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西北組亂成一團?爵士、拓荒者、金塊三足鼎立,最慘不過雷霆

狂野西區,從來沒有讓人失望過。

過去的三週裡,Kevin Durant遠走布魯克林,哈威二少重聚休士頓,詹眉和PG+Kawhi洛杉磯分庭抗禮,這些變動將讓聯盟格局變得更加多元化,同時也讓下賽季的西區局勢變得越來越有意思起來。其中,太平洋區和西南區一直比較受關注,前者有著勇士、湖人和快艇三支熱門,後者自從姚麥時代就沒有太平過,今夏的多數「地震級新聞」也都和這兩個區的球隊有關。

稍微「冷門」點的大概是西北組的五支隊伍,受限於球市之小,這五支球隊在休賽期都沒有引進大牌,甚至還流失了一些巨星。如今,自由市場逐漸平靜,大多數球員的歸屬也都塵埃落定,再來看西北組的這五支球隊,不得不說,下賽季的西北組,依然會亂成一鍋粥。

1、丹佛金塊

金塊在過去一個賽季裡有著非常出色的表現,他們從一支非季後賽球隊搖身一變成了西區第二,儘管沒能走到西決,但好歹他們也和拓荒者大戰了七場,搶七大戰還是因為角色球員集體失常才會出局——你能想象到除了Nikola Jokic之外,其他角色球員三分17投0中的情況嗎?就這樣,金塊也不過才輸了4分。

所以對於這支球隊而言,保留陣容也許會是最正確的決定。一來這只不過是他們的第一個成功賽季,下賽季他們可能變得更加成熟;二來這支球隊非常年輕,核心陣容除了Paul Millsap和Will Barton之外都處於新秀合約或者剛剛脫離新秀合約,三來他們的薪資情況非常樂觀,上賽季的一陣中鋒Jokic也不過才2650萬美元,而且接下來的四年都不會超過3300萬。

事實也證明了金塊確實選擇了保留陣容,他們休賽期的大新聞幾乎只有這三個:

— 執行Millsap剩下一年3050萬的合約

— 5年1.7億提前續約Jamal Murray

— 送出一個2020年的首輪,得到Jerami Grant

這幾筆操作裡,留下Millsap有利於年輕人的成長,儘管3000萬的身價對於一個例行賽場均只有12.6分的老將而言確實有些高,但是季後賽當中,Millsap可是多次拯救了球隊;提前續約Murray屬於意料之內,倒是5年1.7億給得有些大了,考慮到金塊球市之小和如今自由市場之亂,也算是能夠理解;至於用一個潛在的首輪末就能換到Grant,這筆交易金塊怎麼看都是賺了。

不出意外的話,金塊下賽季依然是以Jokic為核心,後者甚至有可能成為最有價值球員的有力競爭者,後衛線上,Murray、Gary Harris、Malik Beasley和Monte Morris需要走出季後賽的失常陰霾,Grant會是一個重要的補強,同時也別忘了他們還有一個小Porter,倘若能夠健康復出,Porter說不定會是一個比Grant更好的「補強」。

2、波特蘭拓荒者

拓荒者連續兩年排在了西區第三,不同的是,去年季後賽他們被鵜鶘爆捶,今年不僅跨過了首輪,還時隔19年重返西決。更加不同的是,這兩次季後賽結束後的拓荒者的操作截然不同,在被鵜鶘淘汰之後,拓荒者保留了原陣容,反倒是打進西決後,拓荒者選擇了拆散。

休賽期拓荒者的操作主要如下:

— 續約Rodney Hood,放走Enes Kanter、Jake Layman、Al-Farouq Aminu、Seth Curry

— 送走Turner,得到Bazemore

— 送走Harkeless、Meyers Leonard,得到Hassan Whiteside

— 簽下Mario Hezonja和Anthony Tolliver

— 4年1.96億提前續約Damian Lillard

Aminu、Harkeless、Kanter三人是拓荒者季後賽的先發成員,Seth Curry、Turner則是主要的輪換,換言之,拓荒者一次性放走了五個主力——做出這麼多動作,主要原因還在是於拓荒者薪資空間有限,在自由市場開啟前,拓荒者只有不到1000萬的空間,要去續約Aminu、Hood、Kanter、Seth Curry等人,自然不太現實。

當然他們也得到了一些新援,如Bazemore、Whiteside、Hezonja和Anthony Tolliver,其中Bazemore是用Turner交易過來的,看起來像是送走了一個垃圾合約,實際上Bazemore去年在老鷹的表現也不算好,Whiteside的到來則是為了Kanter的離開以及Jusuf Nurkic(如果恢復不佳)做準備,值得一提的是,這兩人都是到期合約。

下賽季,拓荒者的球隊文化和化學反應需要重新建立,前者我們倒是不需要過多的擔心,這支球隊有著一個成功的領袖Lillard——Lillard和Whiteside關係頗好,後者可能會決定拓荒者的高度,他們的主打依然會是雙槍,不定因素在於Nurkic的傷病和Whiteside的狀態,以及他們的鋒線還是偏弱了些,這在西區並不是一個好消息。

