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除了扣籃大賽冠軍,你對42歲的Carter還有多少記憶呢?

Vince Carter將會留在亞特蘭大老鷹,繼續自己的第22個NBA賽季,等過了2020年1月26日,Carter就43歲了。但漫長的職業生涯裡,除了19年前的扣籃大賽,你對Carter,還有多少記憶呢?

生涯巔峰時期,名氣也比不上在奧蘭多大殺四方的Tracy McGrady,和洛杉磯的孤傲Kobe。等到Wade、LeBron們都成長起來,Carter也已經慢慢退往二線。論起Carter生涯的英雄時刻,還是2001年和Iverson的絕世對飆,在那之後,Carter再也沒有過同等級別的壯闊表演。

當然,那會他飽受膝蓋傷病的困擾,開始收斂起自己的鋒芒來,轉向更加合理、健康的方式打球。Carter生涯只有兩次最佳陣容,上一次入選最佳陣容是在00-01賽季;八屆全明星,但上一次入選已是在06-07賽季了。

你能想像Carter的最後一次全明星已經是12年前了嗎?更讓人吃驚的是,他還在這個聯盟打球。

Carter沒有獲得過太多普遍意義上的勝利。在暴龍,因為傷病和球隊實力,加上後期和當時的管理層撕破臉;去籃網,但前幾年打入總冠軍賽的籃網已是強弩之末,和Kidd的組合也不甚成功,後來Carter還給Harris當了一季副手;回家鄉佛羅裡達追逐冠軍,但巔峰已過的Carter沒和Howard擦出完美的火花。

離開魔術之後,他再也沒有場均出場時間超過30分鐘,場均得分超過15分的賽季了。但那時已經33歲的他,居然又往後堅持了8個賽季。

33歲的時候他到了太陽,賽季結束之後他還有超過1800萬美金的合約,但其中只有400美金是保障的。太陽理所當然地裁掉他,獨行俠3年927萬美金的合約簽下他,而且每個賽季結束都有球隊選項。這意味著一旦Carter表現不如預期或者出現傷病,球隊可以輕易放棄他,在接近35歲的年紀,他也很難再找到工作了。

但Carter完美地轉換了跑道,他接受了自己新的定位——一個普通的輪換球員。他放下了自己的球星打法,主動增加了無球跑位和接球投籃。並且繼續發揮自己平均水準以上的組織能力。他在獨行俠找到了新的快樂感,他開始享受打球的過程,和Jason Kidd、Shawn Marion、Devin Harris這些老朋友一起打球。

在獨行俠的第三年,Carter甚至在最佳第六人的評選裡排在第六,而且每年都差不多要扣二十個籃。也是那一季的季後賽對馬刺,第三場在獨行俠的主場,Carter在底角接到發球,投籃假動作點飛Manu Ginobili,後仰三分拔中。

彷彿是遲來的救贖,2001年的季後賽,Carter就在這個位置投丟了關鍵的三分球。你失去的有一天都會回來,只不過是以不同的方式。

愉快的三年結束之後,灰熊向Carter提供了3年1200萬美金的合約。37歲的Carter,居然還漲了薪資。Chandler Parsons的傷勢讓灰熊在側翼人手不足,年近40的Carter還得在銜接段扛一些球權,打起了主攻。Carter是真正在享受籃球,他相信自己的能力值得那些薪水,所以他也不會去冠軍球隊,他希望自己有所貢獻而不是單純地做年輕人們的導師。

曾經的Carter仰仗自己的天賦,在訓練營前拖著走樣的身材報導,並用半個月的時間恢復了健碩的身材。但如今,他已經在自己的家裡有成套的專業訓練裝置,並且對自己的訓練計畫和飲食都有嚴格的把控。

上個賽季Carter出戰76場,場均打17.5分鐘,得到7.4分2.6籃板1.1助攻,還有38.9%的三分命中率。他沒有很快的橫移速度了,但他還有出色的力量,上賽季的很多時間,Carter都在打大前鋒的位置。

在生涯的不同階段,Carter適時地改變自己,適應情況的變化,從而有了不一樣的結果。「生活不能等待別人來安排,要自己去爭取和奮鬥,而不論其結果是喜是悲,但可以慰藉的是,你總不枉費在這世界上活了一場。」。

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