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下個時代個人對決!Kawhi vs 字母哥,就像詹皇vs Durant 2.0?

總冠軍之路的一個關鍵點發生在東區決賽第3場,Kawhi Leonard開始去防守將拿到例行賽MVP的Giannis Antetokounmpo,讓字母哥在進攻端大受影響,公鹿沒有了還手之力,暴龍連下四場贏下了比賽。

這也可能是NBA下個時代個人對決的序幕。

Kawhi上賽季輪休了22場比賽,這基本上也讓他沒有被考慮進入MVP的名單中。但在東區決賽中,他幾乎是公認的場上最好的球員。新賽季最重要的故事線就是字母哥能否進行反擊。

你不需要回看多遠就能找到個人對決的先例:Leonard vs 字母哥就是2020年代版本的LeBron vs Durant。去年季後賽27歲的Leonard比24歲的字母哥大3歲,在2012年LeBrron 與Kevin Durant第一次在總冠軍賽中對決時,27歲的詹姆斯比23歲的Durant大4歲。在這兩次對決中,經驗都起了很大的作用,Leonard和詹姆斯在職業生涯的那個階段,要比字母哥和Durant更理解比賽、也更為全面。

Leonard在比賽中將字母哥最大的弱點暴露了出來:他沒有外線投射能力。上賽季這位公鹿隊的超級明星在距籃筐3英尺以內的命中率為76.9%,而三分線外的命中率僅為25.6%。上賽季公鹿隊的進攻就是建立在字母哥個人進攻之上,他能單打,被包夾時能出球給空檔的3分射手。如果他的進攻被限制住了,公鹿隊並沒有一個B計劃。

而暴龍隊這邊在例行賽沒有給Leonard很多的防守任務。這位兩屆最佳防守球員在上賽季的大部分精力都放在了進攻上,場均得到職業生涯最高的26.6分。他能夠讓對方最好的球員熄火的能力,是暴龍隊最後的武器。當暴龍隊以總共淨負對手30分的劣勢,在輸掉與公鹿隊前兩場對決的情況下,他們最終啟用了這個核武器。

很少有球員比Leonard更有條件去防守字母哥。他身高6英尺7英寸,體重230磅,臂展7英尺3英寸,他驚人的力量、身高臂展與防守球商既能夠在內線干擾字母哥,又能夠將它限制在外線。當Leonard在第三場比賽開始防守字母哥時,後者的數據也急劇下滑:

字母哥在前6個賽季有著巨大的進步,他進化的最後一步就是成為一個更好的射手。如果他能持續的打進運球跳投的話,任何防守球員,即便是Leonard,都會束手無策。

Leonard應該是他的榜樣。與字母哥一樣,Leonard剛進入聯盟時,也不是一個好的射手。經過8個賽季的持續進步,他幾乎成為了外線不可或缺的球員(職業生涯3分命中率38.4%)。所以,雖然他沒有字母哥的身高臂長與運動能力,但他卻是更為全面的得分手。他不需要只以籃下為生,他能在球場的任何地方得分。在東區決賽中,Leonard在進攻上和在防守上一樣處於統治地位,場均拿到29.8分,擁有44.2%的命中率,還有9.5個籃板和4.3次助攻。

在這輪系列賽中有個問題並沒有答案,那就是字母哥能否讓Leonard熄火。他並沒有很多機會給我們答案。Leonard在東冠中防守了字母哥160個回合,和字母哥只防了Leonard 35個回合。如果這兩個數字倒過來,公鹿隊可能會更有優勢。

公鹿隊的總教練教練Budenholzer有充分的理由不讓字母哥擔任這個角色。他在例行賽中主要讓字母哥對位非射手型別的球員,以便他能夠衝到籃下進行協防。這個防守策略也讓字母哥幫球隊打出了聯盟中最好的防守,並且在最佳防守球員的評選中名列第二。

但是這一防守策略並沒有在季後賽中達到最好的效果。一個球星能做的最有價值的事情之一就是讓另一個球星熄火。這就是字母哥與Leonard這樣攻防俱佳的球員,與Harden和Curry這樣的進攻巨星的分別。字母哥有這樣的身體條件去防守任何球員。

在這個賽季的季後賽中,公鹿隊可能不得不讓他作為外線的防守球員。他們在休賽期失去了Malcolm Brogdon,這是他們隊中最好的防守者、三分射手和組織者之一,這也讓他們失去了一點競爭力。在例行賽Brogdon的缺席還不會有什麼大的影響,他們有一群年輕的球員(Sterling Brown、Pat Connaughton、Donte DiVincenzo)和追逐戒指的老將(Kyle Korver、Wesley Matthews)可以填補空缺。但沒有人是Brogdon攻防兩端平衡的球員,沒有他,公鹿隊在季後賽中的選擇會更少。上個賽季,公鹿隊可以讓Brogdon和Khris Middleton防守對方最好的外線得分手,現在字母哥可能要做一些這樣的事情了。

