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他被選中痛哭用第一份合約還學費,今成後馬刺時代重要基石!

根據官方消息,馬刺正式執行了Derrick White新秀合約第四年球隊選項。對於很多刺蜜來說,這是休賽期僅次於鄧肯加入教練團的好消息了。雖然僅僅加入球隊兩年,但這個低調謙遜又努力堅持的「小白」,早已暗暗,被扣上了「馬刺重建基石」的稱謂。這個1米93的控衛,到底有著怎樣的故事,又是為什麼,差點被迫中止自己的籃球夢想?

他叫Derrick White,這是他的故事。

充滿坎坷的入學經歷

7年前的懷特,剛剛從高中畢業,當時他的身高只有1米78。高中的最後一年,懷特場均得到19分5助攻4籃板,率領高中校隊打進科羅拉多州高中聯賽的季後賽16強。在當地,他已經是一個小有名氣的球員。可是,讓他尷尬的是高中畢業快兩個月後,他仍然沒有收到任何一所四年制大學的獎學金。懷特的球技沒有問題,那些大學嫌棄的是他那並不起眼的身高。

面對這樣的冷遇,Derrick White的父親理查德-懷特對兒子也不抱有非常高的期望了,但他還是努力為兒子四處尋找一個能夠打上球的大學。他通過網際網路搜尋,選出了25所大學,位置遍及全美,然後理查德把自己兒子的簡歷以及打球的DVD寄給了那些學校的總教練。

大部分寄出去的數據,就此杳無音訊。少數幾所大學的教練,選擇禮貌地回應理查德,他們對懷特沒啥興趣。「他們(教練)告訴我一模一樣的話,認為我的兒子太矮小了,很難成為一級聯賽甚至二級聯賽的球員。」理查德回憶道。

唯一一位對懷特有點感興趣的教練,是強森-威爾士大學丹佛分校的校隊總教練傑夫-卡爾福。說來有點搞笑,這所大學最聞名的是他們的烹飪專業,主要培養未來的大廚,而且沒有任何獎學金。就在懷特猶豫不決時,卡爾福被NCAA二級聯盟的科羅拉多大學斯普林斯分校聘請為總教練,他給懷特打了個電話,表示會為他提供部分獎學金(每年3000美金)。

卡爾福當時認為懷特可以在大學生涯後期成為校隊的先發,他瞭解到懷特的父親當年在大學時才突然長高,而且他也知道醫生預計懷特能最終長到1米96。果不其然,懷特的身高突然增長了不少,進入大學沒多久就超過了1米90。

轉學踏上更大的舞臺

卡爾福是懷特的第一個伯樂,而懷特其實比他預計的更加出色。2013年,懷特迎來第一個大學賽季。即便在NCAA的二級聯盟中,懷特的大學也不是什麼強隊,整個賽季只贏了5場比賽,卡爾福教練無奈被炒魷魚,但懷特的表現卻十分穩定,場均貢獻16.9分,成為洛基山賽區的年度最佳新人。

大二的懷特,更進一步,場均貢獻22.2分6.3籃板4.2助攻,這一年,球隊在他的率領下多贏了16場球,最終只是在總冠軍賽裡遺憾落敗,成為賽區亞軍。懷特入選了NCAA二級聯盟的全美最佳陣容。

進入大三賽季,懷特的數據繼續提升,場均貢獻25.8分7.4籃板5.2助攻3.2抄截2.1火鍋,這是NCAA二級聯盟近年來最具震撼力的全面數據。懷特終於率隊奪得賽區冠軍,自己也成為了2015年洛基山賽區的MVP。三年的征戰,讓懷特成為了這所大學校史上的得分王和助攻王。

顯然,二級聯盟已經無法滿足懷特對夢想的追逐。在大三賽季結束後,他選擇轉學到科羅拉多大學,這是一所NCAA一級聯盟的學校。根據NCAA的規定,懷特坐了一年球監,但在接下來的一個賽季,他很快證明瞭自己的實力,場均18.1分4.1籃板4.4助攻,成為了PAC-12聯盟中唯一一位同時入選最佳陣容一陣和最佳防守陣容一陣的球員。身為一名後衛,他竟然以49次阻攻排名全隊阻攻榜的第一。就這樣,從一個無人問津的高中畢業生,到NCAA一級聯盟的最佳陣容成員,懷特的成長經歷並非一帆風順,但他始終相信自己的能力,並一步一步地接近自己的夢想。

遇到波波是最大的幸運

2017年選秀大會上,懷特在首輪第29順位被馬刺選中,他是那一年被選中的新秀中年齡最大的一位,也是唯一一位用他的第一份NBA合約的一部分錢來償還他在大學時所欠下的助學貸款的球員。經過一年發展聯盟的磨鍊,懷特在本賽季初被寄予厚望,他的角色定位是Dejounte Murray的替補。穆雷的賽季報銷,對於球隊來說是噩耗,但對於懷特個人而言,或許是一次機遇。懷特臨危受命,成為了球隊的先發控衛。由於傷病,懷特錯過了賽季初的前八場比賽,復出後,他也有過低迷與掙扎。但Popovich始終沒有質疑過懷特的能力,而是給他充分的時間,去適應比賽的節奏,卻培養自己的信心。

Popovich的耐心指導,終於在最近的比賽中開始顯現出成效。懷特漸入佳境,攻防兩端都發揮著重要的作用。過去6場比賽,懷特的得分都達到兩位數,在這6場比賽裡,懷特場均16.5分,幾乎是他個人賽季場均得分的兩倍。

「看他在場上打球,你知道他屬於這個聯盟,他不怕和任何對手較量。」談及懷特,Popovich稱讚道。

進攻端,懷特不用像大學時期那樣成為球隊的第一進攻選擇,馬刺的德羅贊和阿爾德里奇扮演的是那樣的角色,但是在防守端,懷特已經成為了馬刺限制對方箭頭人物的頭號選擇。對塞爾提克,懷特被安排主防厄文,讓厄文只得到16分;對暴龍,懷特被安排主防雷納德,讓雷納德也只得到21分……比起懷特的進攻,馬刺更需要依賴於他的外線防守,假以時日,相信懷特會成為一個更出色的防守尖兵,甚至衝擊聯盟的最佳防守陣容。

選秀大會前,談到自己的未來,懷特曾經說道:「你只想找到一支特別希望得到你的球隊。」顯然,他需要這樣的歸屬感和需求感,而馬刺和Popovich給了他想要的一切。在懷特眼中,Popovich的地位和當年的卡爾福一樣,都是那個選中並看好他的人,都是他的伯樂。唯一的不同,或許在於卡爾福只執教了一個賽季就無奈下課,而Popovich卻是這個聯盟中的常青樹,他能為懷特帶來一份長期的成長計劃,看著他走得更遠,飛得更高。

如今,懷特和馬刺將會扶持著繼續前行,未來如何?就交給未來去評判吧。

 

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