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最弱夢幻隊即將誕生?再差,也不可能比夢幻五差了

Gregg Popovich這說好的滿級號,說沒就沒了。

事情大概是這樣,兩個月前,美國籃協公佈了2019年男籃世界盃的訓練營名單,這份名單之中包括了James Harden、Anthony Davis、Damian Lillard、Bradley Beal等多位巨星,儘管比不上豪華的「夢幻一」或者「夢幻八」,但是總共20名球員裡,一共有18人參加過國際比賽,5人奪過奧運金牌,5人奪過世界盃冠軍,所以論實力,這支「夢幻隊」依然是一個滿級號,至少看起來奪得金牌還是比較輕鬆的。

沒想到的是,過去兩週裡風雲突變,從AD開始,Harden、Eric Gordon、CJ McCollum、Beal、Tobias Harris、Lillard等人先後退出訓練營,直到Andre Drummond也宣佈不參加之後,這屆夢幻隊的訓練營名單中只有Harrison Barnes和Lowry兩人有過奪冠經驗,最大牌的球員也從原先的Harden變成了Kemba Walker,甚至連Bam Adebayo、Julius Randle、Marcus Smart這些從未和全明星扯上過關係的球員也能入選——並非說他們能力不行,只是和以往比起來,這屆確實是星光最黯淡的一次。

因此不少人也開始為Popovich擔憂,認為波波好不容易當了一次美國男籃總教練,結果就得帶這支「帳面實力最差」的一屆,加之今年多支球隊都有不俗實力,說不定美國男籃會再次遭遇滑鐵盧——要知道,美國男籃自從2008年之後就再也沒有在世界大賽裡丟掉第一名的位置,他們只要輸一場球就將是一個大新聞,說不定夢幻隊就會在今年創造一個最差戰績。

只不過,想要去挑戰「隊史最差」似乎也不簡單。

一來,今年是Popovich帶隊,隊內至少還有Kemba 、Lowry、Middleton等全明星,他們的陣容目前來看在所有球隊當中依然是最強;二來,美國男籃也並非每一次都能拿到金牌,他們隊史有過一段「黑暗史」,一度連續三次大賽沒有奪冠,其中最慘的並不是2004年的雅典奧運,而是2002年的男籃世錦賽(當時還未改名世界盃),在那年世錦賽上,「巨星雲集」的夢幻五連銅牌都沒有拿到,總共只當了第六名。

你沒有看錯,那支被認為是國際籃壇上夢幻無敵之師的美國隊也曾取得過第六名這樣的成績,不僅如此,這一年世錦賽還是發生在美國人的家門口——2002年的男籃世錦賽舉辦地為印第安納波利斯。

回到2002年,夢幻五究竟發生了什麼?

先從陣容上來說,美國男籃向來有著「重奧運輕世錦賽」的傳統,2002年也沒有例外,儘管是在家門口舉行,但是很多巨星都沒有參加,最終組成的名單裡,當賽季得分榜前20的球員裡只有Paul Pierce一人參加,Vince Carter、Ray Allen、Allen Iverson、Kevin Garnett、Kobe、Tracy McGrady、Kidd和Tim Duncan等正處當打之年的巨星都選擇了退出。

除了Pierce之外,另外的幾人分別是Elton Brand、Michael Finley、Shawn Marion、Reggie Miller、Baron Davis、Andre Miller、Jermaine O’Neal、Ben Wallace、Raef LaFrentz、Antonio Davis和兩名大學生球員Jay Williams、Nick Collison——這個陣容說差實際上也不差,甚至可能會比今年都好看了不少,在當時同樣也被認為是當屆所有球隊最好,可惜,戰績上真的讓人失望。

小組賽當中,夢幻五先是取得了一波五連勝,戰勝的對手包括阿爾及利亞、德國、中國、俄羅斯和紐西蘭,其中對上阿爾及利亞和紐西蘭分別贏了50分和48分,看起來他們就要像歷屆那樣所向披靡之時,小組賽第六場,面對阿根廷的比賽裡,美國人第一次品嚐到了失利。

在那場比賽裡,夢幻隊從頭到尾沒有一秒鐘取得過領先,他們最多的時候甚至落後了對手20分,最終以80比87輸掉了比賽,這場失利也終結了夢幻隊在國際大賽上的58連勝。

這還不是結束,6場小組賽結束之後,夢幻隊在1/4準決賽當中遇上了南斯拉夫,結果他們又一次以78比81輸掉了比賽,至此無緣四強,此後的五六名爭奪戰,夢幻隊再次吃癟,他們以75比81輸給了西班牙,只能排在第六名。

家門口的比賽只能排在第六,顯然這種結果讓美國人感到了失望。ESPN更是直言「再也沒有夢幻隊了」,南斯拉夫的球員們將NBA球星組成的夢幻隊帶回了學校——這一年世錦賽對於美國男籃來說,確實就是一場噩夢。

那麼這一年的夢幻五,為何會創造如此差的排名?

輕敵絕對是最大的原因,除了大牌不願參賽之外,這次世錦賽「夢幻五」總共只在一起集訓了11天,這樣做的結果就是,夢幻隊的戰術極其單一,幾乎都是單打,此外他們的整體罰球命中率只有60%出頭。現場觀戰的NBA總裁David Stern也是表示:「如果我們的球員代表美國參賽,我們必須告訴他們要進行更多的備戰工作,作為美國人我們還有很多工作要做。」

所以美國隊的實力在減弱,但是世界籃球卻在變強,在那屆世錦賽,NBA的面孔隨處可見,總共16支球隊,有9支球隊擁有NBA球員,其中擊敗夢幻隊的三支球隊均有NBA球員——阿根廷有著Manu Ginobili,南斯拉夫有著Peja Stojakovic,西班牙有著Gasol兄弟,必須要說的是南斯拉夫,除了Peja之外,他們還擁有Vlade Divac、Marko Jaric(快艇)等總共6位NBA球員,最終奪得冠軍的也是南斯拉夫。

此外,不熟悉規則也是夢幻五失利的一大原因,一是國際籃球沒有防守三秒,二是國際籃球一直允許聯防,NBA則是直到2001年才允許聯防,這也就導致了NBA球員在國際賽場上都喜歡單打——在當時的夢幻隊來看,似乎只要巨星單打就能解決一切問題,顯然結果並不是這樣的。

所以這也就是「夢幻隊」在國際賽場上的最差表現,當時不少媒體都覺得美國人一定會在之後重新崛起,可惜結果我們都知道,2004年和2006年他們又兩次失利,此後直到2008年的北京奧運才重新奪得金牌,並且從那之後就再也沒有丟掉第一名——現在Popovich的壓力必然很大,如我們所說,僅從陣容上看,今年甚至還不一定會比夢幻五來得好,好在想要打破夢幻五的戰績,似乎也並沒有那麼簡單。


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