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2002年選秀大會,姚明是如何當上狀元的?

想要在選秀大會上當選狀元從來不是一件簡單的事情,尤其是對於非美國本土的國際球星而言,強如Dirk Nowitzki、Pau Gasol、Toni Kukoc等人都曾經在歐洲聯賽上大放異彩過,前兩者更是未來的名人堂成員,然而在各自的選秀年連前二都沒有進入。事實上,直到2002年之前,聯盟從未有過一個非本土的外籍狀元——1984年的狀元Hakeem Olajuwon在NCAA打了足足四年並且後來加入了美國籍,直到2002年選秀大會,姚明出現了。

如我們所說,外籍球員能夠當選狀元絕非易事,拿探花Luka Doncic來說,19歲的Doncic今年在歐洲可謂是各種收割榮譽,冠軍、MVP、最佳新人全部被他一人收入囊中,並且Doncic年齡上還有很大優勢,就這樣Doncic還「只是」探花。那麼回到2002年的選秀,當年的姚明已經22歲,年齡並不具備優勢,CBA聯賽競技水平也不及歐洲聯賽,這樣的情況下姚明是如何當選狀元的?

確實,CBA聯賽和歐洲聯賽有著不小的差距,但是要知道的是,姚明當時在CBA也絕對算得上統治級別,在加盟NBA前的一年,姚明帶領上海隊創造了聯賽單賽季最長的23連勝,個人場均拿下32.4分19.0籃板4.8火鍋,其中在總冠軍賽上姚明的統治力更是彰顯無疑,他4場比賽場均可以得到41.3分21.0籃板4.3火鍋,並且還有過單場21投21中的神奇表現,最終成功拿下了總冠軍——這樣張伯倫式的數據哪怕是在當時的CBA也能夠感受到姚明的實力。

不僅如此,此時的姚明早已在國際賽場上成名,他2000年就參加了雪梨奧運,並且和夢四隊有多次交手,同年還獲得了ESPN的最具潛力運動員獎。再往前回到18歲,當年的姚明還曾經在美國參加過喬丹的訓練營,並且在訓練營中打爆了後來的最佳防守球員Tyson Chandler,Chandler也正是2001年的榜眼,後來姚明曾經回憶到那次交手:「那是我第一次感覺未來有一天我也能進NBA。」

而且雖然姚明是個黃種人,但是他的天賦卻絕不輸任何一個美國本土球員——出身於體育世家,從小就接觸籃球,因此基本功非常紮實,同時作為一個中鋒,22歲的姚明已經展現了自己成熟的內線技術,他的手感柔和度完全不輸給後衛,這一點哪怕是在歷史上都極為罕見,226cm的身高更是他絕對的優勢,擁有這種身高還能展現靈活性、技術和手感的是真的難能可貴。

當然,時代也會是一個因素,2002年的Shaquille O’Neal剛剛率領湖人拿下了三連霸,聯盟各支球隊都希望找到一個年輕的大個子與之抗衡,因此選秀開始前,在芝加哥的試訓上,整個NBA有足足27支球隊派出過球探「考察」姚明的實力,他們給出的評價也非常積極,換言之那時候的姚明是真的用實力征服了球探和聯盟。

值得一提的是,那一年拿到狀元籤的還是火箭,彼時的火箭總教練是Rudy Tomjanovich,作為姚明在NBA最感謝的教練,Tomjanovich正是2000年夢四隊的總教練,他在當時就對姚明印象深刻,2001年時他就曾說過若是姚明參選必將當選狀元,而在2002年時,擁有狀元籤的火箭已經有了一個外線核心Steve Francis,他們也想要打造OK組合式的成功,因此選擇姚明也就不意外了。

最後,我們也不得不承認2002年的選秀確實不是一個大年,在當時前六順位的球員沒有一個是中鋒球員,唯一一個可能會對姚明造成威脅的是Jay Williams。但是如我們所說,那一年火箭需要的是個中鋒,而且火箭向來也有選擇中鋒的傳統,因此擁有出色天賦和即戰力實力的姚明也就讓狀元位置沒了懸念,不過要是放在2003年,也許姚明真不一定能進入前三。

有球迷覺得,中國背後的巨大市場也是姚明當選狀元的一個原因,確實後來姚明的到來讓火箭前老闆Leslie Alexander賺了不少錢,但是在當時這些還真不一定是優勢。一來亞洲球員從未在NBA取得過成功,二來當時王治郅和籃協的矛盾反而會讓火箭有點顧慮,有一說是當時火箭管理層和籃協有過多次溝通,只有當選狀元籃協才同意放人,但是具體如何也是真的很難得知了。

事實也證明了那一年火箭是選對了,從短的來說,2002年當選狀元之後,姚明還參加了當年的印第安納世錦賽,雖然中國隊僅僅取得了1勝7負,但是姚明8場比賽場均可以拿下21.0分9.5籃板和1.8火鍋,最後成功和Nowitzki、Peja Stojakovic、Manu Ginobil等人一起入選了最佳陣容,從這也可以看出來他的實力確實優秀。

再從長的來說,火箭乃至NBA都因為姚明的緣故在中國擁有了大量的關注度,同時姚明的到來也讓後來的火箭常年處於西區強隊行列,儘管只進過一次次輪,但是但凡經歷過那幾年的球迷應該也都知道,傷病影響了很多。事實上,2009年季後賽姚明受傷之時才不過28歲,若是健康,大姚一定會擁有更大的成就。


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