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你能相信嗎?尋找下一個姚明,美國人比中國人還著急

原文撰寫於2019/09/12

1989年,北京。

NBA總裁David Stern在中央電視臺門口站了幾個小時,宛如一位迷路的美國遊客。他此行的目的是為了點燃NBA在中國的星星之火,讓這個古老又龐大的國家可以愛上美國籃球。

漫長的等待之後,他終於見到了相關的領導。Stern給了對方一些NBA比賽的錄影帶,央視可以免費播放這些比賽。Stern提議:「我們會把節間廣告時間拿出來賣,然後與CCTV共享收益。」對於央視來說,這簡直就是空手套白狼。

三十年過去了,今年7月下旬,騰訊與NBA簽下天價轉播合約,金額預計為5年15億美金。

地球人都知道猶太人會做生意,這件事在David Stern身上再一次得到了驗證。

「大家對我當年在CCTV門口苦等的經歷津津樂道,我本可以說我是在寒風中苦苦等待,這樣會更有畫面感,但實際上卻是夏天……」Stern說,「我當時想的是:中國市場實在是太好了,好到絕對不能放棄。」

如果當時Stern放棄了,NBA也許就不會有今天這麼大的世界影響力。NBA在中國發展神速,宛如從寒冬進入炎夏。如今在中國,NBA是最受歡迎的賽事,騰訊為什麼敢出這麼多錢買版權,是因為他們在近期得出了一份報告,上面說:在中國有五億人在消費NBA相關的內容。

今年中國舉辦了2019年FIBA世界盃,再次向全世界展現了人民對於籃球的熱愛。他們擁有眾多令人讚嘆的體育館,遍佈北京、上海、廣州、深圳等八大城市。有數以千萬計的球迷通過手機觀看了比賽。甚至有高達1800萬人次的球迷觀看了ESPN記者沃神在騰訊上做的節目。

自David Stern出現在央視辦公樓以來,數不清的中國球迷已經愛上了NBA。他們瘋狂地追逐著魔術強森、Larry Bird、Michael Jordan、Allen Iverson、Kobe Bryant、LeBron James、Stephen Curry等球星。同時中國本土的聯賽也吸納了一些前NBA球員,類似於Stephon Marbury,和Jimmer Fredette、Lance Stephenson等人。新賽季林書豪也登入中國賽場。

最重要的是,中國球迷曾親眼見證一位自己的同胞——姚明,在休士頓火箭隊成長為巨星,並最終成為名人堂球員。

「我們工作的長期目標是讓更多孩子喜歡打球,領悟團隊精神,建立籃球文化,」NBA現任總裁Adam Silver說,「姚明在其中發揮了舉足輕重的作用。」

在2000-2001賽季,姚明還是上海大鯊魚隊的年輕球星。在中國賽場,他們可以得到場均38.9分20.2個籃板。這位身高7尺6吋球員在02年選秀前曾前往芝加哥訓練,他的表現曾讓NBA高層、教練和球探們垂涎欲滴。

最終火箭隊用狀元籤拿到了他,球隊立馬就成了中國球迷在NBA的主隊。火箭隊在中國最如日中天的時候,其它所有NBA球隊的球迷加起來也沒有火箭隊多。

Stern回憶:姚明是有史以來第一位亞洲狀元,但是他在美國的打球之路並不平坦。這其中有各方面的原因。比如姚明所在的球隊——上海隊希望從姚明身上得到一筆轉會費,Stern回應說:「我們不會付錢,如果他想來,你們也希望他來,那麼我們歡迎。如果你們不願意就算了。」

好在最後姚明還是去了,他本人也付出了一些代價。到了美國之後,姚明又面臨到新的挑戰,許多美國媒體質疑他無法適應NBA的節奏和速度。首次亮相NBA,姚明沒有得分,前7場比賽,他場均4分。不過經過一段時間的掙扎,姚明很快就適應了NBA,並且他還在2003年的全明星賽上成為先發球員。02-03賽季,姚明場均得到13.5分8.2個籃板,在最佳新秀獎的評選中獲得第二名(第一是Amar’e Stoudemire)。

