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經歷了人生百態,Howard還能笑得燦爛嗎?

「我打算一直在這裡效力,直到自己退休為止,這座城市以及這支球隊就是我想結束自己籃球生涯的地方。」在去年加盟巫師的記者會上,Dwight Howard如是說道,並露出他招牌的笑容。然後,我們都知道他已經被巫師交易到灰熊,而灰熊也計畫裁掉他。愛笑的魔獸,經歷過世間百態後,不知是否還有燦爛的笑容。

巫師在這筆交易中,送出Howard得到CJ Miles,其中並不涉及現金和選秀權,也就是說,曾經可以單換詹姆斯的男人,如今只能單換上賽季場均6.4分1.8籃板的CJ Miles。華盛頓巫師是Howard希望長留直至退休的地方,但巫師用行動表示:你想多了。

這並不是Howard第一次經歷期望變為失望。2016年在老鷹時,他希望在亞特蘭大結束他的職業生涯,並表示:我認為我們將會很出色。2017年奔赴黃蜂後,他也表示感激來到黃蜂,並希望在這裡終老。然後,就是加盟巫師時所說的話。這幾年,關於他的故事,開始和結束的方式看起來沒什麼差別。期望、失望、流浪……

當初離開魔術前,他也曾有過相似的表達,2011年他表示希望在魔術結束職業生涯,但之後Howard決定離隊讓這話也成了空。無疑苛責守信與否,他的「希望」也並未上升到承諾的高度,而且經歷了今年夏天,看過了DeAndre Jordan和Marcus Morris的反悔故事,對於NBA裡的海誓山盟,我們就不要太過較真。只是感慨,喜歡期望的Howard,樂天派的Howard,在長久的職業生涯裡經歷更多的只是失望罷了。

「如果當初不走就好了」,相信在某個深夜,Howard一定有過這樣的想法。人生本就是個做選擇的過程,而做選擇並不容易,做對選擇更是需要花費氣力,碰到好運。我們之中,想必也有過躺在床上,輾轉反側,對某個決定反反覆覆的時刻。對於Howard來說,如果以現在的境地倒推過去的選擇,離開魔術的確是個糟糕透頂的決定。

可是,這種「如果」毫無意義。我們習慣了在知道結果之後去想像如果,但得到的只有無果。當奪冠的壓力,出現在當時的Howard身上時,他回頭看了看,魔術並沒有能力達成他的希望,所以打包行囊選擇遠方,去追求自己的抱負,後來發生的故事我們都知道,他並沒有收穫冠軍,也再也沒有了歸屬,那個曾經的家鄉也再沒有機會回去。

湖人的新F4時代,成為新的笑話。他在愛玩的時候遇上了凌晨四點的Kobe,在各種傷病和被放大的問題中,在沒有耐心的洛杉磯,他只留下了一地雞毛,收穫的可能只是如今「彩虹戰衣」的一個配色而已。經歷了湖人時期,他確實會更加成熟了一些。然後他在認真的時候遇到了凌晨四點的Harden,在火箭的三個賽季,也是一個從期望變為失望的過程,從被人看好的「魔登」組合,到兩人在戰術打法上的不和,Howard可能並不適合後衛當家的球隊。

至此,他的歲月之書開啟「流浪」篇章,他依舊是自己故事的主角,可是在其他球隊,在NBA他從此只是一個群演,登上頭版頭條時,也只是因為一些花邊頭條,比如關於他的私生子問題,到底是只有公開的5個,還是傳言的8個,仍未定論。比如關於他的同性戀問題,讓他的形象近乎腰折。

在最近的一次採訪中,Howard明確表示自己不是同性戀,也表達了那段時期自己的無助和難受,但最終還是走了出來。從採訪中,我們能感受到他心境的變化,尤其是關於曾經與Kobe不和的那段話。兩人在當隊友時,態度和性格的不契合就已經暴露出來,而在14-15賽季,已經是火箭球員的Howard,在賽季開幕戰中與Kobe的口角,Kobe那句經典的「軟蛋,Try me!」更是將兩人的矛盾至於明面。

不過如今,Howard已經有了不同的感受。當談論其當時的是與非,他表示當時確實因為Kobe稱呼他「軟蛋」,恨透了Kobe,但他也說「可時至今日我才知道Kobe對我說那些話的意思是什麼,他是希望我能在心態上更認真。現在回想起他對我說的每句話,我心中只有感謝,如果我能在那時就聽從他的勸告,也許今日就能獲得更多」。可能這就是成長,而Howard所經歷的就是成長的代價。

他的下一站仍未可知,回不去家的孩子,只能如浮萍般漂泊。經歷了世間百態,還是希望他笑容燦爛。畢竟,那才是我們熟悉的魔獸。

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