這支球隊到處都有著詹姆斯的影子,具體來說大概便是,每一次總冠軍賽都是詹姆斯帶隊打進的,在騎士的總得分、籃板、助攻、抄截、命中、三分、罰球、出場上詹姆斯都是隊史第一。

屬於騎士的「下一個詹姆斯」會是何時到來,這一點我們並不清楚,能知道的便是在這個越來越商業化和追求享受的時代,小球市球隊想要出頭是越來越難了,畢竟強如冠軍多倫多,連FMVP都無法留下,又何況是克里夫蘭。也許過幾年之後,詹姆斯會重新將關注度帶回家鄉,只是屬於詹姆斯和騎士的輝煌時代,也許在去年就已經結束了。


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