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Kobe警告美國男籃,隨隨便便拿金牌的日子過去了

雖然在世界盃的收官戰中擊敗了波蘭,用勝利做了收尾,但美國男籃第7名的成績、以及NBA球員出征世界大賽以來的最差成績,都讓他們倍感尷尬。不過,這也讓很多人對美國男籃明年出征奧運充滿期待。因為美國男籃上次在2008年奧運上的崛起,契機就是連續多年世界大賽的失敗。說不定這次世界盃的失利,就將是美國男籃再次重返巔峰的開始。

不過,作為NBA和美國籃球的參與者和親歷者之一,已經退休的Kobe Bryant對於美國隊在東京奧運上的前景依舊充滿了擔憂。在「黑曼巴」看來,就算美國男籃派出一支全部由NBA大牌球員組成的球員出征奧運,金牌也絕非「手到擒來」。

「就算是把你心目中的那些能夠組成最強大美國隊的球員一起放在球場上,我們也依舊會面臨極大的挑戰,」最近來到北京參加世界盃相關活動的Kobe在接受採訪說,「現在的國際比賽不再那麼輕鬆了,92年巴塞隆納奧運上夢幻隊那種所向披靡的時代已經徹底結束了。」

Kobe有資格這麼說,因為他曾經代表美國男籃出征過兩次奧運。特別是2008年,他作為美國男籃「救贖之隊」的一員,最終奪取了奧運金牌。那支美國男籃中除了Kobe之外,還有LeBron James、Dwyane Wade、Carmelo Anthony、Chris Bosh、Jason Kidd和Dwight Howard等一眾當時NBA的頂級巨星。但就是這樣一支美國隊,最終在決賽中以118比107擊敗西班牙。不過要知道的是,在比賽結束前2分25秒時,美國男籃僅僅領先4分。

「我們當時那支球隊絕對是最牛的一支隊伍了,」Kobe說,「但就算如此,我們在跟西班牙的決賽中,最後關頭也需要再狠狠地加一把勁兒才行。」

再看看今年夏天的美國男籃,James Harden、Anthony Davis、Lillard、McCollum、Kevin Love、Bradley Love和Andre Drummond等人先後退出,詹姆斯、Curry和Irving等一線球星更是根本都沒有參與到訓練營當中。不過在Kobe看來,就算這些大牌今年都來到中國,那美國男籃的命運似乎也不會有根本上的變化。

「現在的情況不再是世界上其他國家都在追趕美國隊,而是世界上的其他球隊都在飛速地進步著,」Kobe說,「所以,現在我們面臨的情況就是,美國隊還是能夠贏得一些比賽,但同時我們也肯定會輸掉一些比賽。如今的情況就是如此。」

這種情況,Kobe曾經親歷過,而當他來到北京之後,首先就在場邊現場觀看了西班牙與澳洲的雙延長大戰,兩支球隊表現出來的實力和整體性,的確證明了世界籃球的整體水平的提高。

而且這這兩支球隊中也都擁有NBA球員,西班牙的Marc Gasol幾個月前剛剛幫助暴龍拿到了NBA總冠軍,那一戰他得到33分,是球隊延長擊敗對手的關鍵。而澳洲這邊,效力於馬刺的Patty Mills也轟下34分,他本屆世界盃幾乎每場比賽都有精彩表現奉上。同時也別忘了,西班牙還有Ricky Rubio,澳洲這邊則有Andrew Bogut、Matthew Dellavedova和Joe Ingles等人,也都有不俗的表現。而且相比美國的球員,這些在NBA效力的外籍球員,他們為國出戰的意願明顯要更為強烈。

「今年夏天能夠代表國家隊來出戰,我真的感覺非常幸運,」小Gasol在準決賽取勝後說,「我知道前來參戰對我身體的挑戰很大,但這一切非常值得,我這麼說並不是因為我們打進了決賽。我們有責任要把對這支球隊的承諾和忠誠傳承下去,這些精神的價值是前輩們多年前教給我的,而現在,就輪到我們把這些傳遞給下一代。這跟你的天賦無關,就是看你能否守信。當你為國家隊在夏天拿出8週、甚至是10週的時間時,你就注定無法去專注於提高自己的薄弱環節,也沒法好好恢復身體。本來你可以有20週的時間來好好規劃,但這些都被打亂了。但是,這就是你對自己的隊友們許下的承諾,而這些是你值得為之戰鬥的事情。」

小Gasol所說的以及他所表現出來的這種精神,其實就是如今美國男籃所欠缺的東西。而且除了精神層面上的差別外,世界上其他國家球員的技術能力,與NBA球員之間的差距也正在被縮小。比如跟西班牙爭奪冠軍的阿根廷,他們陣容中並沒有任何一位NBA的現役球員,但他們還是在準決賽中擊敗了擁有Rudy Gobert、Evan Fournier、Nicolas Batum和Frank Ntilikina的法國。

「現在你不能說一位球員沒在NBA打球,他就不具備打NBA的實力,」Kobe說,「你需要展現對每一位球員的尊重,因為現在很多球員沒有選擇去打NBA,是因為他們想按照自己的方式去生活,他們想留在家鄉,這也是很自然的事情。」

所以對於美國男籃來說,他們在這次世界盃失利之後,不僅需要總結自身的問題,同時也必須要對如今世界籃壇的形勢作出準確的判斷。在美國球員的心目當中,一直存在著「重視奧運,輕視世界盃」的情況,等到明年夏天,當美國男籃再度集結的時候,可能就不會再次出現今年夏天如此大規模的退隊情況。但如何「表彰」今年夏天出征世界盃的球員,「懲罰」那些臨陣退出的球員,也是美國籃協需要好好考慮的問題。加上如今世界盃開始與奧運入場券掛鉤,如果美國球員對待世界盃還是今年這種態度,那他們以後面臨的問題和麻煩會更多。

如果暫時把這些更遙遠的問題放在一邊,只考慮明年奧運的話,當派出全部巨星的美國隊來到東京,他們依舊是金牌的最有力爭奪者。但就像Kobe所說的那樣,美國隊統治世界籃球的時代已經一去不復返了。

「不管他們被稱為『救贖二隊』或者其他什麼名頭,也不管這支球隊中有哪些球隊,」Kobe說,「他們的征途都不會非常輕鬆。」


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