公鹿隊的一切都是為字母哥打造的,他們是被大家看好能打進東區決賽的球隊,而東冠對手很可能是上賽季與暴龍苦戰7場的76人隊,字母哥需要像Leonard那樣對位Ben Simmons並統治比賽。如果他能將公鹿隊帶進總冠軍賽,他有可能會再一次去面對Leonard的隊伍。

快艇隊應該是奪冠的熱門球隊,他們有上賽季的總冠軍賽FMVP和另一個MVP級別的球員Paul George,他們陣容的深度也不輸任何球隊。

公鹿隊若想在總冠軍賽戰勝他們,就需要字母哥像Durant對上詹姆斯那樣取得自身的進步。在2012年總冠軍賽,Durant能在得分上與詹姆斯做出同樣的貢獻,但他沒有在攻防兩端都讓隊友變得更好。當詹姆斯去防守Durant時,雷霆隊只能選擇讓James Harden接管比賽。那場系列賽的關鍵就在於詹姆斯能做到比Durant更多的事情:

直到2017年的總冠軍賽,兩人才在季後賽再次相遇。這此期間發生了很多事情,他們都更換了球隊,Durant也變得更加全面,他再也不僅僅只是一個得分手了,他能在高水平的對抗中在場上做任何事情。勇士隊相信Durant的防守並讓他打5號位,這樣他們就能在進攻中獲得更多的空間,他們也因此控制了這輪系列賽。詹姆斯還是像以前那樣偉大,但是Durant把兩人的差距縮小了。

儘管在今年夏天的國際籃總世界盃中表現不佳,但是字母哥下賽季應該會變得更好。他在今年12月才滿25歲,這意味著他的黃金時期還遠未到來。目前最大的問題就是那時的他會為誰效力。如果他在下個休賽期沒有接受公鹿隊的續約合約,那麼他會在2021年的夏天成為不受限制的自由球員。他將加盟勇士隊的留言也已經甚囂塵上了。

這也是把它與Durant作為對比會嚇到公鹿隊的地方。Durant用前半個職業生涯觀察與學習詹姆斯是如何統治聯盟的,他意識到擊敗詹姆斯的唯一方法就是與勇士隊一起創造自己版本的「熱火隊」。同樣的事情也會發生在Leonard和字母哥身上,特別是當字母哥再次輸給Leonard的話。

Leonard不僅在球場上給字母哥上了一課,他也超越了詹姆斯和Durant,他通過選擇與其他球隊有合約在身的球員,組建了屬於自己的超級球隊。他讓這個億萬美元的產業如同兒戲。

字母哥也會在2021年有相同的機會。雖然他曾經說過忠誠是他的基因,但他也不虧欠公鹿隊什麼,公鹿隊為了節省一點開支而將Brogdon先簽後換交易出去,這讓他們失去了道德高地。保持總冠軍的競爭力是非常昂貴的,而公鹿卻在聯盟處於超級球星軍備競賽的過程中解除武裝。字母哥不能只想著打敗Leonard,Anthony Davis和詹姆斯組成了屬於自己的超級球隊,而Durant也會在2020-21賽季重返冠軍爭奪。

公鹿隊有兩年的時間可以向字母哥證明,他可以在自己職業生涯巔峰期信任這支球隊。如果字母哥在2021年進入自由市場,他將有眾多的選擇。他可以去勇士隊與浪花兄弟合作,可以去老鷹隊率領一支年輕的球隊,可以去獨行俠隊與Luka Doncic和Kristaps Porzingis組成歐洲三巨頭,或者去暴龍隊與Pascal Siakam搭檔。如果他願意效仿Leonard的想法,那選擇會更加多。所有NBA年輕的球星都會至少接起電話,如果他們發現是字母哥打來的。Devin Booker、Karl-Anthony、Nikola Jokic。NBA新的干預規則並不能阻止他,唯一限制他的就是他自己的想象力。

身材高大的攻防兩端俱佳側翼是NBA最有價值的球員,詹姆斯、Durant和Leonard包攬了過去9個賽季的8個FMVP並不是巧合。對這種水平的球員來說,籃球比賽如同網球比賽。字母哥在季後賽中看詹姆斯和Leonard比賽,就如同費德勒與納達爾的比賽。

勇士隊在2019年季後賽的傷病大潮讓字母哥和Leonard在東區決賽就決定了NBA總冠軍的歸屬。相同的事情可以發生在2020年、2021年,甚至更遠的未來。


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