3、猶他爵士

爵士是全明星之後西區第三好的球隊,他們已經連續兩年在後程發力,可惜連續兩年他們都在季後賽遇上了火箭。當然,跨不過火箭也在情理之中,只是這支球隊也有著自己的想法,他們也想要走得更遠,甚至對總冠軍發起衝擊。

用悶聲發大財形容休賽期的爵士,真的是再好不過:

— 送走Jae Crowder、Kyle Korver、Grayson Allen,得到Conley

— 放走Ricky Rubio、Derrick Favors和Raul Neto

— 簽下Bojan Bogdanovic

— 簽下ED Davis、Emmanuel Mudiay和Jeff Green

儘管Rubio、Favors的離開會是一個損失,但是看看他們都得到了什麼——溜馬的當家(Oladipo受傷後)Bojan,灰熊的當家Conley,還有籃板機器Davis,他們還用底薪得到了Mudiay和Jeff Green,這些都將使他們的進攻得到加強。

所以這也便是爵士的目的所在,他們的防守一直不差,只要有Rudy Gobert在,這個體系就很難崩塌,爵士缺少的一直是進攻,好比今年季後賽,5場比賽只有47個三分,命中率26.3%,堪稱是災難。所以爵士非常有針對性地對薄弱環節進行了補充,至於化學反應,Conley會是一個合格的領袖,他在場上的作用並不會輸給Rubio。

下賽季的爵士可以擺出Conley、Mitchell、Bojan、Ingles、Gobert這樣的先發,替補上還有Mudiay、Royce O’Neale、Jeff Green和Dante Exum,這個陣容即便在西區也不能被小瞧,他們的上限會在於Mitchell,如果給點力的話,Mitchell和Gobert下賽季都可能進入全明星。

4、明尼蘇達灰狼

經歷了Butler的「風波」後,灰狼最終還是和季後賽失之交臂。對於他們來說,顯然這不會是一個成功賽季,不過他們還是有些收穫的,比如Karl-Anthony Towns打出了生涯最好的一個賽季,Josh Okogie也展現了一些潛力,Derrick Rose還迎來了新生。

動靜上來說,明尼蘇達這種小地方自然不會太大:

— 得到Shabazz Napier、Noah Vonleh、Jake Layman、Jordan Bell

— 放走Tyus Jones、Derrick Rose、Taj Gibson、Anthony Tolliver

— 送走Dario Saric和11號籤,得到太陽的6號籤

— 用6號籤選中了Jarrett Culver

在自由市場開啟前,曾經有聲音說灰狼會得到Russell,不過從最終的結果看,這一操作並沒有實現,他們還失去了Rose、Gibson等主力,得到的Vonleh、傑克Jake Layman或者Jordan Bell無不是被前東家放棄的球員。非要說,對於這幾位新援的期待還不一定比得上Culver——小球市球隊的悲哀之處,想要得到巨星,要麼自己培養,要麼靠交易。

下賽季,Towns的新合約即將生效,不出現「申請交易」的話,未來多年裡Towns都會是灰狼的核心,Teague、Covington、Wiggins也將坐穩先發,這個陣容相比上賽季是所有下降的,有一種情況的可能會讓灰狼出現轉機,那便是在Towns繼續高效發揮的情況下Wiggins能夠爆發,哪怕是回到他簽下合約前一年的水平,灰狼都希望得到提高。

5、奧克拉荷馬雷霆

雷霆剛剛經歷了一個「瘋狂」的休賽期,即便是在季後賽剛剛結束之時,不少球迷依然對雷霆充滿了期待,畢竟這支球隊還擁有著Westbrook和George,結果呢,自由市場開啟僅兩週,Westbrook和George都走了,毫不誇張地說,屬於雷霆的一個時代已經結束了。

他們在休賽期的變動將會載入歷史:

— 失去Paul George、Russell Westbrook、Jerami Grant

— 得到Chris Paul、Shai Gilgeous-Alexander、Danilo Gallinari、Mike Muscala

— 得到快艇的5個首輪和2個首輪互換

— 得到金塊2020年的首輪

— 得到火箭的2個首輪和2個首輪互換

失去Westbrook和George對於雷霆的打擊顯然是巨大的,這也預示著雷霆即將走向重建,他們也獲得了足夠好的重建籌碼,現在唯一的問題便是,Paul該如何是好?

儘管雷霆的管理層已經表示了雷霆下賽季依然會全力爭取季後賽,但是大機率他們還是要走向擺爛——從來沒有一支球隊會在賽季開始就公開表示自己會擺爛,雷霆也不會傻到讓聯盟罰款的地步,Paul可能會在賽季中期或者賽季結束後被交易走,雷霆需要最大化他的價值,否則按照今年夏天的行情來看,想要送走Paul並不簡單。

只能說,最慘不過雷霆。過去的10年當中,雷霆是西區最為成功的球隊之一,但是因為種種原因,這支球隊最終走向解體。如今他們又要開始重建了,但即便是再選中了三個可以獲得MVP的球員,雷霆就一定能留住嗎?真不一定。

最後是一個有意思的事實,西北組的球隊,上一次打進總冠軍賽還是2012年的雷霆,再往上則要追溯到1998年的爵士,這個分區的所有球隊加起來不過只有一個總冠軍。下賽季,指望雷霆和灰狼的可能性不大了,但是爵士、金塊和拓荒者,也許是時候讓這個世界驚訝下了。


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