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當年Curry爆發早有徵兆?奪冠前兩年的勇士是什麼水準?

作為聯盟目前最炙手可熱的球星之一,Stephen Curry近幾年可謂是風光無限。五年三冠、帶隊打出聯盟歷史最佳的例行賽73勝、刷新聯盟單場三分命中紀錄、奪得史上唯一的全票MVP,人氣爆錶的他球衣銷量也連續多個賽季排在聯盟前列,足以見得他在球迷間有多麼受歡迎。

但實際上,Curry的球迷應該都知道,Curry的職業生涯並不是那麼順利。因為相對瘦弱的身材,早在選秀前專家們就不看好他,新秀賽季到了勇士之後,Curry也只能擁有全隊第三多的出手,表現遠不如Monta Ellis出色,雖然在賽季末有過大號大三元表演,但是當時更多人都在關注著Brandon Jenning和Tyreke Evans。之後的兩個賽季,Curry更是因為腳踝傷勢接連缺席了大量比賽,他的曝光量並不高,球迷甚至嘲笑他是「玻璃人」,勇士也因此只給了他一份4年4400萬的提前續約。

這份合約後來為勇士建立奪冠陣容打下了不小的基礎,當然,這些畢竟都是後話。事實上,很多球迷都是直到2015年Curry的第一個MVP賽季才真正認識他,畢竟在那之前有太多球隊關注度遠超於勇士,好比三巨頭熱火、王炸雷霆、團隊馬刺、空接之城快艇等,傳統印象裡這些才是奪冠熱門,相比之下勇士在當時受到的關注和期待也就很有限了。然而,如今回過頭再看,Curry的爆發其實遠早於他的MVP賽季,早從2012-13賽季開始,Curry就已經有了超級巨星的苗頭。

2012-13賽季,勇士管理層決定送走球隊頭號得分手Monta Ellis,確立Curry為球隊核心,同時也給了二年級秀Klay Thompson坐穩先發的機會,浪花兄弟的美名逐漸傳開。傷癒回歸後的Curry沒有辜負管理層對他的信任,在做客麥迪遜花園挑戰尼克的比賽中,全場三分13投11中狂轟54分,一時間轟動了整個聯盟。不僅如此,他還在例行賽結束後打破了此前由Ray Allen保持的單賽季三分命中數紀錄。

西區第六的勇士也在Curry帶領下時隔6年重返季後賽,並且在首輪以下克上一舉淘汰了西區勁旅金塊。這輪系列賽中,Curry場均可以轟下24.3分4.3籃板9.3助攻,他的驚豔表現帶來的不僅僅是晉級那麼簡單,勇士的團隊氣氛也深深吸引了金塊的鋒線悍將Andre Iguodala。賽季結束後,Iguodala決定加入勇士,成為了此後「死亡五小」陣容中的重要拼圖。

西區準決賽,勇士的對手是後來的總冠軍賽球隊馬刺,其中以G1最為經典,Curry在馬刺的嚴防之下仍然砍下44分11助攻,馬刺最後靠Ginobili的三分才涉險過關。比賽結束後,Gregg Popovich甚至拿他和喬丹進行對比,足以見得Curry當時已經得到了這位名帥的認可。儘管最終被馬刺淘汰,但是Curry證明瞭他可以帶領球隊走到更高的層次,勇士的崛起也已經有了苗頭。

值得一提的是,賽季結束之後ESPN給了Curry極高的評價,並且當時ESPN就認為Curry會是一個改革性的球員,還給了他很多「反籃球」的建議:一般來說,作為主控更多會想著如何傳控,但是既然自己能進,為什麼還要傳給別人呢?Curry的很多持球強投都是極其不合理的,原本在生涯前三個賽季,他場均出手5個三分,命中率達到了45%,上賽季的全明星前,他的出手次數是7次左右,命中率依然是45%,這還沒有結束,全明星賽後,他的場均三分出手變成了9次,季後賽也達到了8.7次,然而命中率依然在45%上下。

到了2013-14賽季,Curry正式開始了榮譽收割,例行賽他場均能夠得到職業生涯新高的24分8.5助攻,全明星票選中也當選先發,力壓Kobe、Chris Paul成為西區後場人氣王;賽季結束後入選聯盟最佳陣容二陣,與入選一陣的Paul在票數上相差無幾。彼時的勇士取得了51勝的西區第六戰績,但若是放到東區這已經是前三的水平,不僅如此,Curry還在MVP榜上排在了第六位——他的表現已經稱得上超級巨星。儘管如此,Curry依然不被太多媒體所關注和看好,許多專家更是直言他不會有更進一步的發展,這就是他職業生涯的巔峰了。

2014年的季後賽,勇士首輪面對西區強敵快艇,他們在比賽前就報銷了Bogut和Festus Ezeli,第三中鋒Jermaine O’Neal也在打了幾場之後報銷,換言之他們幾乎連一個正統中鋒都沒有,就這樣他們還和快艇大戰了七場。值得一提的是,這輪比賽雙方的對抗極其激烈,關於裁判的判罰也爭議不斷。G1中Paul在被Green包夾時犯規而未吹罰,錯過了絕佳的扳平比分機會;G3 Curry在球隊落後兩分的情況下擁有絕殺機會,投三分球時遭到Paul的防守干擾並倒地也依然沒能獲得罰球,這也是後來勇士和快艇例行賽碰面火藥不斷的一大原因。

總而言之,那兩個賽季的Curry打法和表現顛覆了人們的認知,各種超遠距離三分、轉換進攻中追身三分讓人大呼過癮,但他確實沒有被太多球迷和媒體認可,畢竟傳統印象當中,瘦弱的球員始終有著天賦缺陷,加之當時三分還沒有現在這般被重視,大部分人都覺得Curry只會是全明星級別,勇士在競爭冠軍上也沒有太大的優勢。最終經歷了兩個不算太成功的賽季後,不斷進化的Curry在2014-15賽季奪得了MVP和第一枚總冠軍戒指。確實那個賽季的Curry讓全世界都驚豔到了,但是要真正說爆發,其實遠在這之前。


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