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說來就來的夢想終究高攀不起!再也回不去的「魔獸」Howard…

「我看到的東西就是冠軍潛力,火箭脫穎而出,我認為這就是最適合我打球的球隊。」當年初到火箭的Dwight Howard對未來充滿了期待,而此時尚且28歲的他早已經將洛杉磯拋到九霄雲外,湖人球迷對此咬牙切齒。

前一年因為「籃球原因」與Chris Paul遺憾錯過之後,湖人終於決定在2012年的夏天痛下血本,引進了「魔獸」Howard來繼承隊史光榮的中鋒傳統,不過這個偉大計劃僅僅一年就宣告破產,湖人白白付出了Andrew Bynum,最後卻什麼也沒留下。

多年後回首這樁陳年舊事,包括Howard本人也後悔至極。

被時代拋棄,洛杉磯已讓他高攀不起

今年休賽期最大的贏家當屬「洛杉磯雙雄」湖人和快艇,前者得到了「一眉哥」Anthony Davis輔助LeBron James重拾霸業,後者則一舉攬下今年的新科FMVP Kawhi Leonard和年度第一隊前鋒Paul George,企圖在聯盟亂世重新打出一片天地。

在這種局面下,為了最快實現奪取總冠軍的夢想,各路老將紛紛向洛杉磯拋出了橄欖枝,其中就包括了上賽季在巫師飽受背傷困擾,已經35歲的「魔獸」Howard。

在接受《洛杉磯時報》採訪時,Howard表示自己很願意回到洛杉磯,無論是重披湖人戰袍,還是為快艇效力,他都有再次向總冠軍發起衝擊的慾望。

不過對於「魔獸」的示好,湖人早已明確回應對他沒有興趣,目前他們坐擁DeMarcus Cousins和Javale McGee兩大實力內線,根本不需要Howard這樣一個已經從巔峰滑落並且和時代格格不入的老將,快艇雖然沒有表明態度,但是從陣容結構來看,他們也並不缺乏活動範圍極小的內線站樁型大個子。

上賽季的Howard僅僅出戰9場比賽,場均得到12.8分9.2籃板,投籃命中率依舊高達62.3%,但是粗糙的進攻技術、選擇性極差的處理球和罰球線上的持續低迷,都令他難以幫助球隊走向正確的軌道,巫師一路走低,最後被擋在了季後賽的大門之外。

而同時,他在場外並沒有閒著,各種花邊新聞滿天飛,一位男性同性戀者甚至發推爆料,Howard在養傷期間曾和他交往,雖然真實性有待考證,但是很大程度上也再次體現了Howard極不端正的職業態度。

各種因素的疊加,很容易讓人把「魔獸」和另一位墮落的天才中鋒Bynum放在一起討論,以他現在的狀態,沒有球隊敢於給他一份合約,一旦Howard成為更衣室炸彈,那會直接毀掉球隊的大好前途,無論是湖人還是快艇,都不會願意在這個時候輕易冒險。

更何況,當年魔獸給予湖人的羞辱令洛杉磯球迷一直耿耿於懷,而如今的洛杉磯早已令其高攀不上,被時代遺棄的Howard,只能繼續等待命運的裁決。

一年時間毀掉洛杉磯的一切

如果說魔術時期的Howard還是那個可以「單換LeBron的男人」,那麼之後轉到湖人的他則完全變成了一個難以調教的毒瘤,除了場均數據從20.6分14.5籃板下降到17.2分12.4籃板,和隊友遲遲難以產生化學效應更讓球隊痛苦不堪。

在奧蘭多,Howard是說一不二的老大,當年不管是球隊總教練Stan Van Gundy還是球場領袖Hedo Turkoglu實際上都不能主導Howard習慣的打球方式,每一個人都在適應他的行為和脾氣。

但是在洛杉磯,球隊有兩屆MVP Steve Nash,歷史第二得分後衛Kobe Bryant以及幫助湖人二連霸的肱股之臣Pau Gasol,Howard沒有了為所欲為的快感,他不願意和Nash打擋拆,不願意守在內線幫助Kobe搶籃板,更不願意按照D’Antoni的戰術體系跑在前面下快攻,帳面實力看似強大的湖人很長時間都以「紙老虎」的形象存在著。

賽季初號稱要82勝0負的洛杉磯人熱身賽就苦吞了8連敗,例行賽開局也3連敗,湖人一個賽季都在和傷病鬥爭,四巨頭中最年輕的Howard卻始終打不出聯盟第一中鋒的統治力,只能依靠著頑強的Kobe場場超神來支撐門面。

賽季中期,湖人老闆Jerry Buss離世,所有人都希望球隊可以用進入季後賽來告慰Buss的在天之靈,特別是Kobe,他戰鬥到了最後一刻,終於在贏下勇士的一場比賽中阿基里斯腱斷裂,宣佈報銷,這個賽季,他場均貢獻27.3分5.6籃板6.0助攻,同時也告別了他最後的巔峰。

帶著Kobe留下的遺憾,Howard和湖人卻在季後賽首輪0-4直接被馬刺橫掃,顏面無存,洛杉磯的球迷此時已經對「魔獸」產生了極大的不滿。

一個賽季的失敗並沒有打垮洛城的信心,湖人管理層為Howard提供了一份頂薪合約,但是過得並不開心的Howard並沒有接受,除了賺錢,他更希望自己可以得到足夠的尊重,並且享受自己畢生追求的「快樂籃球」,而他和Kobe的矛盾早已經到了很難修復的地步。

於是Howard逃走了,他去了自以為前途無限的休士頓火箭,這令連續送走Bynum和Lamar Odom的湖人血本無歸,在Kobe狀態嚴重下滑之後,他們再也沒有摸到季後賽的門檻。

這一段經歷無疑是湖人最羞於提及的,他們被Howard背叛了,並從此陷入連續的低谷之中,僅僅一年時間,就造成了球隊元氣大傷,一直充當著全聯盟的笑柄,直到這兩年引進LeBron和Davis,才再次有底氣敢於衝擊聯盟的王座。

而這一切,本質都是源自於那個叫Howard的大男孩。

夢想絕不是說來就來

經歷了職業生涯的大起大落,曾經心高氣傲的Howard也漸漸收起了自己天真無邪的笑容,他需要像一個男人一樣去摧毀對手,但是當他意識到這個道理之時,身體已經支撐不起自己的夢想,同時開始感受到了自己力不能及的無奈。

在火箭和James Harden共事的日子裡,Howard內心也並沒有為了總冠軍服從一切安排的覺悟,他依然不願意為後衛擋拆,在球場我行我素,但在Harden玩得最瘋的那兩年,他又開始陷入一事無成的焦慮之中,而此時他已經沒有了當初的價值,火箭果斷選擇犧牲他,以保住更加年輕的Harden。

連續輾轉於老鷹、黃蜂和巫師,Howard早已失去了當初的心氣,現在他只希望自己可以再次得到聯盟的認可,重回洛杉磯並追回自己曾經失去的夢想。

「我不知道會有什麼事情發生,但我愛洛杉磯。」Howard如是說,但是夢想不可能呼之即來揮之即去,2012年的夏天他也曾經說過自己的夢想是披上紫金戰袍並付出100%的努力,但是最後成為了徹底的笑話,現在他再次向洛杉磯表態,卻被拒之於千里之外,是不是很像現實版的「狼來了」?

俗話說:以人為鏡,可以明得失。Howard如今的窘境已經成為了全聯盟最典型的負面案例,而在他職業生涯末期還能有重拾壯志的決心,確實令人肅然起敬。

只可惜,曾經的夢想已經漸漸遠去,再也追不回來了!


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