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撕裂左膝ACL後,Cousins的職業生涯走到了懸崖邊

由於NBA上個月那些瘋狂的簽約,以及下個賽季看起來將是那麼精彩,如果你夏天早些時候就不再追蹤NBA新聞也是完全可以理解的。但你也因此可能錯過了湖人隊球員DeMarcus Cousins再次遭受了嚴重傷病的新聞。他在上週的休賽期訓練中撕裂了左膝ACL(前交叉韌帶)。

把時間往回調20個月,一隻爭冠球隊會因為傷病失去Cousins這個水平的球員,卻還不在聯盟裡掀起波瀾,似乎是件難以想像的事情。但就在這段日子裡,Cousins經歷了三次重大的腿部傷病。各球隊越來越不願意相信Cousins的身體能撐過整個賽季了。那麼問題來了,對於這名上週剛滿29歲的技術滿滿的中鋒,現在該怎麼辦呢?

在傷愈歸來並恢復狀態後,Cousins的年齡和位置仍將讓他成為多支球隊心儀的球員。但他究竟能恢復到什麼狀態卻是一個難以回答的問題。即便是小個子後衛,在經歷了阿基里斯腱斷裂後也要面對各種各樣的問題。這些問題對於一名身高211cm,體重122公斤的中鋒則會更明顯。聯盟中像他這樣特別的球員本就屈指可數,更別提在如此短期內經歷如此多腿部傷病的了。

Jeff Stotts是一名運動員訓練師,他也在運營一個名叫In Street Clothes的網站,專注於分析NBA每年的傷病數據。斯科茨稱他找不到任何一名像Cousins一樣阿基里斯腱和ACL都撕裂過的的NBA球員。「有的球員多次撕裂過ACL」,他指出了Jabari Parker和前NBA球員Josh Howard和Michael Redd,「但他們的體型都沒有Cousins這麼大塊。」

Stotts還稱他甚至在其他運動中也找不到一名阿基里斯腱和ACL都撕裂過的球員。「Cousins的傷病經歷和那些反覆被傷病侵襲的球員有著顯著不同,比如Brook Lopez的腳傷,Gilbert Arenas的膝傷和Stephen Curry的腳踝傷病」,Stotts說道。他能舉出和Cousins最接近的例子是Joel Embiid。Embiid在2014和15賽季因為右腳骨折缺賽,而後在2017年撕裂了左膝半月板。(前MVP Derrick Rose在此也被提到了。Rose在撕裂ACL後的五年間撕裂了左膝和右膝半月板)

從數字預測的角度來說,美國著名預測網站538的預測模型推斷Cousins的傷病對湖人將會是一次沉重的打擊。538將湖人隊進入NBA總冠軍賽的可能性和奪冠可能性從上週的百分之27和百分之18分別下調到了百分之20和百分之14。

這樣的預測結果下調乍看起來有些誇張,但是Cousins在去年為金州勇士健康上場的時間裡還是一名高產的球員。無論是總體命中率和內線命中率,他都打出了接近生涯最佳的表現。在防守端Cousins也送出了生涯最高的封阻率。目前還很難說湖人在中鋒位置上會受到多少衝擊,這還要看湖人怎麼使用Anthony Davis(Davis曾表示他不喜歡打中鋒)。但失去了Cousins的湖人可能在中鋒位置就只剩下一名有經驗的選手,JaVale McGee。(注:8/24 Dwight Howard被灰熊買斷後決定加盟湖人)

如果說Cousins還有一絲希望,那便是他和許多受過大的膝蓋傷病的優秀球員不同,他作為球星的安身之本從來都不是他的運動性。幾年前當我在採訪中問他為什麼總被火鍋時,他說這事沒什麼可深究的,「就是因為我跳不高啊。」

Cousins是一名優秀的傳球手,在之前五個賽季中他都交出了超過兩成的助攻率,使他在相同身高的球員中獨樹一幟。

以前,Cousins能輕鬆欺負低位防守者,或是在他們臉上投籃(Cousins曾連續三年進入聯盟前25名低位最有效率得分手),或是迫使對方包夾後找到隊友在底角的空當。

而Cousins長久以來靠強壯的身體打球也引發了人們對他新傷的擔憂。如果他在禁區裡不能像以前那樣翻江倒海,他還能夠吸引對方的包夾嗎?如果他周圍的空間不像上個賽季的勇士那樣,他作為傳球手的威脅是不是也會小很多?而這些問題甚至都還沒考慮到傷病對他防守端移動的影響。聯盟在過去幾年中對於中鋒的要求是更快,更小,而這對於Cousins這樣的球員來說本就越來越有難了,他在恢復期後的能力退步則會更加放大這些困難。

讓我們再回頭想想,去年這時候,Cousins和金州勇士簽約的選擇被很多人認為是可笑的,因為這筆簽約給勇士帶來了太多的天賦。而相比之下,來年夏天他在自由球員市場上的影響之小實在讓人唏噓。即便他的天賦依然無法否認,球隊到時還是不可避免地會對他的健康打上問號。這一切的一切,又是NBA這個聯盟中變數之多的一個例子吧。


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