同時,在遙遠的中國,姚明的比賽在中央電視臺、上海電視臺、北京電視臺等各大頻道播出,許多中國的球迷通過他瞭解並愛上了NBA。

火箭隊的前總教練Jeff Van Gundy在場內場外都很喜愛姚明,Van Gundy說:「他是我帶過的最無私的超級明星,他只關心他的隊友和比賽的結果,他對隊友的成功感到高興,就如同他自己的成功一樣。」

姚明9年的NBA職業生涯顯得有點短暫,他場均可以得到19分9.2個籃板和1.9個火鍋。這位8屆全明星球員是唯一的國際球員全明星人氣王。大家總在討論,如果沒有傷病,姚明的職業生涯將到達怎樣的高度。

雖然姚明總共只打過486場例行賽,不過NBA還是對姚明展現出了絕對的尊重。比如姚明成功進入了籃球名人堂,再比如火箭退休了他的11號球衣。Van Gundy說:「在姚明所處的時代, Shaquille O’Neal是唯一比他更有統治力的中鋒。他有7尺6的身高,他可以用左右手都可以攻擊,他可以傳球,罰球還很穩,同時在防守端是一個恐怖的存在。如果你考慮到以上所有的東西,姚明簡直就是無解的。他只是讓傷病限制了自己的成就。」

今天,整個中國都在問:誰會是下一個姚明?

考慮到姚明本人並不喜歡這個說法,不如說:中國何時可以出現下一位影響力接近甚至超過姚明的NBA運動員。

前NBA球員王治郅和Mengke Bateer(巴特爾)都沒有足夠的天賦去到達姚明的高度,易建聯可能是除姚明以外最有技術和運動能力的中國球員,但是他也沒有滿足外界的期待。另外一些短暫到達過NBA的中國球員就不用說了,都沒有引起轟動。

知名評論員張衛平對於中國籃球給出的建議是:如果想要誕生下一個姚明,中國必須關注籃球的基礎層面,不斷發展青少年籃球和本土的教練。中國籃球需要在向外學習的同時找到適合自己運動員的風格和打法。

目前,似乎沒有任何預兆,中國將誕生新的NBA超級巨星,但隨著姚明成為了中國籃球的主席,這一情況或許會改變。2019年,中國國家隊甚至參加了NBA夏季聯賽,雖然下一個姚明或許要等很久,但這並不影響中國對NBA的熱愛。

NBA球星與中國的交流越來越深刻且頻繁,Marbury在北京贏得了三個CBA總冠軍,甚至還擁有一座自己的銅像。Harden今年夏天在上海體驗了一次地道的電動車之旅。詹姆斯、Kobe和Curry幾乎每年都會來中國參加活動。同時上海、北京和香港甚至還有NBA的辦事處。

NBA做對了兩件事,一個是源源不斷地生產超級巨星,從Kobe到詹皇,從Curry到Irving,產品一個接一個。另一件事是深挖年輕人市場,從而擁有不斷增長的粉絲群體。另外NBA的運氣也不錯,12個小時的時差對中國球迷來說十分友好,起床看比賽成了球迷們的固定習慣。

NBA對於中國籃球的影響是全方位的,張衛平說:「NBA一直在幫助提升中國籃球的水平,包括派遣教練到中國來辦訓練營,Stern還安排CBA經理們到美國來學習NBA球隊的管理經驗。」

NBA將繼續與姚明一起建立培訓中心,據NBA估計,在中國有近3億打球的人。Adam Silver說起這個也很沮喪,「中國的打籃球的人比世界上任何國家都多,可是NBA居然沒有一個中國球員。」

一切的努力都是為了再培養出一個姚明,讓NBA在中國再次掀起現象級的熱潮。

「我們與姚明的合作之一就是在中國建立籃球學院,」Silver說起在山東、新疆和浙江的籃球學院,「通過這些學院我們可以將最優秀的年輕球員聚集在一起,讓他們互相競爭,他們可以在夏天參加國際比賽,最終將有希望成為NBA球員。NBA需要一流的中國球員,我們認為這將對聯盟產生巨大影響,同時對中國籃球也有好處。」


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